Anonim

Forskere finner forhistorisk baby slange bevart i rav

Biologi

Ben Coxworth

19. juli 2018

2 bilder

En livkonstruksjon av Xiaophis i sitt naturlige miljø (Kreditt: Yi Lui, Kinesisk vitenskapsakademi og naturhistorisk museum, Beijing)

Vi har alle hørt om gamle insekter som blir bevart i rav (fossilisert treharpiks), med lignende bevarede gjenstander, inkludert dinosaurfjer, pattedyrrøde blodlegemer og en bisarre edderkopp. Nå, for første gang, har forskere funnet en gult-innkapslet forhistorisk slange.

Ledet av Dr. Lida Xing (Kinas Universitet for Geovitenskap) og Prof. Mike Caldwell (Universitetet i Alberta, Canada), oppdaget et internasjonalt team nylig fossilen i Myanmar.

På det tidspunktet som slanget begynte å bli fanget i klistret harpiks, var det - for omtrent 100 millioner år siden - det plassert i Gondwana superkontinent. Den regionen som vi nå kjenner som Myanmar (aka Burma) brøt av det kontinentet og drev deretter nordover til det kolliderte med Asia.

Kjent som Xiaophis myanmarensis, antas slangen å være et spedbarn på grunn av sin lille størrelse (den anslåtte lengden er under 8 cm), den relativt store plassen opptatt av ryggmargen og det faktum at ryggraden mangler komplekset ledd som slike slanger er kjent for å ha ervervet da de nådde voksen alder.

Ifølge forskerne gir det en "vital link" til slanger som fortsatte å utvikle seg i andre deler av verden.

"Det går tilbake til alderen av dinosaurer, godt før slanger begynte å skille seg i moderne grupper, " sier teammedlem dr. Alessandro palci, av Australia ¡¯ s Flinders University. "Denne asiatiske fossilen bidrar til å kaste lys over hvordan primitive slanger spredte seg fra sør til nordlige kontinenter."

Et papir om funnet ble publisert denne onsdag i tidsskriftet Science Advances .

Kilder: Flinders University, University of Alberta

Det gule fragmentet som inneholder babyens slange og 3D digital rekonstruksjon av sitt skjelett (Kreditt: Ming Ba, kinesisk vitenskapsakademi)

En livkonstruksjon av Xiaophis i sitt naturlige miljø (Kreditt: Yi Lui, Kinesisk vitenskapsakademi og naturhistorisk museum, Beijing)

Anbefalt Redaksjonens