Husker Apollo 7: Milepæler, myteri og oppdraget som banet vei for månen landing

SpaceFeature

David Szondy

11. oktober 2018

45 bilder

TV-sending fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

For 50 år siden 11. oktober 1968 kom Amerika tilbake til verdens mest ambisiøse mannlige oppdrag frem til den tiden. Født i etterkant av en brennende tragedie, har Apollo 7 en tendens til å bli oversett i det populære sinnet mot den romantiske refleksen av Apollo 11 Moon landing, men denne første flyten av et uprøvd romfartøy gjorde ikke bare Neil Armstrongs lille skritt, det gjorde også historie som scenen for den første (mindre) myten i rommet.

I skyggen av Apollo 1

Apollo 7 var oppdraget som aldri var ment å være. Opprinnelig den andre av Apollo-oppdragene ble den avbrutt av NASA som overflødig i kjølvannet av det forventede AS-204-oppdraget, nå kjent som Apollo 1. Imidlertid forlot Apollo 1 aldri bakken og avsluttet i tradgedy 27. januar 1967 som astronauter Virgil "Gus " Grissom, Ed White, og Roger Chaffee døde i en lanseringspute ulykke under en treningsøving.

På grunn av en rekke tekniske feil var romkapselet de tre mennene satt i brann og det rene oksygen de pustet på sjønivå, presset romfartøyet til en røykfylt inferno. Dårlig utforming av rømningsluken forsinket, hvor gantry mannskapet kom til dem, og resultatet var tre dødsfall, en nasjon i sorg, og et stort tilbakeslag for det amerikanske romprogrammet under høyden av den kalde krigen.

En undersøkelse viste at det var alvorlige problemer med Apollo-programmet, og bemannede fly ble suspendert. Ulykken viste store designproblemer i kommandomodulen hvor astronautene reiste, romvesenene, sikkerhetsinnretningene, samt lanseringsprosedyrene og kvalitetskontrollen.

NASA fløy ingen bemannet oppdrag fra november 1966 til oktober 1968. Dette handlet bare om det samme intervallet mellom det siste kvikksølvet og de første Gemini-flyene, men en slik forsinkelse etter en dødelig ulykke var å sette hele måneprogrammet i fare mens du overgav sovjetene Unionen er en stor fordel i løpet for å være den første på månen. Avbrutt i desember 1966, ble Apollo 7 reaktivert kort tid etter at Apollo 1-brannen skulle gjøre opp for tapt tid.

Apollo 7-mannskapet

For å fly Apollo 7 valgte NASA en av sine mest erfarne astronauter pluss to rookies. Som oppdragsgiver ble Walter M. Wally "Schirra tappet. En av de opprinnelige kvikksølv 7 astronautene, Schirra, hadde allerede fløyet den seks-bane, ni-timers Sigma 7 Mercury-oppdraget, og var kommandopiloten på Gemini VI-oppdraget, som utførte en av de første orbitale rendezvousene.

For Command Module Pilot ble Don F. Eisele valgt. En av de tredje gruppene av astronauter, han hadde allerede laget et navn som prosjektingeniør og testpilot. Og til slutt skulle R. Walter Cunningham være Lunar Module Pilot. Også en av 1963 tredje gruppe, han hadde jobbet på en rekke klassifiserte prosjekter og hadde designet instrumenter for NASAs Orbiting Geophysical Observatory satellitt.

De tre ble annonsert 29. september 1966, men da oppdraget ble først skrubbet, ble de omplassert som sikkerhetskopieringspersonale til Apollo 1 til brannen som reauthorized Apollo 7.

Apollo 7 misjonsmål

Hva gjorde Apollo 7 så presserende var at NASA stod overfor mer enn ett dilemma. Bortsett fra den tragiske brannen, lærte NASA at Lunar Excursion Module (LEM) som skulle sette de første astronautene på månen var et år etter planen. Dette resulterte i en dristig ide av ledende romansvarlige for å hoppe frem og sende et bemannet oppdrag direkte for å bane månen uten å prøve landing - oppdraget som vi kjenner i dag som Apollo 8.

Problemet var at ingen ville tillate en slik prestasjon med mindre de var sikre på at Apollo Command Service Module (CSM) som ville bære de tre astronautene til månen var opp til jobben. Inntil da ble Apollo 8 forlatt penciled i og lav nøkkel.

Formålet med det første Apollo-flyet ble skissert av Robert B. Voas på Manned Spacecraft Center i et papir han skrev tilbake i 1961. Han snakket om hvordan astronauter på en reise til månen måtte forbli med skipet og kunne opprettholde sine systemer til enhver tid hvis de skulle returnere trygt. I tillegg måtte mannskapet være som mannskapet til et nytt marinefartøy og følge deres spesifikke romfartøy gjennom design, produksjon, modifikasjon og testing før de visste det bedre enn sine egne barn.

