Anonim

Darwin 's dilemma: Bizarre gamle dyr identifisert gjennom DNA

Vitenskap

Michael Irving

30. juni 2017

En kunstneres utlevering av Macrauchenia patachonica, en bisarre mishmash-skapning som nettopp er blitt klassifisert gjennom en DNA-studie (Kreditt: Olllga / Creative Commons)

Hva får du når du krysser en elefant, en llama, en kamel og en noshørning? Hvis du ikke har noen ide, føler du ikke så ille - det forvirret Charles Darwin, da han snublet på de fossiliserte beinene av bare et slikt skapning i 1834. Kjent som Macrauchenia patachonica, har det gåtefulle utdøde dyret unngått klassifisering helt siden, men en ny DNA-studie har endelig funnet hvor det passer på slektstræret.

Macrauchenia ble først oppdaget av Darwin mens han var på en forskningsreise i Argentina. Den generelle kroppsformen er den av en kamel, men den hadde hover som en rhino, en lang hals som en llama og mest slående, en kort stamme som en elefant. Denne brosteinsamlede skapningen trolig levde over Sør-Amerika før de døde ut for 10.000 år siden, og med en slik mishmashed morfologi, var det vanskelig å finne ut nøyaktig hvilken arv den etterlot seg.

For å løse problemet studerte forskere fra Universitetet i Potsdam i Tyskland og American Museum of Natural History et utvalg av mitokondriske DNA, hentet fra en 11.000 år gammel fossil. Det første problemet med denne teknikken er at DNA har en tendens til å nedbrytes over tid, så det var noen hull i sekvensen. Normalt blir disse patched opp ved å sammenligne genomet til det som skapes nærmeste levende slektninger.

Men der ligger det andre problemet: Macrauchenia er en evolusjonær død, uten noen moderne slektninger. Så laget laget en ny teknikk som sammenlignet genomene av en rekke moderne dyr, og ved å bruke disse som referansepunkter, klarte de å gjenopprette omtrent 80 prosent av de 17.000 gener som mest sannsynlig gjorde Macrauchenia. Det tillot dem å spalte den inn i Panperissodactyla, en stor gruppe pattedyr som inkluderer hester, neshorn og tapirer.

"Den nye studien viser at linjen som førte til Macrauchenia skilt fra rasen av equids (hestfamilien) før 66 millioner år siden, like før utryddelsen av dinosaurene, " sier Michael Hofreiter, en av studien s forfattere. "På grunn av dette fjerne slektskapet var det spesielt vanskelig å rekonstruere DNA-sekvensen. "

Forskningen ble publisert i tidsskriftet Nature Communications.

Kilder: University of Potsdam, American Museum of Natural History

En kunstneres utlevering av Macrauchenia patachonica, en bisarre mishmash-skapning som nettopp er blitt klassifisert gjennom en DNA-studie (Kreditt: Olllga / Creative Commons)

Anbefalt Redaksjonens