Anonim

Siste sjanse til å se: Padling gjennom tiden på Mekong

Ferie destinasjonerFeature

Mike Hanlon

7. desember 2016

116 bilder

Slutten av kajakk-reisen på Pak Ou like utenfor Luang Prebang. Mine armer gleder meg til å komme til den andre siden av elva, men et stykke av hjertet mitt ble igjen med disse milde, hyggelige og kjølte folkene, og jeg frykter for deres fremtid.

Ydmykhet er en sjelden vare i den tid som smarttelefonen, selvhjelperne og nøye-kappede digitale personas har. Også takknemlighet er uvanlig i den moderne verden, hvor en følelse av rettighet virker helt gjennomgripende.

Til tross for at de fleste av oss er klar over nok til å erkjenne at alle mennesker begynner med det samme potensialet, kommer nesten alle de som leser denne artikkelen fra planetens privilegerte prosent som hadde en enorm start i livet gjennom å være født inn i eliten rik av arten, og motta en opplæring som er tilstrekkelig til å gi dem fotfeste i den sykloniske digitale nye verden.

Jeg har nylig gjennomgått en livsforandrende opplevelse der kvotene mine av ydmykhet, takknemlighet og rettighet ble rekalibrert ved å tilbringe tid i Hill Tribes landsbyer i Laos, og jeg vil gjerne dele den.

En verden unna

Det startet som et fysisk eventyr. Min venn, Geoff Collins, spurte meg om jeg ville ha en kajakk tur nedover Mekong-elven gjennom Laos, da han ønsket å skape en eventyrtur med noen unike attributter samtidig som han fikk litt penger inn i fjellstambyene, og denne turen skulle være piloten. Eventyret ble til noe helt uventet og dyptgående.

Geoff har drevet store reklamebyråer i mange tiår, med lange stints på Wunderman og Young & Rubicam på tvers av flere sørøstasiatiske land, og som en eventyrlystne sjel klarte han aldri å ta de mulighetene som ble presentert av sine nye steder å utforske, vanligvis med motorsykkel, inn i de fjerneste områdene i Thailand, Laos, Kina, Myanmar, Kambodsja og Vietnam.

På en slik tur for 15 år siden satte han og hans bror Martin sine sti sykler på en Mekong "treg båt " med den hensikt å bli droppet inn i en fjern landsby med vann og finne en måte å ri ut gjennom fjellstiene kuttet av mennesker. Geoff 's eskapader varierte fra dumhet til fantastisk eventyrlystne. Offroad-motorsykler kan ikke enkelt krysse stier ment for mennesker og i land der medisinsk hjelp kan være dager unna, og det er farlig å bestemme seg for å finne en vei gjennom fjellrike terreng.

Kapteinen til den lange Mekong-båten hadde noen leveranser til sin hjemby Ban Hatteu på vei, og spurte Geoff og Marty om de ville bli her i landsbyen før de kom til reisemålet neste dag. De uberørte oppdagelsesreisnene behøvde ikke bli spurt to ganger, og det var bare dagen etter at de fant de de første utenforstående som noen gang besøkte landsbyen. Eventyret de begynte den kvelden har vart i 15 år og forandret begge sine liv. Min også!

Laotiske samfunn behandler sine besøkende ekstraordinært godt. Geoff og Martin ble velkommen til landsbyen i en Baci-seremoni som den som er vist ovenfor, og neste morgen ble brødrene så tatt med folket og ånden av det selvforsynte samfunnet at de satte seg med landsbyens eldste og spurte hvordan de kan være i stand til å hjelpe.

Den rungende responsen fra de eldste var at de trengte en bedre skole og penger for å kunne kjøpe lærebøker. Samfunnsansvaret skjønte at velferden til barna deres ble sterkt dårligere av kvaliteten på sin opplæringsutdanning. Bildet ovenfor er på grunnskolen i Ban Hatteu da Geoff og Martin først besøkte og bildet nedenfor er på videregående skole på den tiden.

Ban Hatteu er bare tilgjengelig med vann. Det er ingen veier eller biler, og da Geoff og Martin først bodde natten, hadde landsbyen ikke enda strøm. Det er fortsatt ingen telefoner eller internett, og celledekning er ikke til stede. Faktisk vil du fortsatt være hardt presset for å finne landsbyene vi bodde på på et hvilket som helst kart. Geoff og Martin fant etterfølgende pengene til å bygge skolen, lager den med offisielle Laos lærebøker, nye bord og stoler, og de etablerte deretter Bridging the Gap Mekong Trust. Det er Geoff og Marty under, og leverte det første settet med skrivebord til den nye skolen i Ban Hatteu i 2002.

Tillitens hovedformål er å forbedre utdannings- og sysselsettingsutviklingen til underprivilegiserte, isolerte landsbyebarn langs Mekong-elven mellom Pak Beng og Luang Prabang i Nord-Laos. Siden da har tilliten bygget fem skoler i området, hovedsakelig på grunn av Geoffs evne til å få tilgang til velvillige selskaper og enkeltpersoner som ønsker å gjøre en forskjell, og arbeidet fortsetter til i dag.

Det er en av de sjeldne veldedighetene hvor hvert øre får trekkraft på bakken, og drar nytte av landsbyboerne direkte. Geoff har ofte reist til skolene blir bygd for å jobbe sammen med landsbyboerne i byggingen, og kostnadene for skolene har blitt holdt til et minimum ved å bruke Laos regjeringens standardskoleblåkopier, kjøpe råbyggematerialene og deretter sende dem til landsbyen og bygge alt ved hjelp av landsbyens frie arbeidskraft.

Laos er et av de stedene som gjør at du skjønner hvor heldig du skulle bli født et annet sted. Det er et av de fattigste landene i verden, og det er lite, fjelløst og landslokket mellom Kina, Thailand, Myanmar, Vietnam og Kambodsja, så det er også det eneste landet i Sørøst-Asia uten direkte tilgang til havet.

Ved nesten alle vilkår er Laos og dets folk fattige: 70 prosent av befolkningen lever på mindre enn 2 USD per dag, og en av fire lever under $ 1 per dag.

Underernæring er normen i Laos, og mangelen på en støttende veiinfrastruktur i det fjellrike terrenget skyldes delvis landets minimale BNP, betydelig forverret av det nedtrakkede terrenget som gjør veien til vei, strømforsyning og byggingen av skolene utilgjengelige i mange samfunn. Laos 'livsnerven er Mekong-elven, som går gjennom sitt hjerte. Den mektige Mekong er den tolvte lengste elven i verden, og i fravær av tilgang til sjøen er det landets navlestrøm til havene som bærer 97 prosent av verdens internasjonale handel. Det heter fra "Mae Nam Khong" - passende mening "vannmor."