I tillegg må de vite hvordan man styrer båten, navigere manuelt ved hjelp av tabeller og lysbilder, operere ombordcomputeren og verifisere resultatene, sjekke delsystemer, lage optiske observasjoner, utføre vitenskapelige eksperimenter og vedlikeholde navalstilklokker. Sistnevnte var spesielt viktig for Apollo 7 fordi dette var et shakedown cruise hvor alt måtte overvåkes til enhver tid.

Derfor var de primære målene for Apollo 7 et teknisk testfly for å demonstrere hvor godt CSM fungerer, hvordan mannskapet utfører, å demonstrere CSMs evne til å rendezvous med et annet romfartøy og å sette livsstøtten, fremdriften, veiledningen og kontrollsystemer gjennom sine skritt. De fleste av de viktige testene skulle være ferdig innen tre dager, men oppdraget var åpent endte til 11 dager for å teste utholdenheten til romfartøyet og mannskapet for tilsvarende et månemisjon.

Men det var en annen hensikt å Apollo 7 og en mye mer umiddelbar. Selv om Apollo-flyene bare stirret og månen landing var mindre enn et år borte, led NASA av moralproblemer. Det faktiske arbeidet med Apollo-programmet toppet i 1964, og da Apollo 7 var på pute, ble Saturn IB-prosjektet avsluttet da de siste boosters rullet inn i lagring. Reelle bekymringer om fremtiden for rombyrået måtte tas opp.

Apollo 7 var komeback kid-oppdraget som ville vise NASA-personell og verden at rombyrået fortsatt hadde det.

"En fantastisk flygende maskin "

Nøkkelen til dette var CSM eller, nærmere bestemt Apollo CSM-101, som ble bygget av Nord-Amerika Rockwell i California. Ved å veie inn på 36, 419 kg når den var fullt lastet, var CSM Apollo-mothership og det første ekte romskipet som kunne ta en reise til en annen himmellegeme med et mannskap om bord.

Etter 1960-tallet var Command Service Module (CSM) en gigant. Den besto av Command Module, som var en avkortet kjegle laget av et indre trykkbeholder og en beskyttende ytre hud. Det var 11, 4 ft (3, 5 m) høyt og 12, 8 ft (3, 9 m) bredt og veid 12, 250 lb (5.560 kg) ved løft av. På innsiden hadde det 218 ft³ (6, 2 m³) boareal, eller om det på en 4x4-bil. Denne kapselen fungerte som habitat for mannskapet og inneholdt alle kommando- og kontrollsystemer, samt navigasjonssystemer, livsstøtte og dockingsmekanismen for kobling til Lunar Module. Det var den eneste delen av hele romfartøyet og booster som skulle komme tilbake til jorden.

Vedlagt på Command Module var servicemodulen, som var en metall sylinder 24, 8 ft lang, 12, 8 ft (3, 9 m) bred og veid 54, 060 lb (24 520 kg). Denne unpressurized modulen inneholdt hovedmotor og drivstofftanker for turen til månen og tilbake, og ble kastet like før den siste reentry inn i jordens atmosfære. I tillegg var det brenselceller for å skape strøm og drikkevann - en annen først - så vel som reaksjonskontrollsystemet, gyros og navlestrømmene for å gi strøm, kommandolinjer og andre tilkoblinger til kommandomodulen.

Siden Saturn V fortsatt var under testing, og Apollo 7 ble satt til å bare gå inn i lav jordbane, ble den mindre Saturn IB valgt for å sette CSM i plass. Dette besto av S-IB første etappe og S-IVB andre etappe, som bar CSM og ville fungere som tredje fase på Saturn V. Normalt ville CSM vært for tung for den mindre booster, så det meste av drivstoffet i servicemodulen ble fjernet siden det ikke ville være nødvendig i alle fall. Fordi månemodulen ikke var klar ennå, var den ikke inkludert, men adapteren som ville ha inneholdt det var.

Forbereder skipet og mannskapet

Arbeidet med CSM-101 hadde allerede begynt tidlig 1966 og i juli var det nesten klart for testing. Etter Apollo 1-brannen ble det i det vesentlige renset og gjenoppbygget etter en massiv redesignsinnsats for å ta ombord på erfaringene. Dette innebar 137 store endringer som inneholdt en ny, enklere å åpne rømningsluke, rustningsplating på nøkkelområder, erstatte metall med plast der det er mulig og stoffbinder med festemidler, eliminering av brannkanaler, bruk av bare ledning med flammefast isolasjon, utvikling av nye romvesker og installere et nytt nødsystem og brannslukkere.

