Lockheed Martin fullfører montering av asteroid-sampling OSIRIS-REx romfartøy

Rom

David Szondy

23. oktober 2015

NASAs OSIRIS-REx-romfartøy, som nå gjennomgår miljøprøvning (Kreditt: Lockheed Martin)

Lockheed Martin har fullført endelige samling av NASAs Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith EXplorer (OSIRIS-REx) dyprommet probe. Det ubemannede romfartøyet, designet for å rendezvous med en asteroid og returnere prøver til Jorden, vil nå gjennomgå fem måneders miljøprøvning på selskapets Space Systems-anlegg nær Denver før levering til Kennedy Space Center i Florida.

Planlagt for lansering i september 2016, er OSIRIS-REx designet for å rendezvous med nær-asteroiden Bennu i 2018. Bennu er en av bare fem B-type asteroider som er av passende størrelse og bane for rendezvous og sample return. Det er også en av de mest sannsynlige asteroider som treffer jorden i de neste århundrene, så det er et element av selvinteresse som tar en nærmere titt. Et annet poeng er at det er en karbonholdig asteroide som kan gi innsikt i opprinnelsen til solsystemet, samt kilden til vann og organiske molekyler på jorden.

Når den nå Bennu, vil OSIRIS-REX tilbringe et år med å undersøke asteroiden, inkludert en detaljert studie av kjemi, mineralogi og topografi. Den vil også sammenligne teleskopbaserte data med observasjoner på stedet og gjøre en nøyaktig bestemmelse av asteroidens bane. Det vil da berøre asteroiden med en teleskopisk sonde som vil bruke en sprengning av komprimert nitrogengass for å blåse en 2-oz (60 g) støvprøve inn i et oppsamlingsfilter før den kommer tilbake til jorden i 2023. Prøven vil gjøre en landing ved hjelp av en prøveutkastkapsel av samme design som det som ble brukt til å returnere kometprøver på tidligere oppdrag.

Ifølge Lockheed vil OSIRIS-REX tilbringe de neste fem månedene gjennom et intenst batteri av tester for å finne ut om det er egnet for dyp plass. Det vil bli utsatt for elektromagnetisk stråling, hardt vakuum, ekstrem varme og kulde, vibrasjoner og separasjons- og distribusjonsjok som ligner på det det vil oppstå under lansering. Hvis alt går bra, vil det da sendes til Kennedy i mai for endelig lansering.

"Denne milepælen markerer slutten av design og montering scenen, " sier Dante Lauretta, hovedforsker for OSIRIS-REX ved University of Arizona, Tucson. "Vi fortsetter nå for å teste hele flysystemet over de miljømessige forholdene som vil bli opplevd på reisen til Bennu og tilbake. Denne fasen er kritisk for oppdragssuksessen, og jeg er sikker på at vi har bygget riktig system for jobben."

Videoen nedenfor gir en oversikt over OSIRIS-REx-oppdraget.

Kilde: Lockheed Martin

NASAs OSIRIS-REx-romfartøy, som nå gjennomgår miljøprøvning (Kreditt: Lockheed Martin)

Anbefalt Redaksjonens