ESA og Roscosmos partnering for Mars oppdrag

Rom

David Szondy

16. mars 2013

6 bilder

Sporgass Orbiter vil søke spor av metan i den martianske atmosfæren

ESA og det russiske føderale rombyrået, Roscosmos, har inngått et prosjekt for fellesutforskning av planeten Mars. Under en seremoni torsdag 14. mars i ESAs hovedkontor i Paris dannet de to byråene et partnerskap for ESAs ExoMars-program når en formell avtale ble inngått mellom ESAs generaldirektør Jean-Jacques Dordain og leder av Roscosmos Vladimir Popovkin. Denne avtalen dekker felles ansvar for to oppdrag som involverer tre romfartøy i 2016 og 2018.

I henhold til avtalen skal ESA levere to romfartøy til 2016-oppdraget - Trace Gas Orbiter (TGO) og Entry, Descent og Landing Demonstrator Module (EDM) - og for 2018-oppdraget vil ESA tilby et romfartøy og romfartøy. I mellomtiden vil Roscosmos bygge 2018-roverens nedstigningsmodul og overflateplattform, samt lansere for begge oppdrag. Begge byråene vil levere instrumenter for leting.

Formålet med ExoMars (Exobiology on Mars) -programmet er å demonstrere teknologien som vil bli nødvendig for senere oppdrag, som landing, roving, boring og prøveforberedelse, med et øye mot en eventuell prøveflytur fra den røde planeten til noen fremtidig dato.

ExoMars rover

Programmet har vært under utvikling i mange år, og har blitt endret mange ganger ettersom ESA har gått inn og fallet ut av partnerskap med andre romorganisasjoner og romfartsnasjoner, særlig USA.

Det viktigste vitenskapelige målet med ExoMars er å søke tegn på fortid eller nåtid på Mars. I tillegg til dette vil ExoMars-romfartøyet studere effekten av gammelt vann på planeten, identifisere farer for fremtidige bemannede oppdrag, studere interiøret i Mars, og bygge opp en butikk av kunnskap som vil bli brukt til det første prøveutbytteoppdraget.

2016-oppdraget består av to romskip. Sporgass Orbiter, som navnet antyder, vil søke spor av metan i den martiske atmosfæren, som er et tegn på mulig liv, samt å gi en telekommunikasjonsforbindelse til EDM-landsmannen og fremtidige oppdrag.

EDM lander

EDM er for tiden planlagt å lande på Meridiani Planum (0.2 ° N 357.5 ° E) på Mars for å teste teknologien som skal brukes til 2018-rover-oppdraget. Planen er at den skal lande i støvstormsesongen på Mars, for å tillate romskip å studere støvbelastet luft. Etter landing vil den bruke sitt fargekamera for å studere nærområdet. Det vil overvåke vindhastighet og retning, temperatur, fuktighet og barometertrykk, samt de første målingene av de elektriske feltene på Mars-overflaten. Dessverre vil det være en kort overflateoppgave på bare fire dager fordi EDM vil bli drevet av et batteri uten enten solcellepaneler eller atomgeneratorer.

Roscosomos bidrag til 2016-oppdraget vil være to Proton-lanseringsbiler og -instrumenter for TGO - noen av dem var opprinnelig beregnet for det mislykkede Phobos-Grunt-oppdraget.

ESAs generaldirektør Jean-Jacques Dordain og leder av Roscosmos, Vladimir Popovkin, undertegne partnerskapsaftalen

2018-roveren vil også bli levert av ESA og er designet for å bore til dybder på to meter, på forsøk på prøver som er langt fjernet fra de barske strålings- og kjemiske miljøene på Mars-overflaten. Det er håpet at på disse dybden er det en bedre sjanse til å finne tegn på gammelt liv. Roscosmos vil bygge 80 prosent av en skyskran landingsmodul som ligner den som leverte nysgjerrighet til overflaten av Mars i 2012. ESA vil bygge de andre 20 prosent, inkludert styrings- og navigasjonssystemer.

Kostnaden for oppdragene er vanskelig å vurdere. ESAs opprinnelige estimat var på € 1 milliard, men med de mange endringene i programmet og den svært kompliserte økonomien til Roscosmos som involverer forsikringsutbetalinger for Phobos-Grunt, er dette tallet bare et grov gjetning på dette punkt.

Kilde: ESA

ExoMars rover

ESAs generaldirektør Jean-Jacques Dordain og leder av Roscosmos, Vladimir Popovkin, undertegne partnerskapsaftalen

ESAs generaldirektør Jean-Jacques Dordain og leder av Roscosmos, Vladimir Popovkin

Sporgass Orbiter vil søke spor av metan i den martianske atmosfæren

Foreslått design for ESA 2018 ExoMars rover (bilde: Jastrow / Wikipedia)

EDM lander

Anbefalt Redaksjonens