Anonim

NASAs Spitzer Space Telescope lyser på "Alien Megastructure " -stjernen

Rom

Anthony Wood

26. november 2015

Kunstnerinntrykk av en kometfamilie som passerer foran KIC 8462852 (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

KIC 8462852 tiltrukket nylig mye oppmerksomhet på grunn av spekulasjon om at dramatiske dips i stjernens lys som ble oppdaget i 2011 og 2013 av NASAs Kepler-romfartøy, skyldtes tilstedeværelsen av store overbygninger skapt av et avansert romvesen. Men en ny studie sentrering rundt analyse av data samlet inn av NASAs Spitzer Space Telescope antyder at de mystiske objekter som okkuperer stjernen KIC 8462852, er ikke skapelsene til små grønne menn, men faktisk en kometenes familie.

Denne fremmede megastrukturteorien som nylig gjorde nyheter over hele verden ba SETI til å utføre sin Allen Telescope Array (ATA) for å ta avlesninger på den særegne stjernen. Men så langt har ATA kommet opp tomt, og forlater det tantalizing mysteriet som årsaken til de uvanlige lesningene som er åpne for debatt.

Fra begynnelsen hadde flertallet av det vitenskapelige samfunnet sittende fast på mer jevnt underlag, i stedet peket på mulige skyer av rusk opprettet fra en innvirkning mellom to store kropper eller forekomsten av kometer som de viktigste årsakene til okkultasjonen.

Hvis den merkelige okkultasjonen observert rundt KIC 8462852 skulle være et resultat av rusk fra kolliderende planetoider eller asteroider som passerer foran stjernen, ville fragmentene være ved temperaturer som ville få dem til å avgir infrarødt lys. Derfor kan teorien bli testet ved å ta sikte på stjernen med et infrarødt teleskop.

Tidligere observasjoner utført av Kepler hadde oppdaget fenomenet i det synlige lysspekteret, og for å teste kollisjonsteorien analyserte astronomer infrarød data samlet inn av Spitzer plass teleskop, som ved en tilfeldighet hadde tatt avlesninger på KIC 8462852 tidligere i år.

En analyse av dataene klarte ikke å finne noen overflødig infrarødt lys som ville peke mot planetarisk / asteroide rusk som årsaken til dimmen. Denne mangelen på bevis plasserer teorien om at dimmen av lys fra KIC 8462852 var forårsaket av en kometenes familie som reiser i en svært eksentrisk bane.

Denne teorien støttes av mangelen på infrarødt lys oppsamlet i Spitzer-dataene, da i motsetning til de varmere støtfragmentene som ville oppstå ved en kollisjon, ville kometenes tilstedeværelse være nært umulig å oppdage.

For å forklare det uvanlige okkultasjonsmønsteret, hevder astronomer at en enorm blykomeet kunne ha vært ansvarlig for den opprinnelige lysdimming av lyset som ble oppdaget i 2011, mens hendelsen i 2013 var resultatet av en sværm av mindre kometer som følger i gigantene våkne.

Selv om dette virker som den mest sannsynlige forklaringen, er det nye bevis som peker på kometen teorien langt fra avgjørende, med ytterligere observasjon som er nødvendig for å avsløre kilden til okkultasjonen.

"Vi kan ikke vite ennå hva som skjer rundt denne stjernen, " sier massimo marengo av Iowa State University som ledet denne siste studien. "Men det er det som gjør det så interessant. "

Et papir om funnene er akseptert for publisering i Astrophysical Journal Letters .

Kilde: NASA

Kunstnerinntrykk av en kometfamilie som passerer foran KIC 8462852 (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Anbefalt Redaksjonens