Forskere som jobber med batterier mindre enn saltkorn

Vitenskap

Ben Coxworth

21. oktober 2010

DARPAs foreslåtte batterier ville være mindre enn disse kornkornene (Foto: Mark Schellhase)

Ettersom utviklingen av mikro- og nano-skalaenheter fortsetter å gå videre, trenger også behovet for en like liten metode for å drive dem. Det er ikke mye poeng i å utvikle et overvåkingsmikroluftbil på størrelse med en husfly, for eksempel hvis det krever et urbatteri for å kunne fly. Det er derfor DARPA (det amerikanske forsvarsforskningsprosjektet Agency) finansierer et prosjekt for å lage veldig små batterier. Bare hvor liten snakker vi her? Vel, de er sikter mot noe mindre enn et saltkorn.

Jane Chang, en ingeniør fra University of California, Los Angeles, designer elektrolytten som gjør at ladningen kan strømme mellom elektroder i slike batterier. "Vi prøver å oppnå de samme effektdensitetene, de samme energitetenhetene som tradisjonelle litiumionbatterier, men vi må gjøre fotavtrykket mye mindre, " sa hun.

For å gjøre det har hun belagt bestilte mikrosiler eller nanotekabler med litium aluminosilikat, et elektrolytmateriale. Strukturene er fabrikkert for å maksimere deres forhold mellom overflate og volum, for maksimal energitetthet. Litiumet ble påført gjennom en prosess med atomlagsavsetning, hvor et-atom-tykk lag av et materiale kan sprøytes på en overflate.

Elektrodene har også blitt utviklet, men et fullt fungerende saltstort batteri har fremdeles ikke blitt satt sammen, og sannsynligvis vil det ikke være enda lenge.

Chang presenterte sitt arbeid på AVS 57th International Symposium & Exhibition denne uken i Albuquerque, New Mexico.

DARPAs foreslåtte batterier ville være mindre enn disse kornkornene (Foto: Mark Schellhase)

Anbefalt Redaksjonens