Imidlertid gjennomgikk Apollo 7-besetningsmedlemmene sine egne intensive forberedelser. I januar 1967 var mannskapet allerede på vei til rendezvous med sitt nye skip på fabrikkgulvet i California, hvor de studerte hvert trinn av konstruksjonen, modifikasjonene og prøvene til de var på fornavn med hver nitte og krets breaker.

De brukte også 600 timer i kommandomodulssimulatoren som arbeidet med de 725 manuelle kontrollene da de opplevde en forvirrende rekke simulerte nødhjelp og funksjonsfeil. De satt i kapselen eller en testversjon i høydekammertester, lanseringstastfluktstester, og splashdown- og gjenopprettingstester i Mexicogolfen, som inkluderer å øve hvordan man kan hylse kapselen hvis den lander opp ned.

Så var vitenskapsopplysningene, himmelsk navigasjonstrening på Morehead Planetarium i North Carolina og Griffith Planetarium i California, og poring over rapporter fra andre Apollo-mannskap på problemer som deres skip ble vist og ideer for å løse dem. Mellom alt dette var den mest energiske trenings treningen mulig, og solo pilotert T-38 jetfly med jevne mellomrom for å holde opp sine luftkompetanse mens de fløy i langrenn mellom NASA-sentrene.

Og på toppen av dette var alle slags tillegg og endringer gjort helt opp til mindre enn en måned før løft av. Dette var ikke bare oppdrag relatert. Den 20. september 1968 annonserte Wally Schirra sin pensjon fra astronautkorpset etter Apollo 7. I et senere livmagasinintervju uttalte han sine grunner som: "Space Age er veldig sulten. Det fortærer mennesker. Jeg har blitt fullstendig slukket av Denne virksomheten. Nå skal jeg ta deg tid til å vurdere alt, for å fortelle folk om det. "

Ta av

Den 11. oktober 1968 satte Apollo 7 på banen ved Cape Kennedy Launch Complex 34 - den første og siste Apollo-oppdraget å bruke denne puten. Alle de andre igjen fra LC-39A eller LC-39B. Det var en varm dag med milde bris og mannskapet spiste den tradisjonelle astronautens biff og egg frokost. Dette var ikke bare en moralforsterker, men et protein med høyt protein som minimerte tarmbevegelser, noe som er svært ønskelig når man er i et mellomrom.

Klokken 10:02 EDT brøt Saturn IB SA-205 booster i livet på det som viste seg å være en perfekt lansering som langsomt ryddet tårnet. Som sin større søster, Saturn V, var løftet av så glatt at astronautene måtte bekrefte det på instrumentpanelene.

På to minutter og 25 sekunder ble den første fasen separert og S-IVB antennet. Innen minutter var booster- og romfartøyet i en 90-minutters bane rundt jorden i en høyde mellom 123 og 163 nm (227 og 301 km). Separasjon fra S-IVB ble ikke oppnådd før to timer og 55 minutter i flyturen for å simulere tiden et månenoppdrag ville trenge.

En hektisk tre dager

Langt fra å få et øyeblikk til hvile, løftet løft av Apollo 7 tre dager med hektisk innsats beregnet på å stikke alle prioriterte elementer inn i hvert tilgjengelig sekund. Dette var fordi CSM aldri hadde fløyet med et mannskap før, og det var ingen garanti for at det ikke ville plutselig bli vekk og tvinge et tidlig oppdragsavbrudd. Hvis det skjedde, ønsket NASA så mye kunnskap som var samlet på forhånd, som ville være nødvendig for Apollo 8.

"I bane var vår tidslinje ganske kondensert de første to dagene, vi var mye for opptatt på en måte, for en første flytur, " sa schirra etter flyet. "Men vår hensikt var å oppnå så mange mål som mulig, slik at hvis noe gikk galt og vi måtte komme ned, kunne vi fremdeles gå videre til et lunaroppdrag uten å måtte gjenta dette flyet. "

Ventilering

Den første oppgaven var å lufte gjenværende drivstoff fra S-IVB booster. Etter å ha kontrollert at raketten var stabil, fyrte Shirra de små reaksjonstrykkene på CSM for å bevege den rundt 15 fot (15 m) unna. Han snudde deretter skipet for å møte booster som det ville hvis det skulle gå tilbake for å samle Lunar Module. S-IVB setter deretter på sitt gjenværende drivstoff, så det ville være trygt å bruke som testmål for rendezvous manøvrer. Dette tok flere forsøk med at hydrogen og oksygen ble ventilert separat. Ellers kan de kombinere og antennes.