Eventyret begynner

Mine kolleger på pilotreisen var Geoff (sitter i bildet nedenfor), deretter fra venstre til høyre, Geoffs sønn Nick (en Londonbasert profesjonell fotograf med omfattende opplevelse), Charlie Reay-Smith (en britisk investor), din virkelig, og Josh Stache Smyth (en britisk event manager), alle inveterate reisende og eventyrere. Langt til høyre er elvebåt kaptein Wandee, som vi bestemte oss for å ta med oss ​​når vi fikk en fin titt på Mekong. På den tiden vi gikk gjennom, kjørte den 25 meter høyere enn normalt, og Wandees kjennskap til elven i alle dens tilstander - den kan stige og falle over 30 meter - for å unngå skjult hindringer, og forhandling av boblebad og stryk viste seg å være uunnværlig mer enn noen få ganger.

Jeg var ikke sikker på hvordan min 60 år gamle kropp ville stå opp til kajakkpadling noen hundre kilometer langs en jungelflod, men til slutt var de fysiske aspektene ubetydelige, og det eneste ubehag for meg var å bli den voksende ulempen jeg følte mot landsbyens forestående situasjon som et klart bilde av deres forhold utviklet seg.

Mekong-elven var et sted jeg hovedsakelig var tilknyttet med nyhetssendingene som dekket Vietnam-krigen i min barndom. Jeg visste at den parallelliserte den berømte Ho Chi Minh-stien (jungelforsyningsruten for Nord-vietnameserne som kjemper mot Sør-Vietnam og det er alliert Amerika), og at det også har vært utkjørselen for en betydelig del av verdens illegale narkotika, da det går gjennom midten av den gylne triangelen.

Det var omfanget av min kunnskap når jeg landet i Chiang Mai i Nord-Thailand for å begynne turen, men da den ble utviet, ble jeg stadig mer klar over min ukjente av områdets kompleksiteter, urettferdigheten som ble begått i den internasjonale politikkens navn og multinasjonale selskaper og den raske innbrudd av "sivilisasjon " på en livsstil som ikke har endret seg mye i titusenvis av år.

Den første delen av reisen involverte å fly til Chiang Mai i det nordlige Thailand, og deretter ta den seks timers minibussturen til Chiang Khong på Mekong-elven ved Thailands nordlige grenser, slap bang i midten av Gyllene triangel. Vi overnattet i Chiang Khong og slo Mekong Riverbank Thai Immigration Office tidlig for å unngå folkemengdene.

Derfra var det over elven av Long Tail båt til den laotiske byen Huay Xay på motsatt side. Et visum til Laos koster rundt $ 30 og innvandringsstasjonen er rent kaos, men noen timer senere forhandlet vi de uordenske køene og var på en båt (som den øverst til høyre) for den syv timers reise til Pak Beng .

Laos sporer sin historie til kongeriket Lan Xang (Million Elephants), grunnlagt i det 14. århundre. Vi så bare en elefant i løpet av hele eventyret, som er sannsynligvis hvorfor Elephas maximus er på International Union for Conservation of Nature endangered species list. Elefanter var vanlig ikke lenge siden i Bangkok, men er nå sjeldne. Dessverre går de veldig dårlig i trafikkulykker.

Den dag lange tur fra Huay Xay til Pak Beng, og deretter videre til den første landsbyen oppholdet ga oss en mulighet til å se elva og omgivelser i komfort. De langsomme båtene er veldig komfortable for den beskjedne prisen, og da den fjellrike jungelen krøp forbi på begge sider av elva, hadde jeg sjansen til å utforske hele "back story " til hele Mekong Trust og Mekong Kayaks initiativ.

The "Observer Effect " og kulturell ufølsomhet

En av de mange problemene som de som søker videre vitenskapelig kunnskap står overfor, er kjent som "Observer Effect, " som refererer til endringene i atferd et bestemt fenomen gjennomgår fordi det blir observert. I den virkelige verden kan konsekvensen av denne "observatørvirkning" ha katastrofale konsekvenser fordi det å fremme turisme til disse "tidskrig" -byene ødelegger tilstrømningen av besøkende den delikate kulturen uopprettelig.

Geoff forklarte at før de tok turister til fjellstambyene, brukte de sjefene lenge på å diskutere visdommen til øvelsen. Deres endelige beslutning om å gå videre var basert på den spesifikke anmodningen fra landsbyene for å hjelpe dem med å utvikle en inntektsstrøm, det faktum at kulturen endres raskt, uansett på grunn av den overhengende dammingen av elven, og tilgjengeligheten av rundtliggende arbeid i større byer som Luan Prebang og Vientiane, som ser folk forlate landsbyene i flere uker om gangen og deretter tilbake når de har spart litt penger. En måned eller to i en storbyfabrik eller byggeplass som bor i sovesal gir hard valuta utover det vanlige byttebyttesystemet - noe som ikke er lett tilgjengelig når det ikke er noen kontakt med omverdenen.

"Vi bestemte oss for at den beste måten å gå videre var å hjelpe dem med deres anmodning om å bygge en turistindustri og å bringe inntektsskapende ordninger til landsbyene, samtidig som de forvalter denne forandringen så sensitivt som mulig, " forklarte Geoff . "Vi bestemte oss for å begrense antall personer vi tar der på landsbyen, til en natt i hver landsby per uke. "

Den "kulturelle ledelsen" slutter ikke der, og mye arbeid går ut på å forklare etiketten for å forberede turister for å komme inn i et miljø som er gjennomsyret av tradisjon og ikke har vært utsatt for den kulturelle ufølsomheten til masseturisme .

Landsbyene

Til ære for vårt besøk til den første landsbyen, førte landsbyboerne og alle skolebarnene stien ned til Mekong. Jeg trodde først at det kunne vært til ære for Geoff, som har gitt så mye til landsbyen, men den samme velkommen er tilsynelatende utvidet til alle besøkende på Ban Lad Khommune.

Bildene av alle videregående skolebarn som stod på bananen på Ban Lad Han var faktisk en engangsbegivenhet, fordi vi var der for åpningen av en annen av tillitskolene.

Velkommen var helt uventet, med blomster presentert til hver av oss og landsbyboere som liner den lange veien til landsbyen. Det var også veldig bevegelige fordi de mente det. Det var ingen hei, bare oppriktige hilsener fra alle.

Den samme scenen spilte ut i alle tre landsbyene, men det var den første velkomst og den første natten i en fjellstamby som var mest flyttende. Landsbyorkesteret ble samlet for ett besøk, spilte tradisjonelle instrumenter og skapt lyder som jeg sikkert har vært flytende gjennom disse fjellene i årtusener.

Det var ikke vanskelig å føle meg selv transportert tilbake i tid.

Alle ser ut til å trekke seg, og det ser ut til at når du er sterk nok til å gjøre en jobb, er alder ingen barriere. Jeg så på jenta nederst til høyre i bildet under, med sakkene med sand fra stranden ca. en kilometer unna, rett opp i fjellet. Hun hadde en høy andel av kroppsvekten, med et mildt smil og ikke et hint av byrden. Denne "no complaints" -stillingen er en del av kulturen i et utrolig fiendtlig og fjellaktig miljø.

Alle de jungelen dekket toppene kan være pittoreske i bilder, men når du faktisk er i jungelen, innser du at de vinklede bakgrunnene oversetter til et nesten ugjennomtrengelig miljø med nær vertikal alt. Å gå hvor som helst innebærer å klatre opp og klatre ned gjennom jungelen. Noen ganger, i korte perioder, kan banen være eksternt nivå, men jungelen er tett og en annen benbrennende skråning er aldri langt unna.

