Anonim

NASAs GRAIL-oppdrag vil kartlegge månens tyngdekraft

Vitenskap

Ben Coxworth

10. september 2011

7 bilder

Ved hjelp av en presisjonsformasjonsflygende teknikk, vil twin GRAIL romfartøy kartlegge månens gravitasjonsfelt, som vist i denne kunstnerens gjengivelse

Etter den planlagte lanseringen denne morgenen ble kansellert på grunn av øvre vindnivåer, har en Delta II-rakett som bærer NASAs Gravity Recovery og Interior Laboratory (GRAIL), blitt omlagt i morgen i morgen. GRAIL-oppdraget vil inneholde to ubemannede romfartøyer - GRAIL-A og GRAIL-B - som vil fly i formasjon over Månens overflate, måle variasjoner i dens tyngdekraft. Ved hjelp av disse dataene håper forskerne å lære mer om Månens termiske historie, og hvordan andre steinete planeter i det indre solsystemet utviklet seg.

Hver romfartøy er omtrent en vaskemaskin, og har en samlet vekt på bare 1 600 pund (726 kg). De vil ri side om side ombord på raketten, og vil bli distribuert separat når den når bane. GRAIL A og B skal ta tre og et halvt måneder for å nå månen, med A planlagt å ankomme dette nyttårsaften, og B følger på nyttårsdag neste år.

Etter å ha tilbrakt fem uker med å etablere sin lunarbane, blir de to romskipet manøvrert til formasjon, og tre måneders vitenskapsfasen av oppdraget vil begynne. I løpet av den tiden vil Månen rotere tre ganger under orbitrene, hver 27-dages rotasjon utgjør en kartleggingsyklus.

Hver gang blybåten møter en gravitasjonsmasse, vil den øke hastigheten og bevege seg fremover. Når det andre romskipet møter samme masse, vil det også øke hastigheten og ta opp igjen med motparten. Ved å sammenligne forskjellene i avstandene mellom de to enhetene, kan variasjoner i Månens gravitasjonsfelt for hver av de tre kartsyklusene bestemmes.

Skoleelever vil også ha mulighet til å skaffe bilder av forespurte månemål, via GRAIL 's ombord MoonKAM-system.

Alle bilder høflighet NASA

Delta II-raketten, venter på å løfte av med GRAIL-romskipet

Den clamshell-formede Delta nyttelastning svinger på plass rundt NASAs tvilling Gravity Recovery og Interior Laboratory romfartøy

Solid-fueled boosters er forberedt for vedlegg til den første fasen av Delta II-raketten som vil starte GRAIL twin-romfartøyet

Twin GRAIL-romskipet er festet til romfartøyets adapterring

Ved hjelp av en presisjonsformasjonsflygende teknikk, vil twin GRAIL romfartøy kartlegge månens gravitasjonsfelt, som vist i denne kunstnerens gjengivelse

NASAs GRAIL-romskip kommer til Cape Canaveral, Florida, ombord på et US Air Force C-17 Globemaster III

Teknikere installerer løftebraketter før de løfter 200 kg (440 pund) GRAIL-A romfartøy ut av et vakuumkammer etter testing

Anbefalt Redaksjonens