Docking

Schirra og Eisele brukte deretter thrusters til å gå tilbake til booster, som var utstyrt med et optisk mål som ligner det som ble brukt til docking romfartøy i dag. En av de første tingene de la merke til var at de fire panelene på adapteren som skulle åpnes som blomsterkroner, bare hadde vært delvis åpne. Dette var ikke et problem for Apollo 7, men hvis en månemodul hadde vært ombord, ville det bli sittende fast der. Av denne grunn, på alle fremtidige fly, ble disse panelene utstyrt med eksplosive bolter og jettisoned.

Etter å ha fullført sin første tilnærming, slått CSM av og flyttet 80 km (129 km) unna, og forsøkte deretter å reacquire og rendezvous med S-IVB. Det skulle da komme tilbake og gjøre en annen tilnærming til den kom innenfor 70 fot (21 m).

Det eneste problemet var at mannskapet ikke kunne finne det. For å redusere vekten og la mannskapet simulere en redning med en deaktivert Lunar Module, hadde dockingsradar ikke installert, og astronautene var forventet å finne den av optiske instrumenter og datamaskiner.

Det viste seg at datamaskinen ikke fungerte som i simulatoren på jorden. I stedet for å spore målet i løpet av de fire minuttene det tok for å gjøre en beregning, avsluttet den. Noen ganger vil datamaskinen beregne plasseringen av et landemerke på jorden og erklære at det var 3.500 fot under vann. Dette betydde at til dette ble løst, måtte mannskapet stole på kartløsninger og sextanten støttet ved å bare se ut av vinduet.

Verre, booster kunne ikke sees i mørket eller kunne navigasjonslysene, så mannskapet måtte gjøre motoren brenner uten å vite nøyaktig hvor målet var. Til slutt kom de tilbake til booster, men det gikk bare for å vise begrensningene i teknologien.

Test avfyring Service Propulsion System (SPS)

Mer vellykket var prøvetankingen av Service Propulsion System (SPS), som er den store rakettklokken som stikker ut av baksiden av Service Module. Dette var en helt viktig del av utstyret. Uten det ville astronautene aldri kunne komme tilbake fra månen etter å ha oppnådd bane. Derfor måtte det testes så forsiktig som en fjellklatreres livlinje.

Apollo 7 gjennomførte åtte av åtte nesten perfekte prøvefire. I motsetning til den glatte løftingen av Saturnen jolted sprengningen fra servicemodulmotoren til astronautene. Det første sparket var så dramatisk at Schirra utbrøt, "Yabadabadoo" og Eisele sa senere: "Vi visste ikke hva vi kunne forvente, men vi fikk mer enn vi forventet."

I alt brente SPS fra mellom et halvt sekund og 67, 6 sekunder da det sparket CSM i forskjellige baner, og viste at den var klar til bruk.

Andre tenåringsproblemer

Siden Apollo 7 var en shakedown cruise, var det forventet og oppstått andre tenåringsproblemer med skipet. En av de tre brenselcellene løp varmt, men lastfordelingskoblingene mellom cellene forhindret noen strømmangel. I mellomtiden batteriene i CM ikke lade så godt som de burde ha. Så var det støyende fans i miljøkretsene som måtte slås av. Kapselene forblir kule, men kjølevæskelinjene svette og vann samlet i pytter.

I tillegg falt tre av de fem romfartøyvinduene på grunn av feil herdet tetningsmasseforbindelse. En større bekymring var at navigasjonssammenheng med et teleskop og en sekstant på noen av de 37 forhåndsvalgte Apollo-stjernene var vanskelig hvis det ble gjort for kort tid etter en avfallsdump, som skapte sine egne midlertidige "stjerner. " Eisele rapporterte at med mindre han kunne se minst 40 eller 50 stjerner om gangen, det var vanskelig å avgjøre hvilken del av himmelen han så på.

Arbeide og leve i rommet

På en mer innenlandsfront ga Apollo 7 astronautene sin første sjanse til å reise i et romfartøy som faktisk var stort nok til å bevege seg i stedet for å ha på seg. Lagt til det var vektløshet. Selv om tidligere flyreiser hadde opplevd null tyngdekraft, var dette første gang de kunne dra nytte av det.

"Arbeidet er nesten null, og du kan flytte noe sted du vil veldig fritt, og du trenger absolutt ikke sterke håndtak for å ta vare på det, " sa Cunningham.

I begynnelsen var det frykt for at astronautene flyttet rundt i CM ville føre til at skipet sprang eller rulle, men det forblev stabilt hele veien. Men det var en vane å flytte uten tyngdekraften.