Et snev av regn endrer leirmiljøet i et glatt mareritt av mangel på trekkraft med et ryggende fall bare et skritt unna ... med mindre du er lokal.

En av de mest oppsiktsvekkende tingene som slo meg ved å komme inn i landsbyen var hvor glad og innhold alle virket. Fra en epidemi-ADHD-verden med sine mennesker som er tilpasset enheter med klokkehastigheter som dobler hvert par år, får du følelsen av at alle vet hvordan ting ruller, og alle er veldig kjølte.

En slangebilde er en vanlig hovedkjole i denne nesen i skogen, og det tok ikke lang tid før en demonstrasjon. Å vokse opp i jungelen med et slangeskudd alltid på klar måte, gir usikker nøyaktighet. Andre barn er ganske trygge, fordi han treffer hva han tar sikte på, men fugler i flukt er det ikke.

[bilde: {u 'num ': '362010 '}]

Karbohydrater i landsbyens diett leveres av voksende ris og andre korn og lokale grønnsaker. Bildet over viser hvor landsbyen knuser det er korn. Det er i utgangspunktet en gigantisk hammer drevet av å utnytte vekten av et menneske, og deretter falt på kornet. Det nederste høyre bildet ble tatt lenger opp i elva - det er et vannhjul som driver en rudimentær kam (et flatt bord) som driver en lignende kornknusende enhet. Proteinet i Laotian diett er 90 prosent levert av elven. Dette er hovedsakelig i form av fisk, men reker og andre vanndyr som jeg aldri har sett før, kan ofte bli funnet på bunnen av en suppeskål. Landsbyen går også med griser, bøffel og kyllinger på en svært beskjeden frittgående skala innenfor samfunnet.

[bilde: {u 'num ': '361707 '}]

Det er ingen tilgang til landsbyen annet enn med vann. På den tiden jeg dro dit, var det ingen biler, eller veier, bare plass mellom husene for å gå. Når du er på kanten av landsbyen, er du i tett jungel. Alt går rett opp eller ned. Geoff forteller meg at veien har nettopp blitt etablert, slik at klokken tikker for å se det som det har vært i tusenvis av år.

[bilde: {u 'num ': '361984 '}]

Elektrisitet er produsert fra generatorer drevet av sluseporte i nærliggende bekker siden 2008. Før det var den eneste tilgjengelige elen fra gassdrevne bærbare generatorer, og de var ikke i hver landsby fordi de krever penger til å kjøpe og kjøre, noe som er en Problem når du ikke har noe annet enn et internt bytteanlegg. Mens landsbyene forblir helt selvforsynte med penger som spiller liten rolle, er det overgangen til å leve i den moderne verden hvor penger er en kanal for alt som vil være problematisk.

[bilde: {u 'num ': '362017 '}]

Dette er landsbyens skoleleder. Vi så på at en jæger kom inn i landsbyen med en villsvin han ble skutt, og hvordan det ble kjærlighet til hovedmannens hender, doblet opp som slakter - fra den ene enden av næringskjeden til den andre. Folk kom rundt, tok sin andel. I en landsby med noen få hundre mennesker skiller en utdanning seg ut.

[bilde: {u 'num ': '361719 '}]

Vi så alt vi spiste, produsert fra første prinsipper. Dette er kyllingstørking, men da festet ble tilberedt hver kveld, så vi på at det ble samlet fra ulike deler av landsbyen.

[bilde: {u 'num ': '362006 '}]

Mat er rundt deg i jungelen, hvis du vet hvordan du kommer til det. Dette instrumentet, som så ut som et spyd, er faktisk en enhet for å nå og trekke ut frukten av et veldig høyt tre.

[bilde: {u 'num ': '362007 '}]

Ved å nå høyt inn i trærne som vokser i landsbyen, trekker den ut en frukt (øverst til høyre) og når du bryter den opp, gir den frø som Charlie var først til å prøve. "Hei, dette er akkurat som hage erter ", sa han.

[bilde: {u 'num ': '362013 '}]

I alle henseender så vi hvert måltid sammen fra første prinsipper. Hver familie kom med noe mye tidligere på dagen.

[bilde: {u 'num ': '361721 '}]

Byens måltider var gode, men som Geoff gjentatte ganger sa til meg, "spis, bare spør ikke hva det er." Det er ikke å si at det er uegnet til forbruk, fordi jo mer du reiser, Jo mer du innser at hva du spiser i noen deler av verden skyldes hva som er tilgjengelig. Takatan er vanlig over Sør-Asia når du får munchies, og den er tilgjengelig på alle gatestall. Det er tørket gresshoppere (crickets), og hvis du kan utrydde hjernens kulturelle bias og bare spise dem av den håndfulle, er de like like moro som en pose med kjøpekjøp. I et land hvor protein er vanskelig å komme forbi, er det standardprisen.

[bilde: {u 'num ': '361966 '}]

Dette er en fortsatt som gjør Lao-Lao-Laotisk whisky. Det produserer en flaske hvert syv minutter, og det var flere stillbilder i hver landsby vi dro til og de løp 24/7. Josh hadde nettopp fløyet inn etter å ha administrert catering til Salon Prive på Syon House i London - en eksklusiv begivenhet som serverer hummer og champagne til verdens mest monied bilindustri-entusiaster, og han var glad i kontrasten og regaliserte oss med åndens historie og forklarte hvordan det virket.

Geoff tok alltid en gave til landsbyens leder og den mest verdifulle gave var en flaske Johnny Walker Red Label whiskey. Hovederne brøt alltid ut Johnny Walker under sammenkomster, og vi vil hver og en få spor av Johnny mellom skuddene fra Lao-Lao. Til sammenligning, når du blir annealed til overfallet på Lao-Laos sans, smakt Johnny snart som vann. Jeg har hatt et mykt sted for Johnny Red helt siden.

[bilde: {u 'num ': '362081 '}]

Dette er landsbyen butikken. Det var to poser med chips i hele butikken, hovedsakelig på grunn av mangel på valuta til transaksjon med omverdenen, noe som gjorde kjøpesummen uoppnåelig, og den ledige tilgjengeligheten av lokale hjemmelagde godbiter, som Takatan, tørket frosker, stekte mave, ad infinitum. Hvis du ikke er eventyrlysten i din kulinariske utforskning, vær forberedt på å holde deg sulten eller bli hjemme.

[bilde: {u 'num ': '362080 '}]

Den nærmeste nærmeste butikken er en halv dag reise unna.

[bilde: {u 'num ': '362079 '}]

Barn er de samme overalt, med den eneste forskjellen jeg kunne se å være en sterk følelse av å bidra til samfunnet og en jernklædd arbeidsetikk. Bortsett fra denne leketøysklæren og fotballene vi tok til hver landsby, så jeg ingen leker i de mindre landsbyene.

