Anonim

Mye mer enn vann som finnes på månen

Vitenskap

Darren Quick

25. oktober 2010

Se nordøst på nordsiden av Cabeus krater (Bilde: NASA / GSFC / Arizona State University)

For et år siden avslørte tvillingeffektene av NASAs LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite) romfartøy og en kompanion-rakettfase i månens overflate tilstedeværelsen av vann på månen. Nå har nye data oppdaget av LCROSS og Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) avslørt at jordens jord i skyggefulle kratere er rik på nyttige materialer, og at månen er kjemisk aktiv og har en vannsyklus.

Tvillingeffektene av LCROSS og en ledsagerraket i månenes Cabeus krater den 9. oktober 2009 løftet en plume av materiale som kanskje ikke har sett direkte sollys i milliarder år nesten 10 miles over kraterkanten. Det var observasjonene av instrumenter ombord på LCROSS og LRO av krateret og rusk og dampskyer som viste tilstedeværelsen av vann, for det meste i form av rent vann iskorn.

Dette betyr at "vannis på en eller annen måte er levert til månen i fortiden, eller at kjemiske prosesser har forårsaket is å samle seg i store mengder, " sa Anthony Colaprete, LCROSS prosjektforsker og hovedforsker ved NASAs Ames Research Center i Moffett Field, California. "Mangfoldet og overflaten av visse materialer som kalles flyktige stoffer i plommet, foreslår en rekke kilder, som kometer og asteroider, og en aktiv vannkirkel i måneskyggene."

Flyktige stoffer er forbindelser som fryser og er fanget i de kalde månekratene og fordampes når de blir solte av solen. Suiten av LCROSS og LRO-instrumenter bestemte så mye som 20 prosent av materialet som ble sparket opp av LCROSS-effekten, var flyktige stoffer, inkludert metan, ammoniakk, hydrogengass, karbondioksid og karbonmonoksid.

Forskere mener at vannet og blandingen av flyktige stoffer som LCROSS og LRO oppdaget kan være restene av en kometpåvirkning. De sier at disse flyktige kjemiske biprodukter er også tegn på en syklus der vannis reagerer med jordens jordkorn.

Etter kartlegging av hydrogenfordelingen, konkluderte vitenskapsteamet at vannet ikke er jevnt fordelt i de skyggete kaldfeltene, men ligger i lommer, som også kan ligge utenfor de skyggefulle områdene.

Andelen flyktige stoffer til vann i lunarjordet indikerer at en prosess kalt "kaldkornkjemi" finner sted. Forskere også teoretisere denne prosessen kan ta så lenge som hundrevis av tusen år og kan forekomme på andre frigid, luftløse organer, som asteroider; månene av Jupiter og Saturn, inkludert Europa og Enceladus; Mars 'måner; interstellare støvkorn flyter rundt andre stjerner og polarområdene av kvikksølv.

Instrumentene oppdaget også relativt store mengder lettmetaller som natrium, kvikksølv og muligens til og med sølv, men det er vann som er den mest verdifulle vare på månen.

Ved å forstå prosessene og miljøene som bestemmer hvor vann is vil være, hvordan vann ble levert til månen og dets aktive vannkrets, kan fremtidige oppdragsplanleggere bedre kunne bestemme hvilke steder som vil ha lett tilgjengelig vann. Eksistensen av for det meste ren vannis kan bety at fremtidige menneskelige oppdagelsesreisnere ikke trenger å hente vannet ut av jorden for å kunne bruke det til verdifulle livsressurser. I tillegg kunne en rikelig tilstedeværelse av hydrogengass, ammoniakk og metan utnyttes for å produsere drivstoff.

Vitenskapsteamets funn er omtalt i seks artikler publisert i 22. oktober-utgaven av Science .

Se nordøst på nordsiden av Cabeus krater (Bilde: NASA / GSFC / Arizona State University)

Anbefalt Redaksjonens