Anonim

Giant orm fossil funnet, oppkalt etter dødmetallgitarist

Biologi

Michael Franco

22. februar 2017

3 bilder

Den fossile funnet (Kreditt: Luke Parry)

En juni dag i 1994 ble Derek K. Armstrong av Ontario Geological Survey falt med helikopter i en ekstern del av Ontario. Der han hugget bort prøver fra den eksponerte steinen og brakte dem tilbake til Royal Ontario Museum. År senere ville et annet team av geologer fra University of Bristol (UB) snuble over prøvene og lage en oppsiktsvekkende oppdagelse - fossilen til en gigantisk orm med store knekker. Deres funn har blitt beskrevet i dag i tidsskriftet Scientific Reports .

Mens ormens kropp hadde for lengst oppløst, ble kjeften fossilisert i fjellet - og hvilken kjeve det var. Vanligvis må kjever av fossiliserte ormer måle bare noen få millimeter og kan ofte bare ses gjennom et mikroskop. Men denne var over en centimeter i lengde og kunne ses med det blotte øye. Fra størrelsen på kjeften sier forskerne som fant fossilen i museet at dyret sannsynligvis målt mer enn en meter i lengden.

3D rekonstruksjon av skapningens kjeve fra CT-skanning av fossilene (Kreditt: Luke Parry)

Dette gjør det sammenlignbart med en ormart kjent som gigantiske eunicider, som kan vokse opptil to meter i lengden. Disse ormer, "er fryktelige og opportunistiske bakholdende rovdyr, ved hjelp av sine kraftige kjever for å fange byttedyr som fisk og blæksprutter (squids og octopuses) og dra dem inn i sine burger", forteller en UB-rapport om funnet. Deres sterke kjeffer kan noen ganger kutte byttet deres i halvparten, noe som har tjent dem det allmenne navnet "Bobbit ormer" etter Lorena Bobbit, som kuttet av mannen sin penis i 1993.

Forskerne sier at deres finne representerer den eldste Bobbit-ormen som noen gang er oppdaget.

Alle Bobbit ormer tilhører klassen kalt polychaetes, eller børsteorms, så navngitt på grunn av fremspringene som stikker ut fra hvert kroppssegment. Det er mer enn 10.000 arter i klassen, og det nye funnet representerer en mer.

Når det gjelder den nye ormenes navn, gikk forskerne med Websteroprion armstrongi. Den andre delen av navnet er for Armstrong, som opprinnelig hentet fossilen. Den første halve æren Alex Webster, bassisten for death metal band, Cannibal Corpse, "siden han kan betraktes som en" gigantisk "når det gjelder å håndtere instrumentet hans, sier UB.

"Dette passer også siden alle våre forfattere har en dyp interesse for musikk og ved siden av vår appetitt for evolusjon og paleontologi, og er ivrige hobbymusikere, sier studieforfatteren Luke Parry.

"Dette er et utmerket eksempel på viktigheten av å se på fjerntliggende og uutforskede områder for å finne nye spennende ting, men også viktigheten av å studere museumskolleksjoner for oversett perler, » la David Rudkin fra Royal Ontario Museum.

Kilde: University of Bristol

Den fossile funnet (Kreditt: Luke Parry)

3D rekonstruksjon av skapningens kjeve fra CT-skanning av fossilene (Kreditt: Luke Parry)

En kunstneres inntrykk av W. armstrongi angriper en fisk (Kreditt: James Ormiston)

Anbefalt Redaksjonens