[bilde: {u 'num ': '365235 '}]

Det er en landsby med tett jungel på alle sider og den niende største elven i verden ca en kilometer unna. Ingen barn går tapt til jungelen eller til elven. Barn blir tatt vare på. Folk tar ansvar. Det var ingen disponible bleier, bare rennende vann avledet fra en nærliggende strøm, og det var ingen av de kjøpte "nødvendigheter " for å oppdra et barn. Bare mye kjærlighet og respekt og vennlighet for alle medlemmer av samfunnet. Det var et privilegium å vitne at det var, eller var, en bedre måte å sikre sunn balansert mennesker.

[bilde: {u 'num ': '362169 '}]

Alle spiller sin rolle. Uten klage. Det er null følelse av rettighet.

[bilde: {u 'num ': '362091 '}]

Alle bærer sin andel. Når det kommer til hardt arbeid, er det ingen "shirkers " rundt her.

[bilde: {u 'num ': '361866 '}]

Det er en dugout kano over, en av mange vi så i daglig bruk. Det ble hugget fra stammen av et tre - akkurat den samme metoden som er i bruk her i tusenvis av år.

[bilde: {u 'num ': '362008 '}]

Det begynte snart å gryte på meg at vi hadde blitt transportert tilbake i tid teknologisk. Klærne ble stort sett kjøpt veldig billig fra Kina og kan være svært misvisende, fordi når du ser en godt slitt t-skjorte, antar du modernitet. Undersøk verktøyene i bruk skjønt, og du skjønner at alt annet er middelalderlig.

[bilde: {u 'num ': '362014 '}]

Kajakkpadling

Når du sier, "Jeg gjorde bare en kajakk tur ned i Mekong, " de fleste tror kajakken var eventyret. Det var en del av reisen, men uansett i ordningen for hele turen på grunn av rikheten i vår erfaring i landsbyen, forblir. Elven renner ganske raskt på forskjellige tidspunkter, og du vil bli overrasket over hvor raskt miles passerer når du har funnet en bærekraftig rytme med partneren din.

Alle likte denne biten fordi du måtte føle deg som en del av et gammelt landskap som har opprettholdt livet i årtusener.

[bilde: {u 'num ': '362084 '}]

Mellom å bo i de utkjølte landsbyene og ta en rolig spasertur langs "vannmoren" vil du virkelig ikke være noe annet sted. Uten telekommunikasjon følte vi alle oss frigjort fra tyranni om å ha hjernen vår umiddelbart tilgjengelig for en stemme diskusjon om alt, og bare levd i øyeblikket - det var en verdig opplevelse fra det synspunktet alene. Siden piloten har tilliten lagt til rette for at deltakerne kan reise med kajakkene med en drevet båt og nyte paddling vicariously. For partnere, eldre eller de som ikke er opptatt av 100 miles i tillegg til kajakk, kan reisen nå oppleves uten kajakkpadling.

[bilde: {u 'num ': '362088 '}]

Den pilot kajakk tur vi gikk på har nå blitt et kommersielt produkt, slik at leserne nå kan delta i et nesten identisk eventyr til den som er beskrevet ovenfor, med nye kajakker, en erfaren guide som snakker alle lokale språk og en logistisk infrastruktur for å lage alt skjer med å planlegge.

[bilde: {u 'num ': '362745 '}]

Å ha alle de andre bitene som koreograferes for deg, tar litt av det serendipitøse eventyret av reise, men det betydde at vi alltid hadde rom som venter på veldig fine steder med fantastisk utsikt, myggnett, elektrisitet og stadig mer internett. Det er noe beroligende å gå inn i en ekstern by hvor scouting allerede er gjort og det beste tilgjengelige stedet på hvert sted er reservert for deg. Kostnaden var liten i forhold til innkvartering i hovedstaden og matpriser hvor som helst ellers. Det var landsbyens oppholdsopplevelse som var midtpunktet for hele eventyret, og for å få det autentisk, er det ingen annen måte.

Hvis du lurer på hvor du passer inn i planeten Jorden og mistenker at det er en bedre måte, anbefales denne turen for å rekalibrere din rett, takknemlighet og ydmykhet.

Historien slutter her. Behandle resten av denne artikkelen er et tillegg som jeg har forsket siden turen.

Makro-bakhistorien - damming av Mekong

Tidligere i denne historien, nevnte jeg "den voksende ulempen jeg følte mot overkommende situasjon for landsbyboerne. "

Mitt første WTF-øyeblikk var da jeg skjønte at de allerede hadde begynt å damming Mekong på mange steder. Elver er levende organismer: bemerkelsesverdig motstandsdyktige selvbalanserende økosystemer. Hvis du roter med en av de viktigste faktorene på en stor måte, kommer lovene med utilsiktede konsekvenser til spill, og du kan ubalanse hele systemet med katastrofale resultater.

[bilde: {u 'num ': '361515 '}]

Mekongen stiger fra det tibetanske platåets "Tre elverområde " (sammen med Yangtse og gule elver), kommer i gang fra den smeltende isen til "verdens taket " men samler volum og kraft når det samler farvannet i et stort område og kanaliserer dem sørvest gjennom Kina, Myanmar, Laos, Thailand, Kambodsja og til slutt går ut til havet gjennom Vietnam, som kjører 4 350 km (2.703 mi) totalt.

To og en halv million tonn innlandsfisk og andre akvatiske dyr forbrukes i nedre Mekong per år, og utgjør det store flertallet av animalsk protein for mennesker som bor i nedre Mekong-bassenget. Enhver nedgang i fiskeriet vil trolig påvirke næringen betydelig, og følgende kart forklarer hvor dammer er bygget eller planlagt.

Det er 11 store vannkraftdammer planlagt for Mekong, med flere allerede ferdige i Kina, og mange flere planlagt. I alt er det planlagt over 100 dams, som teller dem i Mekongs sideelver. På overflaten virker vannkraftvirkningen som en god ide. Det gir ren, bærekraftig kraft i en verden der vårt karbonavtrykk kan være den største arven vi forlater våre etterkommere.

Ca. 60 prosent av alt vannet som kommer inn i Mekong River-systemet kommer fra Laos, med mer enn halvparten av det elektriske potensialet i det nedre Mekong-bassenget som finnes i Laos. I et land med nesten ingen alternative inntektsstrømmer for å understøtte veksten, mangler det å fange det potensialet, synes det å være tilnærmet.

Kinas aktuelle urbaniseringsproblemer er godt dokumentert. I en av de mest betydningsfulle samfunnsmessige endringene i historien flytter de 1, 3 milliarder innbyggerne seg raskt fra landsbygda til byer - fra 75 prosent landlige i 1982, er det nå mindre enn 50 prosent landlige og vil være 75 prosent urbane innen tiår eller to.

For tiden er antall personer som flytter til byene fra landet i Kina i nærheten av 40 000 mennesker om dagen. Disse menneskene trenger bolig og et funksjonelt kollektivtransportsystem.

og elektrisitet. Flytting av folk til byen er en av Kinas løsninger for å lette fattigdom. Det kinesiske samfunnsvitenskapelige samfunnsakademi rapporterer et inntektsforhold på 5, 2 til 1 for innbyggere sammenlignet med innbyggere i landet, og et forhold på 3, 13 til 1 for disponibel inntekt av byboere i forhold til de i landlige områder. Kina har mange utfordringer gitt sin størrelse og raskt voksende urban infrastruktur, og det er ikke overraskende at det bør se på vannkraft for å drive byer.