"Senere, da vi kom ned og vi gikk gjennom medisinske tester, ba en av legene meg om å hoppe på et bord, " sa Eisele. "Han lagde hånden mot noen rør, omtrent syv meter fra gulvet, så jeg ville ikke slå hodet mitt da jeg kom dit opp. Jeg misforstod ham, jeg trodde han ville ha meg på disse rørene, som virket perfekt normal ide etter flytende rundt i et romfartøy. "

Sove

Et område hvor vektløshet ikke satt bra var under søvn. De tre mennene var i topp fysisk tilstand, men deres forberedelse ble sammenlignet med trening for OL og deretter ligge i senga i 11 dager. I vektløshet har menneskekroppen en tendens til å krølle inn i en føtale stilling i søvn, men dette førte til smerter i ryggen og trange muskler som ikke pleide å ha så mye avslapping.

Også søvn ble alltid forstyrret av timeplanen og 45-minutters "natt" - det hjalp ikke med at soveposene var populære, og mennene foretrakk å sove i sine sofaer med sine begrensninger festet.

Mat

Mat hadde blitt gjennomført på de aller første bemandede orbitale fly, men i de fleste tilfeller var det å se om astronautene kunne svelge uten tyngdekraften og for å avgjøre hvilke farer matpartikler kan presentere. Med Apollo 7 vil mannskapet nå tilbringe et par uker i rommet, og maten var nå en absolutt fysisk nødvendighet.

Krammet i CM-skapene var plastposer som inneholdt et utvalg av måltider laget av opptil 60 matvarer basert på astronautens personlige preferanser. Mye av det fryse tørket, forberede måltidene ble gjort litt mer velsmakende ved å ha varmt vann tilgjengelig for første gang, slik at maten ikke bare var oppvarmet, men også omgjort, men faktisk (umiddelbar) kaffe var til stede.

"Etter rendezvous hadde vi noe å feire, og jeg husker levende at jeg behandlet meg til en plastpose med varm kaffe, som var et høydepunkt to ganger om dagen for meg, » sa Schirra.

Maten var en klar forbedring på kvikksølv og Gemini, men det hadde fortsatt en lang vei å gå. I praksis ble krummer overalt og drikkevannsslangen slått fast i løpet av de siste to dagene av oppdraget. Også, selv om mannskapet forsøkte å opprettholde en diett på 2000 til 2500 kalorier om dagen, fant de snart at måltidene var for store, for søte, og til og med favorittmat var ubehagelig etter en stund.

Avfall

Absolutt ikke en populær innovasjon var det nye avfallshåndteringssystemet for å samle fast kroppsavfall. Faktisk var avfallshåndtering en av de viktigste årsakene til at kvinner ikke fløy på amerikanske oppdrag til romfergen. Fast avfall ble samlet inn i plastposer med en fingerhylseinnsats for "rensing." Disse tok opptil en time å bruke, og til tross for bakteriedrep og deodorisatorer var det behov for flere timer for å eliminere lukten. Ikke rart at de tre mennene bare brukte posene totalt 12 ganger i løpet av hele 11 dagers oppdrag.

Urinering var mye lettere med oppsamlingsrør som matet inn i en beholder. Dette ble tømt ved å jettisoning innholdet overbord, noe som gjorde at det så ut som ubehagelige stjerner som skulle dukke opp rundt skipet. Unødvendig å si, har praksis siden blitt forlatt.

Fritid

Mannskapet hadde mye tid til å se på jorden og stjernene i løpet av de siste dagene, da det hektiske tempoet døde, og en av astronautene fant seg alltid på vakt som en sikkerhetsforanstaltning, mens de to andre sov. Schirra markert av dagene på en liten metallkalender. Han likte vanligvis ikke lange fly, men da han glemte å klø av den siste dagen, innså han at han begynte å betrakte romferie som normalt.

I løpet av denne tiden tok mannskapet mange bilder og hjul av cine-film fra jorden som bidro til å demonstrere verdien av orbitale observasjoner og formidle for publikum Jordens skjønnhet og sårbarhet.

Orkanen Gladys

Et observasjonssett som skiller seg ut, var at orkanen Gladys, som raste langs Atlanterhavet ved USA under oppdraget. Den gigantiske syklonen kunne ses tydelig fra Apollo 7, og mannskapet tok flere bilder som senere ble sammenlignet med andre data, og demonstrerte potensialet for orbitale observasjoner. Disse var av personlig interesse for Apollo 7 fordi Gladys direkte påvirket dem.

"Vi hadde et sporing skip, kvikksølv, ned i den tingen, og de sikkert rullet og pitching rundt, men de sikkert gjorde en jobb, " sa eisele. "Vi savnet aldri kommunisere med dem hvert pass. "

Mutiny ombord

Men selv den relative fritiden kunne ikke motta trykkkokeren atmosfæren ombord Apollo 7. For mye av oppdraget var mannskapet i dårlige ånder, og ting kom raskt til hodet mens astronautene ble mindre enn nådig og argumenterte med oppdragskontroll og åpenbart nekter å følge instruksjonene. Med andre ord, NASA hadde historiens første mytteri i rommet på hendene.

