Anonim

Mars Express-bilder hjelper med å dechifisere den røde planetens geologiske historie

Rom

Chris Wood

21. februar 2015

2 bilder

De nye bildene ble tatt av High Resolution Stereo Camera på Mars Express orbiter - hver piksel representerer ca 15 m (fot) (Bilde: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

Nye bilder tatt av ESAs Mars Express-orbiter har gitt et nytt blikk på en region som antas å skjule store mengder vannis like under overflaten - noe som kan tjene som vannkilde for fremtidige bemannede oppdrag til den røde planeten .

Området i spørsmålet er et gammelt fjellkjede fra Martian, kjent som Phlegra Montes, som strekker seg over 1400 km (870 miles) over planetenes nordlige lavlandsregion. Det er antatt å være et produkt av tektoniske krefter, noe som førte til at det fantes mellom 3, 65 og 3, 91 milliarder år siden.

De nye bildene ble fanget av High Resolution Stereo Camera på Mars Express orbiter 8. oktober 2014, med fokus på den sørlige spissen av serien. De detaljegenskaper som legger vekt på teorien om at isbreer en gang har utviklet seg i regionen, og støtter tanken om at isen fremdeles kan ligge der i dag, så lite som 20 meter under overflaten.

Gitt sin posisjon i Mars-breddene, ville du ikke forvente å finne isbreer i regionen. Det er imidlertid antatt at planeten har opplevd dramatisk endrede klimatiske forhold på grunn av en historisk variasjon i tiltningen av sin polar akse, og forklarer den gamle isens underlige posisjon.

En undersøkelse av bildene avslører flere små daler skåret gjennom åsene mot områder med lavere høyde, samt forklær av steinete rusk som omgir åsene - noe som er forårsaket av bevegelse av undergrunnsis og ses rutinemessig i isbjergregioner tilbake på jorden.

Den fjellrike regionen sitter i sterk kontrast til den store, flate sletten som er synlig i øvre del av observasjonene. Lukk inspeksjon av lava sletten avslørte subtile ridges - funksjoner som danner som lava kjøler - som antyder det er produktet av vulkansk aktivitet stammer fra Hecates Tholus vulkanen rundt 450 km (280 miles) i vest.

Dette er ikke første gang Mars Express har blitt brukt til å studere den geologisk turbulente regionen. Tilbake i 2011, jobbet det med konserten med Mars Reconnaissance Orbiter for å vise rekkevidden, å finne lignende bevis på isbensaktivitet, noe som peker på tilstedeværelsen av vannis ikke langt under overflaten.

Kilde: ESA

De nye bildene ble tatt av High Resolution Stereo Camera på Mars Express orbiter - hver piksel representerer ca 15 m (fot) (Bilde: ESA / DLR / FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

De nye Mars Express-orbiter-bildene vi tok den 8. oktober 2014, fokuserer på den sørlige spissen av serien (Bilde: NASA MGS MOLA Science Team)

Anbefalt Redaksjonens