Anonim

Cassini-proben avslører bevis for global hav på Enceladus

Rom

David Szondy

16. september 2015

2 bilder

Illustrasjon av det indre av Saturns månen Enceladus viser et globalt flytende vannhav mellom sin steinete kjerne og isete skorpe (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

NASA-forskere har oppdaget at en av Saturns måner, Enceladus, kan ha et globalt hav låst dypt under det isete overflaten. Basert på år med analyse av bilder tatt av den ubemannede Cassini-sonden, viser målinger av månens rotasjon en liten vinkel som er like i naturen til det som oppstår når man prøver å spinne et rå egg.

Oppdagelsen av havet er det siste i en rekke funn som indikerer at Saturns sjette største måne er geologisk aktiv. Eksistensen av undergrunnsvann, kanskje en stor innsjø eller sjø på Enceladus, ble mistenkt etter at Cassini fotograferte geysere av vanndamp, isete partikler og enkle organiske molekyler som sprøyter fra brudd på sørpolen. Imidlertid viser skift i månens tyngdekraft målt av Cassini at vannkroppen kan være global i omfang.

De siste funnene som ser ut til å bekrefte eksistensen av havet, kommer fra uavhengige data basert på analyse av Enceladus 'wobble eller librering, som ble målt av Cassini-sonden etter at den kom inn i Saturnian-systemet og startet en rekke flybys av planeten månen i 2004. Denne wobble ble målt ved å sammenligne bilder av funksjoner som kratere over en periode på flere år. Ved å bruke hundrevis av slike bilder, var det mulig å måle månens svake wobble.

Ifølge NASA skyldes denne woblen delvis Enceladus 'lite uregelmessige form og dens elliptiske bane rundt Saturn. Dette gir en ujevn trekk, noe som fører til at Enceladus skifter uregelmessig på omtrent samme måte som månen gjør som den kretser rundt jorden. Spørsmålet var hva som forårsaket det å vri i den utstrekning det gjorde, hvilket var lite, men fortsatt uttalt for et solidt objekt?

Ved å kjøre en rekke datamodeller, kunne NASA-forskere konkludere med at det mest sannsynlige arrangementet er at intensiteten av wobble skyldes iskreftet og steinete kjerne blir skilt av et lag av væske. Dette gir en større uregelmessighet når månen roterer - ligner forskjellen mellom å spinne et hardkokt egg, som står opp og en rå, som umiddelbart faller over da eggeplommen i væsken kaster den av balanse.

"Hvis overflaten og kjerne var stift tilkoblet, ville kjerne gi så mye dødvekt at wobble ville være langt mindre enn vi observerer det å være, " sier Matthew Tiscareno, en Cassini-forsker ved SETI-instituttet, Mountain View, California . "Dette viser at det må være et globalt lag av væske som skiller overflaten fra kjernen. "

Forskere forsøker nå å bestemme hvordan det er at Enceladus er så aktiv, i stedet for å være frossen solid. Tidevannsoppvarming med Saturn er en mulighet. For å hjelpe til med å svare på disse spørsmålene, er Cassini planlagt å dykke gjennom en av polarplommene i en høyde på 30 mi (49 km) 28. oktober.

Cassini-funnene ble utgitt i journal Icarus .

Kilde:

NASA

Detaljer om Enceladus interiør (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Illustrasjon av det indre av Saturns månen Enceladus viser et globalt flytende vannhav mellom sin steinete kjerne og isete skorpe (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Anbefalt Redaksjonens