Det var flere grunner for denne episoden. En var "bare en ting" syndrom - et vedvarende problem som plager mange programmer. Forskere, ingeniører og administratorer vil alltid legge til en gjenstand til en flygelagenda - selv etter lanseringen. Hver enkelt virker helt fornuftig, men for mange rimelige forespørsler blir det snart urimelig. Det er et problem som fortsatte gjennom Skylab-oppdragene på 1970-tallet da en mannskap også mødte etterspørselen etter fridag.

En annen grunn var at NASA pleide å glemme at folk ikke er utstyr. De har et bruddpunkt, spesielt aggressive mannlige type A-testpiloter som de som laget den første generasjonen av astronauter. De var den typen som gikk bort fra et jetfly, krasjet som en agurk, men ville ikke ha en avgjørelse når de kom til å skyve. Den konstante sperringen av forespørsler om ytterligere eksperimenter og observasjoner til tross for en allerede forsinket, nøye forberedt tidsplan, økte spenningen og begynte å bli sett av mannskapet som direkte påvirker oppdraget.

Schirra hadde allerede et rykte om å ta en flyveselskaps makt og ansvar veldig alvorlig - at luftfartøyets eller romskipets øverstbefalende er ansvarlig for skipet sitt, har den beste forståelsen av situasjonen, og er den ultimate autoriteten utrangerende alle andre mens på flukt.

Selv på bakken, gjorde han det klart under planleggingsøkter at han hadde det siste ordet fordi han var i kommandosetet. Nå da han ble pensjonert, hadde han lite incitament til å gå på kompromiss når han trodde han var i rett.

Forkjølelse i rommet

Men den største faktoren var sykdom. Mannskapet i Apollo 7 hadde hatt litt sykefravær - en ny for romferie og svært sannsynlig forårsaket av å kunne bevege seg rundt kapselen. Men da Schirra, fulgte raskt av de to andre mennene, kom ned med alvorlig forkjølelse. Det høres kanskje ikke så mye ut, men uten tyngdekraften, bihulene og de indre ører kan ikke tømmes, og trykket kan ikke utjevnes. Den eneste lettelsen kom fra å blåse hardt for å kompensere for mangel på drenering.

Actifed (en over-counter-kombinasjon av pseudoefedrin dekongestant med triprolidin antihistamin) og aspirin fra medisinsk settet lindret noen av symptomene for en tid, men ingen mannskap var i godt humør og det store trykket i den tidlige delen av flyvning brakte ting til et hode da Schirra kom inn i et argument med oppdragskontroll.

Fjernsyn

TV var til 1960-tallet hva internett er til i dag. Det var det nye, revolusjonerende, dominerende mediet som holdt bemerkelsesverdig sving over den offentlige mening rundt om i verden, og NASA ønsket å dra full nytte av det. Apollo 7 skulle være det første amerikanske oppdraget for å sende live-tv til jorden. Regjeringen så sin enorme PR og diplomatiske verdi som ville vise skattebetalerne hva de betaler for og verden hvor avansert det amerikanske romprogrammet var.

Men tv var også et stort bevisstnok under planlegging. Kameraet veide 4, 5 lb (2 kg) og tok lang tid å sette opp. Ingeniører og astronauter anså det som sekundær til oppdragets mål, og Schirra ville ikke bruke det før det primære programmet ble fullført. Han nektet å sette opp kameraet før etter rendezvous manøvrer og motortester ble fullført. Med hans temperament svimmet av hans kalde, var Schirra 's samtaler med oppdragskontrollen ikke veldig hjertelig:

  • SCHIRRA: Du har lagt til to forbrenninger i denne flyplanen, og du har lagt til en urinvanntank; og vi har et nytt kjøretøy her oppe, og jeg kan fortelle deg på dette tidspunktet vil TV bli forsinket uten videre diskusjon før etter rendezvous.

  • CAPCOM (astronaut Jack Swigert): Roger. Kopiere.

  • SCHIRRA: Roger.

  • CAPCOM 1 (astronaut Deke Slayton): Apollo 7, dette er CAPCOM nummer 1.

  • SCHIRRA: Roger.

  • CAPCOM 1: Alt vi har blitt enige om å gjøre på dette, er det.

  • SCHIRRA: (Garbled) ... med to kommandoer, Apollo 7.

  • CAPCOM 1: Alt vi har blitt enige om på dette passet er å slå på bryteren. Ingen annen aktivitet er knyttet til TV; Jeg tror vi er fortsatt forpliktet til å gjøre det.

  • SCHIRRA: Vi har ikke utstyret ut; Vi har ikke hatt mulighet til å følge innstillingen; vi har ikke spist på dette tidspunktet. På dette tidspunktet har jeg forkjølelse. Jeg nekter å foul opp våre tidslinjer på denne måten.

