Et moderne engineering mesterverk - kjernekraften som vil gå 25 år uten tanking

Marine

Loz Blain

21. mai 2007

15 bilder

21 mai 2007 Den Astute er 100 meter lang og Astute er den største, mest væpnede, stealthiest og mest sofistikerte ubåten som ble bygget for Royal Navy. Den massive kjernefysiske underdelen, som aldri vil trenge bensin i 25 års levetid, er i stand til å omgå jorden under vann, produsere sitt eget ferskvann og luft for mannskapet - og rekkevidden er bare begrenset av behovet for ferske matvarer . Fra alle vinkler er det et engineering mesterverk, som omtales som en av de store tekniske prestasjonene av all tid og mer kompleks enn romfergen. Storbritannias Royal Navy er satt til å lansere dette nye flaggskipet på mindre enn en måned.

Astutes 's lansering 8. juni på BAE Systems Shipyard i Barrow-in-Furness er høyt forventet, og med god grunn: det er den største og kraftigste delen av British Royal Navy som noen gang har bestilt. Når den er fullt oppbevart, vil den forskyve rundt 7800 tonn sjøvann (rundt så mye som 65 blåhvaler eller 1000 dobbeltdekkere i London-busser) - og likevel vil den operere på et mye mindre mannskap enn noen tidligere under har krevd.

Hun vil være Storbritannias mest tungt bevæpne del for langt; 6 våpenrør og en lagringskapasitet på 38 Spearfish torpedoer og Tomahawk cruise missiler med en massiv 2.000km pinpoint streik rekkevidde. Som sådan forventes hun å bli brukt hovedsakelig til støtte for grunnoperasjoner og etterretningsoppdrag.

Verdens mest avanserte sonarsystem, kombinert med en rekke visuelle utstyr som termiske bildekameraer, lavt lysvideo og CCD TV-sensorer, kombinerer å negere behovet for et optisk periskop. I de rette forhold vil Astute ligge nedsenket i den engelske kanalen og oppdage QE2 som forlater New York havnen.

39.000 akustiske fliser vil maskere fartøyets sonar signatur og bidra til å gjøre henne den mest smarte delen av Royal Navy noensinne har operert. Med en radar signatur lik den for en delfin, bør den kunne forbli uoppdaget hundrevis av meter under vann og tusenvis av miles borte fra hjemmet.

Astutes topp moderne trykkreaktor er mer komplekst enn et atomkraftverk, med flere restriksjoner på den: den må konstrueres og drives med kunnskap om at nesten 100 mennesker bor og jobber i umiddelbar nærhet - Undervannskommandøren sover mindre enn 10 meter fra atomkjernen.

Når Astute er utplassert, er Astute designet for ikke å kreve tanking gjennom hele 25-års levetid. Det kan produsere oksygen og vann på ubestemt tid, kan rense atmosfæren ved å fjerne karbondioksid, hydreogen og karbonmonoksid, og det er begrenset til en patruljellengde på 90 dager av gangen bare ved at den har evne til å bære mat til mannskapet. Den komprimerer og bærer sitt eget søppel for avhending på land.

Byggingen av denne mammut ubåten har vært fascinerende i seg selv - med mer enn en million komponenter, en kjernefysisk kraftkilde og nødvendigheten til å tåle store press, blir Astute betraktet som et av de mest utfordrende tekniske prosjektene i historien.

Forsvarsentreprenør BAE Systems, som har tatt på £ 3, 5 milliarder prosjektet for å produsere minst 3 av disse klasse ubåtene, lærte mye fra USA-basert ubåtkonstruksjon Electric Boat. En av de første delene som skal utformes helt i et CAD 3-D-designmiljø, ble ikke bygget noen faktiske prototyper i designstadiene. Seksjoner av fartøyet ble bygget vertikalt, sparer arbeidskraft, og Astute 's sofistikerte modulære design forkortet motorinstallasjonstiden fra 2-3 dager til 5 timer.

Som det er ganske typisk med offentlige kontrakter, har det gått bra over budsjettet og er for tiden fire år bak den opprinnelige tidsplanen - men den planlagte lanseringen neste måned skal være en spektakulær demonstrasjon av en fantastisk teknologisk prestasjon.

Noen interessante fakta om Astute ubåten.

Anbefalt Redaksjonens