Anonim

Nyoppdaget protein holder din biologiske klokke i gang

Vitenskap

Michael Irving

17. januar 2017

3 bilder

Forskere har oppdaget et nytt protein som regulerer cellulær aldring (Kreditt: AnatomiInsider / Depositphotos)

Vi er alle kjent med de uunngåelige effektene som tiden har på våre kropper, men prosessene som driver aldring gir fortsatt overraskelser. Forskere har lenge kjent at DNA-segmenter kalt telomerer spiller en avgjørende rolle i vår aldringsprosess, men ny forskning har oppdaget et protein som fungerer som en slags cellulær tidevann, som regulerer lengden av telomerer for å opprettholde en sunn celledeling og forhindre utvikling av kreft .

Hver gang en celle deler, går en liten del av DNA tapt, og mens dette kan være ødeleggende for cellen, har kroppen vår et naturlig forsvar mot tap av viktig genetisk informasjon. Telomerer er små caps laget av repeterende seksjoner av DNA på slutten av hvert kromosom, og hver gang en celle deler de tar treff. Problemet er at telomerer har en bestemt lengde, og når de nedbryter over tid, stopper buffersonen slutt å beskytte de viktige biter av informasjon, noe som fører til den kjente kroppslige slitasje vi forener med aldring.

"Telomerer representerer klokken på en celle, " sier Eros Lazzerini Denchi, tilsvarende forfatter av studien. "Du er født med telomerer av en viss lengde, og hver gang en celle deler, mister den en liten bit av telomeren. Når telomeren er for kort, kan cellen ikke dele lenger. "

Logisk da bør lengre telomerer føre til lengre liv, ikke sant? Teknisk ja, og det er et område som forskere har eksperimentert med i årevis. Tilbake i 2010 var en Harvard-studie i stand til å senke og til og med reversere aldringsprosessen hos mus ved å manipulere telomerase, et enzym som hjelper til med å fylle telomerer. Gjennombrudd på veien til å anvende prosessen på menneskelige celler fulgte, med oppdagelsen at telomerase kan fungere som en "off " bryter, og en ny prosedyre for å forlenge levetiden til lab-voksen celler.

Men det er ikke så enkelt som bare å forlenge telomerer og nyte et tilsvarende forlenget liv. Hvis celler får lov til å dele ukontrollert, gjelder samme frihet også for kreftceller, og øker risikoen for at tumorer utvikles.

"Denne mobiltelefonen må finjusteres for å tillate tilstrekkelige celledivisjoner å utvikle differensiert vev og vedlikeholde fornybare vev i kroppen vår og samtidig begrense spredning av kreftceller, " sier Lazzerini Denchi.

Lektor Eros Lazzerini Denchi (venstre) og Graduate Student Julia Su Zhou Li ledet studiet på The Scripps Research Institute (Kreditt: Madeline McCurry-Schmidt)

Inntil nylig trodde forskere at de visste om alle proteiner som binder seg til telomerene, nemlig telomerase og Shelterin, et proteinkompleks som bidrar til å beskytte telomerer og regulere telomerase. Men nå har forskere fra Scripps Research Institute oppdaget et nytt protein, kalt TZAP.

TZAP 's rolle er å kontrollere en prosess som kalles telomere trimming, som holder telomerer innenfor den søte plassen av proliferation: lenge nok til å være sunn, men under den risikable øvre grensen. Selv om oppdagelsen kanskje ikke har en direkte søknad om å øke den totale menneskelige levetiden ennå, kan forbedring av forståelsen av disse avgjørende prosessene bidra til å bane vei for slike fremskritt i fremtiden.

"Denne studien åpner for mange nye og spennende spørsmål, " sier Lazzerini Denchi.

Forskningen ble publisert i tidsskriftet Science .

Kilde: The Scripps Research Institute

Forskere har oppdaget et nytt protein som regulerer cellulær aldring (Kreditt: AnatomiInsider / Depositphotos)

Telomerer er korte, gjentatte deler av DNA i enden av kromosomer, som bidrar til å beskytte viktig informasjon fra å gå tapt under celledeling (Kreditt: edesignua / Depositphotos)

Lektor Eros Lazzerini Denchi (venstre) og Graduate Student Julia Su Zhou Li ledet studiet på The Scripps Research Institute (Kreditt: Madeline McCurry-Schmidt)

Anbefalt Redaksjonens