Kina har åtte Mekong-damprosjekter på plass eller under bygging i øvre del av elva innenfor grensene, som det har rett til å gjøre.

Når Mekong flyter inn i Laos, er ytterligere ni dams for tiden under bygging eller foreslått, og to foreslås for Kambodsja. Av byggfirmaene bygger disse damene, fire er kinesiske, fire er thailandske, med en hver fra Vietnam, Russland og Malaysia. Alle er rettet mot å levere elektrisitet til de thailandske og vietnamesiske markedene. Trenden mot rask urbanisering er ikke begrenset til Kina, og behovet for rask infrastrukturvekst for å imøtekomme befolkningen i Sørøst-Asia i byer, beskatter allerede kraftforsyningene i alle land.

Sørøst-asiatiske økonomier forventes å vokse i gjennomsnitt på nesten 6 prosent per år for det neste tiåret, og alle land beveger seg raskt for å sikre at deres nåværende upålitelige elektrisitetsinfrastruktur og de stigende energikostnadene ikke demper deres generelle økonomiske vekstpotensial. Mer velstående Sørøst-asiatiske land som Indonesia og Filippinene legger raskt til toppelektrisk generasjonskapasitet, men i mange land er eksisterende transmisjons- og distribusjonsnett ikke tilstrekkelig til å møte den økende etterspørselen. Strømbrudd er vanlig i hele Asia, og vil trolig øke dersom ny strømkapasitet ikke blir utplassert.

I mellomtiden er avhengighet av utenlandske drivstoffkilder innført prisrisiko for kundene, for ikke å nevne regjeringer som subsidierer sin makt. Fordelene med urbanisering er mange. Byene gir den mest kostnadseffektive levering av offentlige tjenester, utdanning og infrastruktur, og Laos er urbaniserende raskere enn de fleste naboene, og nå har 39 prosent av befolkningen i byer, etter at de har passert både Myanmar (38%), Thailand (37 %) og Vietnam (35%) de siste årene.

Kina passerte 50 prosent (urban / land) -merke for tre år siden, og Indonesia (47%), Filippinene (53%), Japan (67%), Malaysia (75%) og Sør-Korea bli urbanisert. Kambodsja (24%) er fortsatt minst urbanisert av ethvert land i Sørøst-Asia.

At Mekong vil bli dammet, er uunngåelig - Vietnam og Thailand trenger mer kraft for veksten av økonomiene, og dermed sørger for ferdige markeder for Laos elkraft som ikke vil bli ignorert av kommersielle interesser.

På overflaten er det fornuftig å utnytte makten til Mekong for å gjøre det mulig for økonomier å vokse, men når du ser det fra et landsbyboerperspektiv, er det en fare de snart vil møte, noe som muligens innebærer en regjeringskraftig flytting og kanskje en kraftig nedgang i matforsyningen.

Med så mange større dameprosjekter annonsert, vil Mekong bli betydelig omformet. Mekong-bassenget er bare overgått av Amazonas som verdens rikeste biologisk mangfoldsområde. Det er hjemsted for 20.000 plantearter, 430 pattedyr, 1200 fugler, 800 reptiler og amfibier og en estimert 850 ferskvannsfiskarter.

Elva opprettholder også over 65 millioner av verdens fattigste folk, som snakker omtrent 100 språk og står klar for utnyttelse, bare fordi de ikke kan snakke sammen og i de fleste tilfeller ikke har tilstrekkelig forståelse for hva som er foreslått å identifisere den eksistensielle trusselen det utgjør. Damming av en elv ødelegger fiskemønstrene og reproduksjonsmønstre. Når fisken ikke kan fylle seg, forsvinner bærekraften. Og når 60 millioner mennesker stole på den fisken ... er det et voksende potensial for en humanitær katastrofe av bibelske proporsjoner.

Makro-backstory - Unexploded Ordnance

Laos er et av de stedene som holder påminner deg hvor heldig du skulle bli født et annet sted. Livet er vanskelig, arbeidet er vanskelig å få, og lønnene er svært lave, og det er uheldig plassering rett ved siden av Vietnam med all den ugjennomtrengelige jungelen, akkurat det var Ho Chi Minh som valgte å angripe Sør-Vietnam via jungledekselet til Laos, etablering av Ho Chi Minh-stien gjennom regionen og resulterer i at landet oppnår flere uheldig verdensrekorder.

Laos har hatt flere bomber falt på det som befolkningstakke enn noe land i historien. Bomber er nå en del av landskapet i mange deler av Laos som disse bildene nedenfor fra Laos vitner om. Det er en jente som smelter ned bomber og støper skjeer under.

[bilde: {u 'num ': '361871 '}]

Laos klarte å oppnå denne prestasjonen, ikke gjennom å være direkte i krigen, men ved uvitende å bli den uheldig plasseringen av Ho Chi Minhs berømte bakdør til Sør Vietnam, Ho Chi Minh-stien. Det er mer en edderkopper av stier enn en sti, men mange av disse stiene var gjennom Laos. Ho Chi Minh-stien løp gjennom fjellene til høyre da vi padlet ned i Mekong.

Størrelsen på ordnansen falt på Laos er vanskelig å få hodet rundt - to millioner tonn med høy eksplosiv. Da Nord-vietnamesiske mål var overskyet, ville amerikanske piloter rutinemessig åpne bombedørene på de fjellagtige "ubebodde" junglene i nærliggende Laos, slik at de ikke måtte lande med dem igjen.

[bilde: {u 'num ': '361869 '}]

Faktisk Laos fikk flere bomber droppet på den under "krigen naboen " enn alle bomber droppet av begge sider under andre verdenskrig.

I gjennomsnitt åpnet en amerikansk B52 bombedørene sine over Laos hvert 8. minutt i ni år, og kostet den amerikanske skattebetaleren $ 7000, 000, 000 i bomber alene. Det teller ikke piloter, fly, drivstoff og infrastruktur for å slippe disse bomber.

[bilde: {u 'num ': '361868 '}]

Arven fra disse krigsårene avsluttet dessverre ikke for Laos folk da skyting og bombing stoppet. 20.000 mennesker har dødd på grunn av ueksploderte ordnance (UXO) hendelser siden krigen endte for 40 år siden, for det meste barn akkurat som de du ser på disse bildene. De ueksploderte bomber har blitt vanlige byggematerialer over hele landet. Det er et barns sving under.

[bilde: {u 'num ': '361870 '}]

De dødelige belastningene til B52s deponert mellom 1964 og 1973 inkluderte 260 millioner sub-ammunisjoner. Kallenavnet "bombier ", disse er de mindre bomber som kommer fra klyngebomber, og disse sub-ammunisjonene hadde en feilfrekvens på 30 prosent under ideelle forhold, så det er minst 80 millioner ueksploderte sub-ammunisjoner der ute i feltene og Laos jungler, venter på å bli oppdaget av en uskyldig.

