ESA spaceplane lansering blir grønt lys

Rom

David Szondy

17. januar 2015

7 bilder

Kunstnerens konsept av IXV re-enter atmosfæren (Bilde: ESA)

Den europeiske rymdorganisasjonen (ESA) har gitt det grønne lyset for lanseringen av dets ubemannede spaceplane, Intermediate eXperimental Vehicle (IXV). Den opprinnelige planen for en lansering på toppen av et Vega-rakett fra ESA-romsenteret i Fransk Guiana i november i november, ble satt på vent på grunn av sikkerhetsproblemer om banen. Med disse problemene nå løst, blir løft av omplanlagt til 11. februar.

IXV-lanseringskampansvarlig Jose-Maria Gallego Sanz sier at forberedelsene til IXV-flyet nå er gjenopptatt. Batteriene som vil drive det eksperimentelle romfartøyet på sin 100 minutters flytur, er fjernet fra kjølelager og installert på nytt, og ingen andre forberedelser kreves før den faktiske nedtellingen begynner.

IXV er ESAs flaggskipprosjekt for å utvikle ny teknologi som vil gi den gjenbrukbare lav-jord-baneplassbiler. Vektet på nesten 2000 kg, er båten i hovedsak en flygende avionikkpakke. Som mange eksperimentelle NASA-fly fra 1960-tallet og 70-tallet, er IXV et løftehus, hvor håndverket er formet på en slik måte at den er aerodynamisk, og gir løfte- og flykontroll som en "flygende murstein". Dette tillater det å manøvrere seg selv under reentry ved bank og bruke et par skovler på sternen.

Om størrelsen på en bil, vil IXV bli loftet til en høyde 420 km (260 mi) på en suborbitalbane som den spores av jordstasjoner i Afrika og på øya Kiribati før du går inn i atmosfæren på 7, 5 km / s (16 777 mph) for å simulere hastigheten til et returflytende romfartøy. Etter å ha senket seg fra hypersoniske hastigheter, vil den da falle ned i fallskjerm for en splashdown i Stillehavet, hvorpå den vil bli plukket opp av Nos Aries utvinningsfartøy som nå er stasjonert ved Flamenco Island Anchorage i Panama.

Videoen nedenfor beskriver IXV-oppdraget.

Kilde: ESA

IXV misjonsprofil (Bilde: ESA)

Butavisning av Vega-raketten (Bilde: ESA)

Kunstnerens konsept for IXV-fairing-separasjonen (Bilde: ESA)

Kunstnerens konsept av IXV re-enter atmosfæren (Bilde: ESA)

IXV-oppdragsoversiktskart (Bilde: ESA)

IXV har fått det grønne lyset for lansering (Bilde: ESA)

Varmeelementer i IXV (Bilde: ESA)

Anbefalt Redaksjonens