Ishyllens uhyggelige sang kan være et varslingssystem for sammenbrudd

Miljø

Michael Irving

19. oktober 2018

6 bilder

Forskere har funnet ut at Ross Ice Shelf i Antarktis er "sang", noe som kan bidra til å gi et tidlig varslingssystem for sammenbrudd (Kreditt: Rick Aster)

Ishyller utfører en viktig funksjon ved å redusere hastigheten på isbrennsmelten i Antarktis, så forskerne holder øye på dem for tegn på sammenbrudd. Og som kontinentets største er Ross ishylle spesielt viktig. Etter å ha overvåket seismisk aktivitet i løpet av noen år, oppdaget forskerne at Ross ishylle er "sang " - og lytte til endringer i sangen kan være et varslingssystem for potensielle problemer.

Når temperaturen stiger, smelter isbreene i økende tempo, men ishyllene gjør sin del for å bremse den prosessen. Dessverre kolliderer disse ishyllene seg, noe som øker hastigheten på ismelt og i sin tur øker havnivået. I fjor truet et gigantisk isberg av Larsen C ishylle, og nå truer kontinuerlig sprengende sprekker å destabilisere resten av ishyllen.

Ross-ishyllen er omtrent like stor som Frankrike, og det er avgjørende for å holde det sørlige kontinentet sammen, så det er spesielt viktig for forskere å overvåke det. For å gjøre det, ble 34 seismiske sensorer begravet under den tykke snøen som tepper hyllen, slik at forskere kan overvåke strukturen og hvordan den beveger seg.

Etter å ha analysert data samlet mellom slutten av 2014 og tidlig 2017, oppdaget forskerne at snødynene på toppen av ishyllen nesten alltid vibrerte. Ved nærmere inspeksjon ser det ut til at vindkastningen over overflaten er ansvarlig, noe som skaper en konstant hum for lavt for menneskelige ører for å plukke opp.

Men det var ikke bare en enkeltnottsang. Plassen endret seg med været, vibrerte ved forskjellige frekvenser med stormvind og da overflatemperaturen steg og falt.

"Det er som om du blåser en fløyte hele tiden på ishyllen, " sier Julien Chaput, leder forfatter av en studie som beskriver arbeidet. "Enten du endrer hastigheten på snøen ved å varme opp eller kjøle den, eller du endrer hvor du blåser på fløyten, ved å legge til eller ødelegge sanddyner. Og det er i hovedsak de to tvangseffektene vi kan observere. "

Forskningen antyder at bruk av sensitive seismiske stasjoner for å overvåke disse vibrasjonene kan hjelpe forskere å forstå hvordan ishyllen er å reagere på det forandrede klimaet.

Økende frekvensen av lydene, gjorde teamet Ross Ice Shelf 's "sang " til noe vi kan høre. De uhyggelige resultatene høres ut som den slags naturlige "musikk " ofte hørt fra objekter i rommet. Hør selv i videoen nedenfor.

Forskningen ble publisert i journalen Geophysical Research Letters .

Kilde: American Geophysical Union

Legge strømkabler for solenergi-drevne seismiske sensorer (Kreditt: Rick Aster)

Ishyller utfører en viktig funksjon ved å redusere isstrømmen i havet (Kreditt: Rick Aster)

Forskere har funnet ut at Ross Ice Shelf i Antarktis er "sang", noe som kan bidra til å gi et tidlig varslingssystem for sammenbrudd (Kreditt: Rick Aster)

Ross ishylle er den største i Antarktis (Kreditt: Rick Aster)

Base camp for oppdraget til Ross ishylle (Kreditt: Rick Aster)

Rick Aster, medforfatter av den nye studien, på en installasjonstur til Ross ishylle (Kreditt: Rick Aster)

Anbefalt Redaksjonens