UXO LAO gjør et stort arbeid som forsøker å redusere denne pågående blodbadet, men det er mye vanskeligere å ødelegge en ueksplodert ammunisjon, og til tross for at 446.711 ammunisjoner har blitt gjort harmløse av organisasjonen, er det bare 0, 55 prosent av problemet fast i mer enn et tiår.

[bilde: {u 'num ': '361872 '}]

Skoleklokken på den første landsbyen vi besøkte ble laget av en ueksplodert amerikansk bombe falt på landsbyen for fire tiår siden. Landsbymannen på bildet bærer fremdeles skraprek i skulderen.

Hvis du er i den rikeste en prosent av artene, er det en ydmyk opplevelse å forstå hvordan den fattigste en prosent lever.

Det er mange måter du kan gjøre forskjell på, og Bridging the Gap Mekong Trust er bare en, med de nylig dannede Mekong-kajakkene som tilbyr en "siste sjanse til å se."

Bildene i denne historien og bildegalleriet ble samlet fra bilder tatt av Geoff, Charlie, Josh, meg selv og de fleste av de gode kom fra Nick, som den ene rett over.

Mekongen stiger opp som mange andre store elver i "Taket av verden ", det tibetanske platået. Det strekker seg 4.350 km (2.703 miles), som går gjennom Kina, Myanmar, Laos, Thailand, Kambodsja og til slutt utvider Sørkinahavet i Vietnam gjennom et nettverk av distributører. Mekong Delta er en "biologisk skattekiste"

Laos sporer sin historie til kongeriket Lan Xang (Million Elephants), grunnlagt i det 14. århundre. Vi så bare en elefant i løpet av hele eventyret, og det er sannsynligvis hvorfor Elephas maximus er på listen International Conservation of Nature endangered species. Elefanter var vanlig ikke lenge siden i Bangkok, men er nå sjeldne. Dessverre går de veldig dårlig i trafikkulykker.

En av grunnene (sammen med underernæring) at det ikke er noen overvektige mennesker i Laos er at terrenget er uttømt. Alt går enten rett opp, eller rett ned. Mens du går hvor som helst i jungelen så vanskelig og utfordrende, følte det alltid som et eventyr. Dette er liv uten yrkeshelse og sikkerhet ... eller sykehus. Hvis noe går galt, er du en båttur og 24 timer fra et sykehus. Beware!

Resten av Baci-seremonien forblir hos deg så lenge du bærer dem. Strengene, som ble bundet av en av de velkomne, hadde med seg en slik ånd, hadde de blitt veldig sviktet uker senere før jeg fjernet dem. Charlies smil fanger ånden godt.

Nå er det helt mulig at de ikke gjør denne typen velkomst for alle, fordi Geoff har gjort så mye godt arbeid i sine lokalsamfunn, men hver velkommen i hver landsby var utrolig varm og overbevisende.

Tørker chilis en av landsbyens stier

Måltider var tradisjonelle Laotion Hill Tribe fare - absolutt ikke hva noen av oss var vant til, men lett tilgjengelig for de av oss med tradisjonelle vestlige dietter. Noen ganger var vi ikke sikker på hva vi spiste, og Geoffs råd var konsekvent: "spis, ikke spør hva det er."

Klatring gjennom jungelen og deretter stoppe for å leke i et fjellfoss var et av høydepunktsopplevelsene av turen. Det er far og sønn Collins, Geoff og Nick, frolicking sammen. Når vi var helt utenfor rutenettet, reduserte gruppens medianalder til rundt tolv år.

Geoff og Wondee tok ledelsen da det ble vanskelig å navigere oss gjennom de potensielt farlige delene.

Vårt ujevn mannskap på den første kajakk-turen tar om bord litt næring i form av lokale bananer, før du går ut på et annet ben av reisen

Slutten av kajakk-reisen på Pak Ou like utenfor Luang Prebang. Mine armer gleder meg til å komme til den andre siden av elva, men et stykke av hjertet mitt ble igjen med disse milde, hyggelige og kjølte folkene, og jeg frykter for deres fremtid.

Da jeg så den første utløpskanoen fremdeles i daglig bruk, ble jeg forbauset. Dette er en båt hentet fra et tre. Jeg så flere flere mens turen utviklet seg.

Laos uheldige arv av å være på feil sted på feil tidspunkt under Vietnam-krigen er overalt. Det var en busslokkemotor dyttet fra en bazooka til venstre, en amerikansk bombeløfter fotografert i en hule langs Ho Chi Minh-stien hvor den tidligere ble brukt som et operasjonstabell, uventet ordnance avdekket av en brann, og enda en visuell ironi Et dovekupp satt på toppen av ueksploderte ordnancerester.

Fortsatt flere påminnelser om Laos ulykkelige siste fortid. En bombe splittet langsomt for å lage en kuttet planter, samlet unexploded ordnance venter på omstart som noe nyttig, og to gjerder laget av bomber.

Selv om Vietnamkriget ble ferdig for et halvt århundre siden, er dets arv overalt i Laos. Fra venstre, gjør skalletrekkene en pen og robust banekant, bomber som brukes som gjerd, en tidligere maskinpistoltunn som brukes som gjerdestolpe, og bomber brukes som termitbestendige postfunderinger.

Den ultimative ironi - et barns sving opprettet fra ueksploderte ordnance. USA droppet flere bomber på Laos ($ 7 milliarder dollar av bomber, ikke teller kostnaden for flyene, mannskapet og drivstoffet) enn det som ble tapt i hele andre verdenskrig av begge sider. Omtrent 30% av disse bomber gikk ikke ut, og de er fortsatt der ute - 20.000 Laotians (for det meste barn) har døde siden slutten av Vietnam-krigen på grunn av den ueksploderte ordnansen.

Når du har svært lite, får du mest mulig ut av det du har. Her smelter en Laotian ned amerikanske fly og bombe metall høstet fra jungelen, snu dem til skjeer.

Geoff gjorde et poeng med å fortelle meg om å fange bildet av landsbyens hode som gikk forbi skoleklokken. Senere fortalte han meg at lederen fortsatt hadde et stykke shrapnel i skulderen fra Vietnam-krigen. Han ble bombet i denne landsbyen, og var en uskyldig bystander på grunn av landsbyens nærhet til Ho Chi Minh-stien som løp gjennom Laos for å gjøre det mulig for Nord-Vietnam å gjenoppta sitt angrep mot Sør. Skoleklokken til denne dagen er en del av en eksplosjonert amerikansk bombe.

Et av de mest slående aspektene ved vår fjellby bor, var realiseringen av at guttene vi møtte, var opprørende fysisk kapabel. De ville fryktløst starte seg i løpet av idrett med en strålende vår utviklet fra mange år med å løpe opp og ned fjell og fending for seg selv i jungelen omgivelser. Du kan ikke mollycoddle et barn i et slikt fiendtlig miljø, og den resulterende ungdommen ser ut til å være fullstendig bestående av raske muskelfibre.

