NASA tester IRVE-3 oppblåsbare varmeskjold i hypersonisk flytur

Rom

David Szondy

24. juli 2012

4 bilder

Oppblåsbare kjøretøyeksperiment (IRVE-3) er et oppblåsbart varmeskjold som er effektivt ved hypersoniske hastigheter

Legendarisk science fiction forfatter Sir Arthur C. Clarke (1917-2008) gjorde en annen hit i prediksjonsavdelingen mandag 23. juli 2012 da NASA testet et oppblåsbart varmeskjold som han forutså tilbake på 1980-tallet. Prøven på oppblåsbare kjøretøyeksperimentet (IRVE-3) ble lansert av rakett i en suborbitell bane fra NASAs Wallops Flight Facility på Wallops Island, VA. Det ubemannede kjøretøyet nådde hastigheter på opp til 7.600 km / t, men var beskyttet mot atmosfærisk oppvarming av soppformet skjold.

I 1984 lanserte MGM Studios filmen 2010: The Year We Make Contact . Basert på Sir Arthurs 1982 roman 2010: Odyssey Two og var en oppfølger til filmen og bok 2001: A Space Odyssey (1968). Den nye historien handlet om en felles amerikansk / sovjetisk oppdrag til Jupiter for å redde romskipet som ble forlatt i forrige delbetaling. I en dramatisk scene i 2010 trodde Sir Arthur det gigantiske sovjetiske romskipet sakte nok til å gå inn i bane rundt Jupiter ved å skumme gjennom atmosfæren på planeten ved hjelp av et kjempevarmeskjold som blåste opp som en ballong. Nå, 30 år senere, har NASA gjort denne ideen til virkelighet - selv om det ikke var involvert gigantiske monolitter bygget av gudfryktige romvesener.

IRVE-3 ser ikke ut som mye når de er forberedt på lansering. Om noe ser det ut som et opprullet telt. Men faktisk er det en kjegle av høyteknologiske ringer som er dekket av et termisk teppe bestående av lag etter lag av varmebestandige materialer. Den oppblåsbare "aeroshell" på 680 pund (308 kg), som den er kalt, pakkes uoppblåst inn i en 22-tommers (56 cm) nosekon og monteres på en lydende rakett. Når skjoldet blir satt i gang, blåses det opp til ti meter (3 m) i diameter med ballongringene som holder den i en soppform. Ombord er fire kameraer vant til å bekrefte distribusjon og instrumenter for å overvåke temperatur og trykkdata.

Mandagens test innebar lanseringen av skjoldet med en tre-trinns Black Brant-rakett. Den ble sendt inn i en suborbitalbane over Atlanterhavet hvor den nådde en maksimal høyde på 280 miles (450 km). Seks minutter i flyet ble skjoldkjøretøyet skilt fra raketten og skjoldet vellykket implementert, slik det ble bekreftet av instrumentene ombord, for å gi beskyttelse mot hastigheter og spenninger som tilsvarer en gjeninnføring fra et planetarisk oppdrag eller besøk i det internasjonale rom Stasjon.

James Reuther, nestleder for NASAs romteknologiprogram, var fornøyd med utfallet. "Det er flott å se de første resultatene indikerer at vi hadde en vellykket test av hypersonisk oppblåsbar aerodynamisk decelerator. Denne demonstrasjonsflyten går langt i retning av å vise verdien av disse teknologiene til å fungere som atmosfæriske oppvarmingsskjerm for fremtidig plass. "

Vi liker å tro at et sted Sir Arthur smiler også.

Lanseringen av oppblåsbare kjøretøyeksperiment (IRVE-3) kan ses i den korte videoen nedenfor.

Kilde: NASA

Oppblåsbare kjøretøyeksperiment (IRVE-3) er et oppblåsbart varmeskjold som er effektivt ved hypersoniske hastigheter

IRVE-3 ruller opp og stiger i nesekonen av et lydende rakett før flyet

Oppblåst, IRVE-3 når en diameter på 10 fot (3 m)

IRVE-3 støttes av en serie høyteknologiske ringer som blåses opp under flyturen

Anbefalt Redaksjonens