Anonim

Kjemisk-etsteknikk kan føre til diamantmikromaskiner

Elektronikk

Ben Coxworth

30. september 2011

En av diamanthulene skåret av NIST-laget

Med størrelser som vanligvis måles i mikrometer, er mikro-elektromekaniske systemer (MEMS) -anordninger allerede brukt i applikasjoner som super nøyaktige sensorer, energiinnsamlingsanordninger og elektroniske signalforsterkere. Gitt hvor vanskelig det ville være å erstatte slike systemer 'bevegelige deler når de slites ut, ville det være ideelt hvis disse delene kunne bli laget av så hardt materiale som mulig. Vel, mens de fleste MEMS for tiden er laget hovedsakelig av silisium, er forskere fra NIST-instituttet nå på vei til å lage dem fra diamanter.

Mens diamant er et av de vanskeligste stoffene i verden, har det hittil ikke vært mulig å skjære på nanoskalaen. NIST-teamet har imidlertid lykkes med å gjøre det, ved hjelp av en kjemisk etsningsteknikk.

Prosessen innebærer å utnytte diamantkrystallens kubiske form, så mye som gullsmedere gjør når de skjærer edelstener. Ulike planer som går gjennom diamanten, brukes som grenser, for å stoppe etsningen nøyaktig hvor det er ønsket. Hittil har forskerne lyktes i å lage glatte vegger, glatte bunnhulrom som strekker seg fra 1 til 72 mikrometer over, i diamantprøver.

NIST-forskerne planlegger nå å lære hvordan man bedre kontrollerer prosessen, og oppretter en prototype diamant MEMS-enhet.

En av diamanthulene skåret av NIST-laget

Anbefalt Redaksjonens