Når jeg skjønte hva barnets kjole var, tok det ikke mye oppmuntring til en demonstrasjon. Laos hill stammene lever helt utenfor landet, så unge gutter vokser opp med et slangeskudd alltid klar med en bevegelse. I de fleste vestlige skoler vil et slangesnor ikke klippe mønster, men her er det et æresmerke. Det kan virke vanskelig å tro, men jungelmiljøet synes å være barnevennlig fordi alle tar ansvar.

Karaoke - ikke tuller. Ingen var sjenert, med Charlie sette inn eksemplet.

Josh hadde nettopp klart catering på Salon Prive i London

Dette var grunnskolen da Geoff først gikk til Ban Hatteau

Videregående skole på Ban Hatteau ca 2001.

Micro-hydro-el-ordninger driver lokalsamfunnene nå

Micro-hydro-el-ordninger driver lokalsamfunnene nå

Et sted med jungelvannsberedning

Micro-hydro-el-ordninger driver lokalsamfunnene nå

Det er bare de siste årene at landsbyboere har utviklet egne mikro-hydro-elektrisitetsordninger. Denne generatoren forsyner rundt 80 watt strøm til en husholdning. Hver av de nærliggende strømmene hadde flere slike generatorer, som hver leverer en husholdning, med kablene strukket i hundrevis av meter over toppen av jungelkappen.

Micro-hydro-el-ordninger driver lokalsamfunnene nå

En enkel, vannhjul-drevet kamera brukes til å pound avlinger

Micro-hydro-el-ordninger driver lokalsamfunnene nå

Det er bare de siste årene at landsbyboere har utviklet egne mikro-hydro-elektrisitetsordninger. Denne generatoren forsyner rundt 80 watt strøm til en husholdning. Hver av de nærliggende strømmene hadde flere slike generatorer, som hver leverer en husholdning, med kablene strukket i hundrevis av meter over toppen av jungelkappen.

Ikke la klærne lure deg - ting har vært her i tusenvis av år - jenter / samlere har operert i disse fjellene siden neanderthaler var fremdeles vanlig!

Langt de lykkeligste og mest kjølte menneskene jeg noensinne har sett

Den "arbeidsmoral " av kvinnene i landsbyene vi besøkte var fantastisk. Alle gikk om ofte herculean oppgaver uten klage, med et ekte smil på ansiktet deres. Jeg jublet regelmessig Geoff at de var lykkelige fordi de ikke hadde vært utsatt for reklame, som tradisjonelt har spilt rollen som å gjøre folk ulykkelige med det de har, så de vil kjøpe noe nytt.

Ikke la klærne lure deg. Billige klær produsert i fabrikker i hele Asia koster en ubetydelig mengde i forhold til prisene vi betaler for det samme klær i vestlige land. Alt annet som er gjort her, har foregått i hundrevis, kanskje tusenvis av år. Her skar en av landsbyboerne en machette.

Hunder streifer seg fritt i alle landsbyene. De er nær slutten av næringskjeden skjønt, og de vet at de skal bringe alt de fanger til et menneske først. Faktisk, hvis de begynner å spise noe de fanger, får de et riktig kongelig slag. Når de forstår, lever de samme glade liv som alle andre og menneskene får første sprekk på den tilgjengelige maten.

Landsby scene

Mat er rundt deg i jungelen, hvis du vet hvordan du kommer til det. Dette instrumentet, som så ut som et spyd, er faktisk en enhet for å nå og trekke ut frukten av et veldig høyt tre.

Ved å nå høyt inn i trærne som vokser i landsbyen, trekker den ut en frukt (øverst til høyre), og når du bryter den opp, gir den frø som Charlie var først å prøve. "Hei, dette er akkurat som hage erter ", sa charlie.

Vi så alle våre måltider tilberedt fra første prinsipper.

Å komme opp ved gryningen ga tilgang til mye av landsbyens aktivitet. Landsbyens kvinner ser ut til å være våken og næringsrik på dette tidspunktet og forbereder maten for dagen.

Å komme opp ved gryningen ga tilgang til mye av landsbyens aktivitet. Landsbyens kvinner ser ut til å være våken og næringsrik på dette tidspunktet og forbereder maten for dagen. Det er en fotdrevet kornknuser.

Dette bildet var ikke tan på denne turen, og ble tatt flere hundre miles nedover Mekong. Det viser en hydro-operert kamera som oppnådde det samme korn-pounding vi er vitne til gjort manuelt.

En kveld oppholdt oppholdet vårt akkurat der maten ble tilberedt, og vi så på at kveldsmåltidet var samlet fra produsert vokst i eller i nærheten av landsbyen. Vi var landsbyens gjester, og alle i landsbyen bidro.

Uten unntak ble all mat skapt fra første prinsipper. Her ser vi at kokos og urter blir malt med en enhet som så ut som om den hadde eksistert i århundrer. Alt rundt her er gjort med en ekstra hjelp av god natur.

Nick jobber primært som matfotograf i London - det viste seg når vi sammenlignet bilder vi tok av chillisene, som tørket i solen. Dette er en av hans

Dette var en villsvin til noen timer før bildet ble tatt. Slakteren er også landsbyens skoleleder. Alle kom sammen og tok sin andel. Vi fikk se hele saken, fra jegeren som brakte den inn fra jungelen, til den slo på tallerkenen.

Den unge dame til høyre er den første engelsktalende læreren på landsbyskolen, og åpner opp et vell av informasjonsveier til samfunnet i alle henseender.

Laos 'livsnerven er Mekong-elven som går gjennom sitt hjerte. Den mektige Mekong er den tolvte lengste elven i verden, og i fravær av tilgang til sjøen er det landets navlestrøm til havene som bærer 97 prosent av verdens internasjonale handel. Det heter fra "Mae Nam Khong" - passende mening "vannmor."

I denne landsbyen hadde dette vært videregående skole inntil to uker før da tilliten åpnet en ny skole. Nå er det grunnskolen.

Laos 'livsnerven er Mekong-elven som går gjennom sitt hjerte. Den mektige Mekong er den tolvte lengste elven i verden, og i fravær av tilgang til sjøen er det landets navlestrøm til havene som bærer 97 prosent av verdens internasjonale handel. Det heter fra "Mae Nam Khong" - passende mening "vannmor."

WYSIWYG

En av de første tingene jeg oppdaget da jeg traff gatene ved daggry i den første landsbyen var at kvinnene er de første som stiger, og de feier hele landsbyen rent av blader og alt annet som har blåst inn om natten.

Ingen leker, men de er utrolig glade. De bor i nærtrukne, utvidede familier som er rike på omsorg og hengivenhet, men stole nesten helt på byttehandel. Det er nesten ingen kontanter utvekslet.

Landsbyen

Landsbyen

En Josh selfie

En tidlig start. De nåværende fjellene loom på hver side.

Josh sniker et bilde av Nick over skulderen hans - smilet sier alt.

I denne landsbyen hadde dette vært videregående skole inntil to uker før da tilliten åpnet en ny skole. Nå er det grunnskolen.

Wandee og Geoffrey setter seg av etter en pause på elvebredden

Et annet stopp underveis.

