Robust ny tracker gjør hvaler til våre vitenskapelige partnere

Vitenskap

Michael Franco

24. desember 2016

En hval med en av OSU-sporene som er vedlagt, kan være ganske marine biolog (Kreditt: Oregon State University)

Mens undervanns droner og robotfartøy gir forskere praktiske måter å utforske verdens verdens hav, er det en annen klarere måte å plomme dybden av våre hav: ved hjelp av hvalene som bor der. Takket være en ny tracker fra Oregon State University, er et slikt arrangement nå mulig.

Selvfølgelig har sporingsenheter for marine dyr eksistert i en stund, men problemet med de som er utviklet for hvaler, er at de ikke kunne holde seg aktiv i mye mer enn en hel dag, ifølge OSU.

Kalt en "Advanced Dive Behavior" (ABU) Tag, den nye tracker kan fungere i opptil 7 uker av gangen og overføre data hvert sekund. Når taggen når slutten av funksjonaliteten, løsner den fra hvalen og flyter til overflaten hvor den avgir LED-lys og et GPS-sporingssignal for å lede forskere til stedet for gjenfinning. Koden overvåker hvor langt en hval dykker, hvordan den beveger seg og orienterer kroppen, og kan spore lysnivåer og vanntemperatur.

Med så langvarig og detaljert informasjon som samles, sier forskere at de kan lære mer enn noensinne om vaner til de største sjøboende skapningene på jorden. En tag, for eksempel, var i stand til å overvåke en spermhval som den doven til dybder på 1.000 m og holdt der nede i 75 minutter. Merkene kan avsløre svømmemønstre, matvaner, temperaturpreferanser og til og med hva som skjer med hval når store båter forstyrrer sitt miljø.

"Ved å bruke denne teknologien på tre forskjellige arter, har vi sett hele spekteret av atferd som er spesifikk for hver art, " sa Daniel Palacios, en medforfatter på en studie som involverer kodene som nettopp har dukket opp i tidsskriftet Ecology and Evolution . "Spermhvaler, for eksempel, liker å dykke dyktig, holde seg lenge og ser til fôr langs havbunnen til tider. Om sommeren vil baleenhvalene mate så mye som mulig i ett område, og så går de videre, sannsynligvis etter at byttedens blir for lavt. "

Bruce Mate, professor og regissør for OSUs Marine Mammal Institute i Agricultural College of Agricultural Sciences, sier at med hjelp av våre kusiner i havet kan trackeren også hjelpe oss med å få en større forståelse av våre havs generelt.

"Denne teknologien har selv gjort hvaler til våre partnere i å skaffe data for å bedre forstå havforholdene og klimaendringene, " sa han. "Det gir oss store mengder ny data om vanntemperaturer gjennom rom og tid, over store avstander og på fjerne steder. Vi lærer mer om hval, og hvalene hjelper oss å lære mer om vår egen planet. "

Kilde: Oregon State University

En hval med en av OSU-sporene som er vedlagt, kan være ganske marine biolog (Kreditt: Oregon State University)

Anbefalt Redaksjonens