Til slutt gjorde mannskapet sju gode natured broadcasts for publikum som var en stor hit. Astronautene virket lykkelige og i god ånd som de viste seg hjemme, fløt i vektløshet, kastet gjenstander om og viste hvordan man lagde et måltid i rommet. De holdt opp med korts kort som sa: "Hold de kortene og brevene som kommer inn, Folks " og "Hei fra det vakre Apollo-rommet høyt oppe alt. "

reentry

Men det var ikke slutten på den mystiske oppførselen. En mer alvorlig rad brøt ut nær slutten av oppdraget som Schirra diskuterte reentry med oppdragskontroll. Apollo 7 var den første som brukte Apollo fishbowl mellomrom hjelmer. Disse var et stykke solid Lexan-plast uten en hevbar visir, så astronautene kunne ikke klemme eller blåse nesen med dem på.

Schirra var stødig på besetningens sikkerhet at hjelmene ikke ville bli slitt på reentry på grunn av mannskapets forkjølelse. Han var redd for at det var fare for å ødelegge trumfene og bihulene under reentry og oppdragskontroll hevdet at det var mulighet for at kapselen kunne trykkes ned på turen ned, eller astronautene lider av hovedtrauma ved landing, så hjelmene måtte fortsette .

  • CAPCOM (astronaut Deke Slayton): Okay. Jeg tror du burde klart forstå at det er absolutt ingen erfaring i det hele tatt med landing uten hjelm på.

  • SCHIRRA: Og det er ingen erfaring med hjelmen, enten på den ene.

  • CAPCOM: Den ene vi har mye erfaring med, ja.

  • SCHIRRA: Hvis vi hadde en åpen visir, kan jeg gå med på det.

  • CAPCOM: Okay. Jeg antar at du bedre er forberedt på å diskutere i detalj når vi lander hvorfor vi ikke har fått dem på. Jeg tror du er for sent nå for å gjøre mye om det.

  • SCHIRRA: Det er bekreftende. Jeg tror ikke noen der nede har slitt hjelmene så mye som vi har.

  • CAPCOM: Ja.

  • SCHIRRA: Vi prøvde dem i morges.

  • CAPCOM: Forstå det. Det eneste vi er bekymret for er landingen. Vi kunne ikke bry seg om reentry. Men det er nakken din, og jeg håper du ikke bryter den.

  • SCHIRRA: Takk, kjære.

  • CAPCOM: Over og ut.

Gå tilbake til jorden

22. oktober 1968, etter 163 baner, brukte Apollo 7 hovedmotoren til retrobrenning, deretter separerte kommandomodulen for reentry mens servicemodulen ble brent opp i atmosfæren. Reentry gikk uten et løft med unntak av tap i telemetri på grunn av et strømbrudd. Datamaskinen ledet kapselen til splashdown-sonen i Nord-Atlanterhavet, hvor den spylte ned ved 27 ° 32'N 64 ° 04''W klokken 07:11 EDT etter en flygtid på 10 dager, 20 timer, ni minutter, tre sekunder.

Kommandomodulen, med litt skam, landte opp ned, men airbags i den øvre delen rettet raskt det. Schirra, Eisele og Cunningham ble plukket opp av amerikanske marinen dykkere og tatt med helikopter til flyselskapet USS Wasp, ankommer klokka 8:20 EDT. Kapselet fulgte dem klokka 9:03 EDT.

Etter hvert som de tre mennene gikk inn på Essex flygebyr skjønte de at de hadde fullført et oppdrag som involverte tusenvis av mennesker tilbake på jorden, av hvilke disse bare var en liten brøkdel. Selv om de ikke innrømmet det til senere, fikk den nå ukjente tyngdekraften dem til å føle seg som om buksene deres alltid falt ned.

På til månen

For Apollo 7 hadde mutiny sine konsekvenser. Schirra leverte en lærebok perfekt fly, men ingen av de tre fløy i rommet igjen.

Schirra ble konsulent og kommentator for CBS News-dekning av romoppdrag. Han bestemte seg også for å være pitchman for Actifed cold medicine han ble brukt på flyet og gikk videre til en karriere i forretning og skriving. Han vant enda en Emmy for sine Apollo 7 tv-sendinger. Wally Schirra døde av et hjerteinfarkt i 2007 mens han gjennomførte kreftbehandling.

I mellomtiden forlot Eisele NASA i 1972. Han gikk inn i US Peace Corps og politik og døde av et hjerteinfarkt i en alder av 57 år 1987. Den siste overlevende av oppdraget, Cunningham, forlot NASA i 1971 for forretninger og investeringer.