Skytter tilbake oppover elven for å krysse til den andre siden krever å holde seg nær banken når det er i flom - det kan se rolig ut, men da vi kom ned, var det over 20 fot høyere enn normalt og kjørte ved 10 km / t

Rundt 65 millioner mennesker i Mekong-bassenget er avhengige av elva for deres levebrød og overlevelse. Elva gir rundt 80 prosent av proteinet i kostholdet, og den sannsynlige forstyrrelsen av matforsyninger ved den store byggingen av dammer på elven kan skape en katastrofal humanitær tragedie.

Med ingen biler eller motorsykler i samfunnet er standard "slag av byrden " mennesket og vi ble jevnlig dummet på størrelsen på belastningene, spesielt av kvinner og barn.

Geoff og Martin Collins ca 2003 ved Ban Hatteu

Disse tregte båtene er en fin måte å se på landsbygden i komfort. En stor del av vår tur til kajakkene ble brukt på en av disse.

I vår første skole begynte jeg å ta bilder og sjekke at jeg hadde det jeg ønsket på skjermen på baksiden av kameraet. En av barna skjønte hva jeg gjorde, og da jeg så uttrykket på ansiktet hans, viste jeg ham og rullet gjennom bildene jeg bare hadde tatt. Det tok ikke lang tid for meg å innse at de fleste barna aldri hadde sett et digitalkamera før. På et nivå følte jeg meg som en tryllekunstner, med kunnskap om tusen år framover i hendene mine. På et annet nivå fryktet jeg meg for deres fremtid.

På vår første natt i en bergstammeby spilte landsbyens orkester tradisjonell musikk med tradisjonelle instrumenter fra eons fortid. Geoff og Nick hadde sett det før, men Charlie, Josh og jeg utvekslet blikk i samme underholdning som tiden reisende uten tvil ville.

Veldig kjølte mennesker.

På vår første natt i en bergstammeby spilte landsbyens orkester tradisjonell musikk med tradisjonelle instrumenter fra eons fortid. Geoff og Nick hadde sett det før, men Charlie, Josh og jeg utvekslet blikk i samme underholdning som tiden reisende uten tvil ville.

Dette var videregående skole før fjorten dager før vi ankom XXXXX. Det er for tiden grunnskolen, fordi Bridging The Gap Mekong Trust.org/ nettopp hadde bygget en ny videregående skole.

Barn er de samme overalt. De begynner med omtrent samme intelligens og potensial i livet, og derfra er utfallene i den vestlige definisjonen av suksess om utdanning og muligheter. Hvis "sivilisasjon " ikke var å overvelde denne lille jentens eksistens, har jeg ingen tvil om at hun ville leve et lykkelig og tilfredsstillende liv. Med sivilisasjonen nærmer seg raskt skjønt, er hennes utsikter for et lykkelig liv slank faktisk.

Ja, det er bomullstørking

Det er ikke mye flatt underlag som ikke brukes til noe - det blir chillis tørket til venstre, og ris blir tørket til høyre

Babyer omsorg primært av mamma, men alle spiller en betydelig rolle.

Dyrehyllene på kanten av landsbyen sto hovedsakelig for griser, ender og sporadisk vannbøffel. Kyllinger streife seg fritt gjennom landsbyen, som synes å leve i harmoni med hundene.

En av de tre Baci-seremoniene vi opplevde da vi besøkte hver landsby. Disse seremoniene er dypt oppriktige. Mike, Josh og Charlie blir kongelig velkommen.

Fra toppen til venstre, etter rad: Vår innkvartering i Chiang Khong, krysset Mekong fra Chiang Khong til Huay Xay med lang hale båt,, den "tregte båten" som tok oss til Pak Beng, inne i "treg båten", vår innkvartering på Pak Beng, deretter Charlie, Geoff og Nick på balkongen på Pak Beng.

Charlie, Geoff og Nick på balkongen på Pak Beng.

En av Mekong 's Slow Boats, med våre kajakker på taket.

Vår overnatting på Pak Beng

Vår innkvartering i Chiang Khong var Namkhong Riverside Hotel

Den blå stiplede linjen som starter ved Chiang Khong på grensen Thailand-Laos og avsluttes ved Luang Prebang, markerer vår reise, først ved "langsom båt" og deretter med kajakk.

Charlie anerkjenner følelsen av prestasjon ved å fullføre reisen og ser ned på Luang Prebang.

Det er en jungelby med tett jungel på alle sider og den niende største elven i verden ca en kilometer unna. Ingen barn går tapt til jungelen eller til elven. Barn blir tatt vare på. Folk tar ansvar. Det var ingen disponible bleier, bare rennende vann avledet fra en nærliggende strøm, og det var ingen av de kjøpte "nødvendigheter " for å oppdra et barn. Bare mye godhet og respekt for alle på en felles skala.

Det er en jungelby med tett jungel på alle sider og den niende største elven i verden ca en kilometer unna. Ingen barn går tapt til jungelen eller til elven. Barn blir tatt vare på. Folk tar ansvar. Det var ingen disponible bleier, bare rennende vann avledet fra en nærliggende strøm, og det var ingen av de kjøpte "nødvendigheter " for å oppdra et barn. Bare mye godhet og respekt for alle på en felles skala.

Bambus er virkelig et rart anlegg. Så mange av tingene vi brukte og så var konstruert fra bambus.

Våre innbydende opplevelser var overveldende ekte og oppriktige

Våre innbydende opplevelser var overveldende ekte og oppriktige

Klærne er kinesisk, en av Laos største handelspartnere. De tror de gamle måtene.

Landsby scene

Landsby scene

Landsby scene

Landsby scene

Josh likte stillbildene. Han timet en, og det produserte en flaske Lau-Lau hvert syv minutter og løp 24/7. Det var flere stillbilder i hver landsby.

Det er vanlig kjole i denne nesen, og det tok ikke lengre tid for en demonstrasjon. Å vokse opp i jungelen med et slangeskudd som alltid er klar, gjør for ujevn nøyaktighet - akkurat som et mongolsk barn kan slå deg mellom øynene fra 50 meter med en pil, så kan denne lille fyren også. Andre barn er ganske trygge, fordi han treffer hva han tar sikte på. Fugler i fly er ikke trygge.

Vi så på en villsvin som nettopp hadde blitt drept, og ble til kjøtt på bordet.

Vi hadde allerede paddlet 25 km og hadde en fin måte å gå den dagen, men da vi kom til lunsj, brøt de ut Lau-Lau.

Bildet over viser Geoff og Marty i motorsykkel utstyr ca 2001 et sted i Laos. Ja, det er en kokt rotte Marty holder. Rotte, flaggermus, slange, krykker, skorpioner, maggoter, tørkede frosker og en hel rekke ikke-vestlige retter er sporadiske tillegg til kostholdet i mange deler av Asia, selv om vi ikke hadde tjent dem på denne turen på grunn av Geoff er nøye koreografering av kulturelle forskjeller. Hvis din nysgjerrighet krever at du deltar, er det ikke vanskelig å finne dem.

Anbefalt Redaksjonens