Anonim

Cassini glimt det mørke øyet av Saturns sørpolarstorm

Rom

Anthony Wood

13. mai 2016

6 bilder

Komposittbilde av Saturns sorte polarvortex (Kreditt: NASA / JPL / Space Science Institute)

Cassini-romfartøyet har tatt en fantastisk detaljert oversikt over det mørke øyet av Saturns store sørpolarvortex, en egenskap som er så stor at den komfortabelt kan svelge planeten Jorden. Vista er et sammensatt skudd bestående av to separate bilder tatt i juli 2008 fra en avstand på omtrent 392 000 km fra gassgiganten.

Bildet er omtrent 10 ganger mer detaljert enn noe tidligere bilde av hvirvelkroppen, med en oppløsning på rundt 2 km (1, 2 miles) per piksel. Tidligere forsøk på å fange øyet til polarvortexen viste et senter som tilsynelatende var fylt med gjennomsiktig luft og uklare skylignende funksjoner.

I det nye bildet løser de friske funksjonene seg i den 8000 km lange stormen. Konveksjonsskyer virvler i den mørke flaten, dannet som varmere gassstigninger fra øyet, og deretter avkjøles for å danne skyer nærmere overflaten. Øverst til venstre på bildet kan man se en vortex som dannes fra innvendige skyer.

Saturns stormer virker ikke som deres fettere tilbake på vår hjemmeplanett. Jordbundne stormer trekker på et flytende hav for kraft, men det er ikke noe slikt hav ved foten av Saturns stormer. En teori fastslår at de kolossale, permanente hvirvlene som markerer Saturns polarområder, drives av mange mindre kortvarige stormer.

Et tidligere bilde av Saturns sørpolarvortex (Kreditt: NASA / JPL / Space Science Institute)

De små stormene går over polene over tid, avledende luft som er medvirkende til å danne hvirvlene. Astronomer tror at ved å observere de polare hvirvlene som er rådende på fjerne eksoplaneter, kan de kanskje ekstrapolere en gassgigans samlede stormintensitet.

NASA undersøker for øyeblikket potensialet for å bruke en serie "windbots" som kan brukes til å utforske astmoferen av Jupiter og Saturn. Sondene vil stole på en form for in-situ ressurshøsting for å opprettholde kraft- og fremdriftssystemer mens du kjører stormene til en gassgigant.

Som Cassini går inn i siste etappe av sitt oppdrag, som vil ta romfartøyet inn i en polar bane som går mellom overflaten og ringene av Saturn, vil vi utvilsomt bli behandlet til mer fantastisk utsikt over de imponerende hvirvlene.

Kilde: ESA

Komposittbilde av Saturns sorte polarvortex (Kreditt: NASA / JPL / Space Science Institute)

Artistens inntrykk av Cassini i bane rundt Saturn (Kreditt: NASA)

Artistens inntrykk av en "windbot" -probe (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Bilde av Saturns nordpolare hvirvel (Kreditt: Bilde med kalt Caltech / Space Science Institute)

Bilde av Saturns nordpolare hvirvel (Kreditt: Bilde med kalt Caltech / Space Science Institute)

Et tidligere bilde av Saturns sørpolarvortex (Kreditt: NASA / JPL / Space Science Institute)

Anbefalt Redaksjonens