Anonim

NASA-satellitten knuser den første metanlekken oppdaget fra rommet

Miljø

Nick Lavars

15. juni 2016

2 bilder

Lekkasjen på Aliso Canyon førte til at mer enn 100 000 tonn metan ble belched inn i atmosfæren (Kreditt: Earthworks / Creative Commons)

Metans konsentrasjon i atmosfæren kan oppveies og overskrides av den mer rikelige CO2, men denne drivhusgassen er helt i stand til å gjøre litt skade mens den er der oppe. På grunn av sin overlegne stråleoppfangningsevne, gir metan en mye mer potensiell trussel mot klimaet enn CO2 gjør pund-for-pund, så det er ganske viktig å overvåke kilden til metanutslipp. Og det ser ut til at vi kan ha et nytt verktøy til disposisjon, med NASA som kunngjør den første observasjonen av en enkelt metanlekkasje på planeten vår fra et jordbølge-romfartøy.

I oktober 2015 oppdaget arbeidstakere ved Aliso Canyon gassanlegg en massiv lekkasje som stammer fra en av brønnene på stedet. Katastrofen spewed mer enn 100 000 tonn metan inn i atmosfæren før den kunne kobles til i februar, med forskere som anslår klimapåvirkningen til å være ekvivalent med årlige utslipp fra en halv million biler.

Mens alt dette skjedde, svarte NASAs Earth Observing (EO-1) satellitt et sted overhead i lav-jord bane, som det hadde gjort siden lansering i 2000. EO-1 var bare planlagt å fly i ett år med sin primære oppdrag å demonstrere nye land-imaging instrumenter, hvorav den ene var den første av sin type Hyperion spektrometer i stand til å vise jordoverflaten i mer enn 220 spektrale farger.

Som en del av en undersøkelse av gasslekkasjen, hadde NASA-forskerne EO-1 rett på blikket mot Aliso Canyon-området, hvor Hyperion oppdaget plukker av metanbøyning fra stedet på tre separate overpasses om vinteren 2015-16. Disse observasjonene ble støttet av målinger tatt litt nærmere jorden, ombord på NASAs ER-2-fly som bærer agenturets Airborne / Infrared Imaging Spectrometer.

Sammenligning av detekterte metanplumes over Aliso Canyon i California, kjøpt 11 dager fra hverandre i januar 2016. Til venstre, som fanget av NASAs AVIRIS NASA ER-2 fly og til høyre ved Hyperion instrumentet på NASAs Earth Observing-1 satellitt i lav-jord bane. (Kreditt: NASA-JPL / Caltech / GSFC)

"Dette er første gang metanutslippene fra et enkelt anlegg er observert fra verdensrommet, " sier David R. Thompson, forskere ved NASAs Jet Propulsion Laboratory. "Prosentandelen av atmosfærisk metan som produseres gjennom menneskelige aktiviteter, er fortsatt dårlig forstått. Fremtidige instrumenter med mye større følsomhet på omkretsende satellitter kan bidra til å løse dette spørsmålet ved å kartlegge de største kildene rundt om i verden, slik at vi bedre kan forstå og håndtere denne ukjente faktoren i klimagassutslipp."

Med sin betydelige forsyning av jordoverflate-satellitter og fly har NASA oppstått som en viktig ressurs for å overvåke planetenes helse i møte med et forandrende klima. Fra å avdekke hvordan montering av CO2 er å snu jorda en uønsket nyanse av grønt for å plukke opp på uoppdagede kilder til farlige giftige svoveldioksidutslipp, kan ikke NASAs arbeid være like viktig for å få oss til Mars som det er på en dag å forhindre en tvungen migrasjon.

Kilde: NASA

Sammenligning av detekterte metanplumes over Aliso Canyon i California, kjøpt 11 dager fra hverandre i januar 2016. Til venstre, som fanget av NASAs AVIRIS NASA ER-2 fly og til høyre ved Hyperion instrumentet på NASAs Earth Observing-1 satellitt i lav-jord bane. (Kreditt: NASA-JPL / Caltech / GSFC)

Lekkasjen på Aliso Canyon førte til at mer enn 100 000 tonn metan ble belched inn i atmosfæren (Kreditt: Earthworks / Creative Commons)

Anbefalt Redaksjonens