Celtic Renewables vekker en skål til vitenskap med whisky-avfall biodrivstoff

Miljø

John Anderson

12. november 2014

7 bilder

Professor Martin Tangney, direktør for biobrenselforskningsenteret ved Edinburgh Napier University og grunnlegger av Celtic Renewables

Hvis bekymringer over miljøet holder deg fra den lokale puben, så er det på tide å heve et glass. Skotsk oppstart Celtic Renewables, med base i Edinburgh, har oppnådd bevis på konseptet i produksjon av biodrivstoff og andre nyttige produkter fra avfallsprodukter fra landets £ 4, 3 milliarder whiskyindustri.

Spesielt dreier selskapet om draff, de sukkerrike byggkjernene som støtter gjæringsprosessen, og potten ale, den myke væsken oppvarmet under destillasjon, inn i biobutanol, som kan brukes som en direkte erstatning for fossile brensler. Biobutanol er et drivstoff som betyr at det kan gå rett inn i tanken uten å endre bilens motor, og kan blandes med diesel og biodiesel. Selskapet produserer også løsningsmidler og høyverdig dyrefôr.

Forskning i prosessen ble opprinnelig utført av professor Martin Tangney, direktør for biobrenselforskningsenteret ved Edinburgh Napier University og grunnlegger av Celtic Renewables. Tangney og hans team fokuserte på å anvende veletablert ABE-gjæringsteknologi til biologisk avfall og rester. "ABE" står for aceton-butanol-etanol, som er produsert fra en fermenteringsprosess ved bruk av bakterier og stivelsesholdige råstoffer i et anaerobt (eller oksygenfritt) miljø; en prosess som ligner på ølproduksjon.

Prosessen starter ved å blande draff og potten ale inn i en slurry som deretter fermenteres i en buljong, noe som skaper biproduktgasser, som hydrogen og CO2. Buljongen destilleres for å produsere butanol, aceton og etanol, mens de resterende faste stoffer separeres og tørkes, deretter behandles for å produsere høyverdig dyrefoder.

Ifølge Celtic Renewables CEO Mark Simmers, hva selskapet gjør, er like i gang og resulterer i biodrivstoff produsert av mais og sukkerrør. Og mens Iowa og Brasil er ideelle for å dyrke de respektive avlingene, er en av de mest voluminøse råstoffene i Skottland biprodukter fra whiskyindustrien. For å være mer nøyaktig er det mer enn 2, 8 millioner tonn (3 millioner tonn) avfall produsert av næringen hvert år, noe som gjør det til et tydelig lokalt valg for biodrivstoffkonvertering. I tillegg hadde Martin og et antall av hans team tidligere erfaring og kunnskap om whiskyindustrien.

Som en ekstra fordel produseres draff og pot ale konsekvent nesten året rundt, noe som betyr at det er nesten ingen sesongvariasjon. Og i motsetning til mais og sukkerrør, som forstyrrer matavlinger og potensielt kan skape matmangel, og produksjonen deres er et netto miljø negativt, er bruk av whisky dregs en vinn-vinn. Ikke bare kan dets derivater være en direkte erstatning for fossile brensler og andre petroleumsprodukter, men de forbedrer miljøpåvirkningen av de nåværende kasseringsruter for whisky biprodukter.

Scotch whisky består av tre ingredienser: vann, gjær og korn, typisk byg. Men så lite som 7 prosent av det som kommer ut av destilleriet er faktisk whisky. Siden gjenværende draff og pot ale har ingen kommersiell verdi, representerer de både en operativ og miljømessig kostnad for destillatører å avhende. Det problemet er løst av Celtic Renewables, som også fungerer som avfallshåndteringsselskap.

Det er også en fordel for biodrivstofffirmaets bunnlinje. For tradisjonelle produsenter av biodrivstoff som stammer fra korn og andre kommersielle avlinger, kommer opp til 90 prosent av driftskostnadene fra disse råvarene. Ved å bruke whisky biprodukter, er Celtic Renewables-råmaterialer kostnads ​​nøytrale og allerede delvis behandlet.

Simmers sier selskapet jobber for tiden med Tullibardine whisky destilleri i Blackford, Skottland, og Bio Base Europe Pilot Plant i Gent, Belgia, for å oppskalere prosessen til kommersielt levedyktige nivåer. "Vi håper å påbegynne planlegging og utvikling av vårt første kommersielle skalaanlegg i 2015, " sier Simmers.

Med Europas mandat om at 10 prosent av alle brenselene som selges innen 2020, må være biodrivstoff, helst fra avfall og restmaterialer, kan timingen være riktig for Celtic Renewables.

Kilde: Celtic Renewables

Celtic Renewables grunnlegger Martin Tangney med whiskey biprodukter

Celtic Renewables management team

Professor Martin Tangney, direktør for biobrenselforskningsenteret ved Edinburgh Napier University og grunnlegger av Celtic Renewables

Fermentor i aksjon på Biofuel Research Center på Edinburgh Napier University

Biofuel lab utstyr inkludert fermentor glass

Tullibardine whisky destilleri i Blackford, Skottland (Foto: Colin Kinnear, CCA-SA 2.0)

Celtic Renewables prosess fra whisky dregs til biodrivstoff

Anbefalt Redaksjonens