Anonim

Historisk EDSAC datamaskin komponent blir en del av gjenoppbyggingen

datamaskiner

David Szondy

4. februar 2015

12 bilder

Komponenten vil bli brukt til å rekonstruere EDSAC

Et stykke cybernetisk historie kom hjem som en lengre tapt komponent i Electronic Delay Storage Automatic Calculator (EDSAC), en av de første praktiske generelle datamaskiner, ble returnert til Storbritannia fra USA. Elektronikk chassiset ble gitt til Nationalmuseet for Computing (TNMOC) på Bletchley Park, der det vil bli brukt som en del av EDSAC rekonstruksjonsprosjektet og øker muligheten for at flere overlevende deler kan gjenvinnes i fremtiden.

EDSAC var i blomsterkanten en av blødningskanten "elektroniske hjerner. " Inspirert av ideene til datapioner John von Neumann ble den bygget i slutten av 1940-tallet like etter andre verdenskrig av et lag under Sir Maurice Wilkes i Det matematiske laboratoriet ved Universitetet i Cambridge, og krediteres av universitetet som den første "lagrede program elektroniske digitale datamaskinen."

Selv om Alan Turing var i Cambridge mens EDSAC ble bygget, hadde han ikke en hånd i sin konstruksjon fordi han og Wilkes hadde grunnleggende uenigheter om datastruktur, med Turing som ville ha enkel maskinvare for eksperter mens Wilkes foretrukket amerikansk stil avhengighet av maskinvare ; gjør datamaskinen hva som i dag skal kalles "brukervennlig. "

I en bemerkelsesverdig fremtidsrettet beslutning hadde EDSAC et modulært design, men det var knapt kompakt. Stående 2 meter høy og dekker et område på 20 m 2, ble det bygget lenge før transistorens oppfinnelse og besto av over 3000 termioniske ventiler satt i chassis i 12 stativer, hver inneholdende 14 chassis av ulike design.

Et annet interessant punkt om EDSAC er at selv om det ble programmert ved hjelp av papirtape og trykt ut resultatene på en teleprinter, brukte den en av de første montørene som ble kalt "Initial Orders " og i stedet for maskinkoden ble den programmert symbolsk. For å lagre data brukte den et kvikksølvforsinkelseslinjeminne, som brukte lydimpulser som kjører gjennom en kvikksølvtank. På sitt mektigste, hadde minnet 1.024 ord eller tilsvarende 4 KB i moderne termer. Likevel kan det håndtere 650 instruksjoner per sekund, som TNMOC sier var 1500 ganger raskere enn tidligere mekaniske kalkulatorer.

EDSAC gikk online 6. mai 1949 og ble brukt av forskere i Cambridge til den ble demontert i juli 1958, med at delene enten ble donert til lagmedlemmer eller solgt til skrap. En del av det skrotet var Chassis 1A, som ble donert til TNMOC-museet av Robert Little, of Allentown, Pennsylvania etter å ha lært av museumets prosjekt for å rekonstruere EDSAC.

Chassiset er ikke mye å se på, litt mer enn en rustet og bøyd stålramme med noen få overlevende ventiler på plass. Opprinnelig holdt den 28 ventiler, og i form av kapasitet er det tilsvarende en veldig enkel logikkrets. Denne spesielle chassiset var en av lagringsregenerasjonsenhetene, som matet inn i kvikksølvhukommelsestankene.

Ifølge TNMOC er funnet litt på den mirakuløse siden. To ført to chassier ble bygget, men bare tre andre overlevde med en ved Cambridge University Computer Laboratory og lånt til TNMOC, den andre ved Science Museum i London, og den tredje ved Computer History Museum i Silicon Valley. I nødsituasjon og korroderte tilstand er Chassis 1A ikke brukbar, men det er håpet at noen av de overlevende ventiler kan innlemmes i rekonstruert EDSAC.

Et mysterium som forblir om chassis 1A er at dets opprinnelse er uklart, men det ser ut til å være ervervet på auksjon på 1950-tallet etter at EDSAC gikk ut av drift og ble solgt for skrap. Den ble kjøpt av Dr Robert Clark i 1969 da han bodde i Cambridge. Han eide allerede tre eller fire EDSAC-stativer, som han hadde planlagt å konvertere til bokhyller.

Andrew Herbert, leder av EDSAC rekonstruksjonsprosjektet, mener at andre EDSAC-deler fortsatt kan eksistere og kunne lagres på steder i Cambridge-området. Men noen EDSAC-deler i besittelse av Dr Clarke før han døde i 1984, er trolig tapt med unntak av Chassis 1A som passerte Robert Little's hender.

"Jeg beklager at sannsynligheten for å finne noe mer av dr clark ¡¯ s EDSAC deler er forsvindende liten, " sier lite. "Dr Clark døde i 1984. En gang mellom 1969 og 1984 flyttet han til et hus i utkanten av Cambridge og fjernet ganske sikkert unødvendige ting da. Hoveddelen av maskinen var mest sannsynlig ødelagt. Jeg har en vag hilsen om Dr Clark beskriver hvordan han byttet mot den lokale skrapmetalforhandleren da han vant EDSAC-delene på auksjon. Til tross for dette, håper jeg at de som bygget og jobbet med EDSAC, holdt andre minnesmerker som har blitt beholdt intakt til nå.

EDSAC rekonstruksjonsprosjektet, som startet i 2011, er planlagt ferdigstillelse innen utgangen av 2015 og har allerede hatt glede av tidlige EDSAC diagrammer oppdaget i fjor.

Videoen under viser åpningen av EDSAC-galleriet på TNMOC.

Kilde: TNMOC

Andrew Herbert, leder av EDSAC rekonstruksjonsprosjektet, med EDSAC-chassiset

EDSAC i sin prime

Rekonstruere EDSAC

Den rekonstruerte EDSAC

Komponenten vil bli brukt til å rekonstruere EDSAC

Sir Maurice Wilkes med et EDSAC-chassis

EDSAC-chassis 1A

Noen av ventiler fra chassiset kan brukes i EDSAC rekonstruksjonsprosjekt

Detalj av chassis 1A

Kabling av chassis 1A

Komponentfabrikantens plate på chassis 1A

Nederste visning av chassis 1A

Anbefalt Redaksjonens