ESA lanserer første oppdrag dedikert til å studere eksoplanet atmosfærer

Rom

Nick Lavars

22. mars 2018

2 bilder

Forskere som arbeider med Ariel-oppdraget vil se på å bruke en metode som kalles transittspektroskopi for å lære om atmosfæren til eksoplanetene (Kreditt: ESA / ATG medialab)

Forskere har oppdaget tusenvis av eksoplaneter, inkludert mange like i størrelse til vår egen som er potensielt beboelig. Men for å virkelig måle muligheten for livet, hvordan disse planetene dannet og hvordan de utviklet seg, må vi vite mer om deres kjemi. Med den nylig annonserte Ariel-oppdraget, den første dedikert til å studere eksoplanet-atmosfærene, ser det europeiske romfartsselskapet (ESA) på å fylle ut noen av hullene.

Ariel står for atmosfærisk ekstern sensing infrarød eksoplanet storundersøkelse, og oppdraget vil starte et romfartøy i bane med et sett av avanserte vitenskapelige instrumenter for å ligge utenfor vårt solsystem. Disse inkluderer et teleskopsammenstilling, nærinfrarøde spektrometre og nærinfrarøde fotometre.

Ved hjelp av disse verktøyene planlegger ESA å undersøke et utvalg av rundt 1000 eksoplaneter fra gassgiganter til steinete verdener, med særlig fokus på varme og varme planeter. Dette skyldes at varmere temperaturer gir atmosfærer som er godt blandet og med mindre kondens, noe som gjør det lettere å studere sammensetningen.

Forskere vil gjøre dette ved hjelp av transittspektroskopi, akkurat som NASAs James Webb Space Telescope og Transiting Exoplanet Survey Satellite satt til lansering i løpet av det neste året. Når eksoplanetene bøyer forelderstjernen for nært, gjør det med det blendende lyset umulig å tegne dem direkte. Så vitenskapsmenn bruker det som er kjent som transiting i stedet, hvor planeten får stjernelyset til å flimre når det passerer foran, noe som gir dem en indikasjon på ikke bare eksoplanets nærvær, men også ting som masse og volum.

Og ved å observere disse transittene gjennom bestemte filtre, kan forskere trekke konklusjoner om sminke av atmosfærene. Dette er fordi planetens atmosfære vil blokkere visse bølgelengder av starlight avhengig av molekylene som er tilstede i det, noe som gir en indikasjon på deres kjemiske sminke.

Ariel-oppdraget er fakturert som den første dedikert undersøkelsen av eksoplanet-atmosfærene, og ved å bygge en katalog over observasjoner samlet i et konsekvent rekkevidde av bølgelengder, har det til hensikt å utforske spørsmål som hva disse planetene består av? Hvordan dannet de og deres planetariske systemer, og hvordan fortsetter de å utvikle seg? Svarene kunne ikke bare fremme vår forståelse av fjerne verdener og sjanser for det ytre jordlivet, men bidra til å sette vårt eget solsystem inn i konteksten. Det er planlagt å starte i midten av 2028.

Kilde: ESA

Forskere som arbeider med Ariel-oppdraget vil se på å bruke en metode som kalles transittspektroskopi for å lære om atmosfæren til eksoplanetene (Kreditt: ESA / ATG medialab)

Forskere kan bestemme sminke av en eksoplanets atmosfære ved å studere stjernelyset som passerer gjennom det - en metode kjent som transittspektroskopi (Kreditt: NASA)

Anbefalt Redaksjonens