Apollo 7 Command Module er for tiden på skjermen ved Frontiers of Flight Museum som ligger ved siden av Love Field i Dallas, Texas.

Men i 1968 var det på tide å teste opp prestasjonene fra Apollo 7. Det var den første bemannede Apollo-oppdraget å løfte av, den første bemannede flyten siden Gemini XII, den første amerikanske tremansflyvningen, den første flyvningen i blokk II CSM med et mannskap, og den første Saturn IB å fly med astronauter ombord.

Det var mye mer. Apollo 7s prestasjon førte til en rask gjennomgang av Apollo 8-oppdraget som Schirra, Eisele og Cunningham tilbrakte seks lange dager i debriefing. Seks dager etter at Apollo 7 landet, møtte Manned Space Flight Management Council som George Mueller møtte på Manned Spacecraft Center og så over alle aspekter av det første Moon-oppdraget i lys av Apollo 7. Etter lange anmeldelser og undersøkelser, 11. november, 1968 gjorde den nye NASA-administratoren, Thomas O. Paine, gå / no-go-anmeldelsen.

Litt over en måned senere var Apollo 8 klar for sin 21 desember lansering, nå månen den 24. desember og gjennomført 10 baner av vår største satellitt før den spylte ned i Atlanteren 27. desember. Apollo 11 lanserte seks og et halvt år senere.

Apollo 7 S-IVB booster i mørket (Kreditt: NASA)

Pakker mat til Apollo-oppdragene (Kreditt: NASA)

Apollo 7, Command Module Pilot Donn F. Eisele inne i Command Module (Kreditt: NASA)

Apollo 7, Lunar Module Pilot, R. Walter Cunningham som arbeider inne i Command Module (Kreditt: NASA)

Apollo Commander Walter Schirra (Kreditt: NASA)

Apollo 7 misjonsplaster (Kreditt: NASA)

Apollo 7 førsteklasses mannskap (Kreditt: NASA)

Den brukte Saturn IVB-scenen som fotografert fra Apollo 7-romskipet under transponering og docking manøvrer (Kreditt: NASA)

Apollo 7 Mission, Island of Hawaii (Kreditt: NASA)

Gjenopprette Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Gjenopprette kommandomodulen fra vannet (Kreditt: NASA)

Besetningen til Apollo 7 blir gjenopprettet (Kreditt: NASA)

Landing på USS Essex (Kreditt: NASA)

US Navy dykkere som sikrer Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Juløya sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Apollo 7 backup mannskap Stafford, Young og Cernan egress trening (Kreditt: NASA)

Ved hjelp av sekstanten (Kreditt: NASA)

Florida sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

TV-sending fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Australia sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Egypt sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Pakistan sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Sinai sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

California sett fra Apollo 7 (Kreditt: NASA)

Apollo 7 Saturn IB plass kjøretøyet er lansert fra Kennedy Space Center 's Launch Complex 34 kl 11:03 den 11. oktober 1968 (Kreditt: NASA)

Recovery kake ombord USS Essex (Kreditt: NASA)

Kommandomodul 101 Apollo 7 førsteklasses mannskap som skriver inn overføringsvogn (Kreditt: NASA)

Schirra, Eisele, Cunnungham ombord på NASA Ship "Retriever " og praktiserer vannutgangsprosedyrer i Mexicogolfen (Kreditt: NASA)

Øvelse av vannutgangsprosedyrer i Mexicogolfen (Kreditt: NASA)

Apollo 7 booster separasjon (Kreditt: NASA)

Nattvisning av Launch Complex 34, Kennedy Space Center, viser Apollo 7 Spacecraft 101 / Saturn 205 stabel på pute (Kreditt: NASA)

Apollo 7 mannskapsfoto (Kreditt: NASA)

Apollo 7 misjonskontroll (Kreditt: NASA)

Apollo 7 mannskap som kommer inn på overføringsvogn på MSOB (Kreditt: NASA)

Mission Operations Control Room MOCR aktiviteter under Apollo 7-oppdraget (Kreditt: NASA)

Mission Commander Wally Schirra (Kreditt: NASA)

Portrettvisning av Apollo 7 Prime Crew i en gruppe (Kreditt: NASA)

Bearded Wally Schirra nær slutten av oppdraget (Kreditt: NASA)

Artistens konsept av CM som kommer tilbake til jorden (Kreditt: NASA)

Kommandomoduldiagram (Kreditt: NASA)

Service Modul diagram (Kreditt: NASA)

Apollo 7 mannskap etter utvinning (Kreditt: NASA)

Apollo 7 på flukt (Kreditt: NASA)

En kommandotjenestemodul på displayet på Kennedy Space Center (Kreditt: NASA)

Orkanen Gladys (Kreditt: NASA)

Anbefalt Redaksjonens