Anonim

Soldrevne vanndisker, flytende landsbyer og båtbyggerens oppdrag å bringe en patagonisk elv tilbake til livet

EnvironmentFeature

Nick Lavars

12. november 2016

17 bilder

Det har vært ganske mye interesse for Alexander Woppers soldrevne drosjer fra utlandet (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Det tar litt galt å prøve å endre måten folk beveger seg gjennom en by. Så igjen, det tar litt galt å seile solo rundt om i verden på en båt du bygget deg selv, inkludert passasje gjennom Patagonia's forræderiske farvann. En eventyrlystne ånd landet tyskfødt Alexander Wopper i den sørlige chilenske byen Valdivia for 30 år siden, og det er den samme ånden som emboldened ham til å puste nytt liv i den underutnyttede elva som kutter rett gjennom sentrum. På sin verft gjemt bort i skogen, på kanten av denne vannveien som det slanger seg ut mot Stillehavet, satte vi oss ned med Wopper for å snakke om bærekraftig transport, jordskjelv og inspirere en ny generasjon grønne sinnere.

"Da jeg var ung var jeg en veldig smart, intelligent og glad fyr, " sier Wopper. "Jeg hadde langt hår og ville spille gitar hver dag. Og så bestemte jeg meg for å seile rundt i verden i fire år. Fire år på min egen seilbåt som jeg bygget med egne hender. Etter å ha seilt rundt Cape Horn, tilbrakte jeg en halvår i de patagonske kanalene, og jeg ble forelsket i dette landet. Jeg sa, 'Det er paradis. ' "

På den tiden styrket den militære diktaturen til Augusto Pinochet over Chile. Fortellinger om hans undertrykkende og hensynsløse regime ville vært nok til å avskrekke de fleste reisende, men for Wopper var det en kilde til intriger.

"Den militære regjeringen var fortsatt i makten, så det skremte alle utlendingene bort, men jeg kom hit fordi jeg var interessert. Av yrke er jeg en politisk forsker, så jeg er sertifisert løgner, " sier han med et smil. "Så jeg var veldig interessert i å se dette landet, og også på grunn av de fantastiske historiene jeg hadde hørt om Patagonia. Så jeg brukte tid på å seile der nede, og da jeg kom til Valdivia var jeg bare 30 år gammel, så Jeg bestemte meg for å bli her og gjøre noe. Og det beste å gjøre var å bygge båter. "

Og så ble Alwoplast født, en 30-årig båtbyggingsvirksomhet som i dag eksporterer katamaraner til millioner dollar til kunder over hele verden. Å bygge opp et godt omdømme i den nautiske verden og den lønnsomme virksomheten som fulgte, er det som har gitt Wopper muligheten til å hengi seg til flere miljøforlengelser ... som å bygge soldrevne vanndisper. Men for å virkelig forstå historien om Wopper og hans soldrevne fartøy, må du faktisk gå tilbake mer enn 500 år.

Byen Valdivia sitter rundt 15 km (9 mi) innlandet fra Chiles vestkyst, hvor mye vann blir trappet ned fra Andesene gjennom elvene Calle Calle og Cruces, før de utføres til sjø langs elva Valdivia. På grunn av disse vannnettene bosatte det innfødte Huilliche-Mapuche-folket seg hvor sentrum av Valdivia står i dag, og landsbyen Ainil ble et viktig handelsnav før den spanske kom på 1500-tallet. Conquistadors båret på denne tradisjonen, som gjorde tyskerne da de koloniserte Valdivia på 1800-tallet. Og så rammet katastrofen.

Det store chilenske jordskjelvet fra 1960, det kraftigste jordskjelvet som ble registrert, ødela Valdivia. Det ødela tusenvis av boliger og liv, utløste jordskred, nedsenket mye land og avsted tsunamier som ble følt så langt unna som Japan og Hawaii. En konsekvens av dette var at en av Sør-Chilis viktigste handelsruter ikke lenger kunne navigere.

Alex Wopper på hans verft i Valdivia, Chile (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

"Før elven var dyp og smal, og nå er elven flat og bred. Jorden sank, jeg tror mer enn to meter, hele dette området er et resultat av jordskjelvet, " wopper forklarer, gesturing rundt båten som sitter godt under nivået av veien som går langs den nordlige kanten av eiendommen. "Først kom store havfraktører opp til Valdivia, du ser det i de gamle bildene, de ville avlaste riktig sentrum. Det var grunnlaget for de gamle indiske bosetningene 400 eller 500 år siden, da spanskene, da tyskerne da de ankom. Det var alltid veldig viktig denne elven, det var hovedgaten her i byen. Men etter jordskjelvet glemte folket det helt og ble så redd for det. "

Valdivian landskapet er en vakker en. Tykke, høye skoger belegger alle synlige tommer av de omkringliggende åssidene, som ruller inn i regionens rike elver og våtmarker som brenner med fugleliv. Regjeringen bruker i dag mye penger til å mudre Valdivia-elven for å opprettholde en dybde, og når den passerer gjennom sentrum, er den vert for et strandfiskmarked, en betydelig samling av vannreisendeoperatører og roingsteam som hunner sine båter .

Valdivia-elven, med et fiskemarked og turoperatører som befolder boulevarden til venstre (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Hvor levende er elven allerede, vel, det er trolig et spørsmål om perspektiv. Men i Wopper 's oppfatning, har en slik vannvei potensial til å være mye, mye mer. "Tenk deg i USA eller Europa, en elv som det ville være full av restauranter, idrettsforeninger, leie-båt-tjenester, men her er det ingenting. " Så Wopper begynte å utforske måter han kunne gjøre en forskjell.

"Prosjektet startet i 2010 som en måte å returnere viktigheten til elva, betydningen det virkelig har i denne byen, etter min mening, " forklarer han. "Fordi etter jordskjelvet i 1960, de alle trodde elven er i utgangspunktet et problem, det kutter byen i halvparten. Men jeg trodde det er en gave fra gud det er det som gjør Valdivia forskjellig fra Temuco eller Osorno eller De andre byene rundt oss, har denne elva som den sentrale avenyen midt i byen. Så hva med å kvitte seg med gamle busser og transportere folk på elven, på hovedveien? Men gjør det på en effektiv og miljømessig bærekraftig måte? ".

Wopper Så tok han rundt US $ 1, 5 millioner fra sin vellykkede katamaranvirksomhet og brukte den til å utvikle en annen type fartøy: 20-passasjer vannfartøy kjører på stille 48 V elektriske motorer som trekker på 2 kW solkraft fra fotovoltaiske arrayer på taket. Dette tilsagnet vil presentere nye typer tekniske utfordringer.

"Skrogformen, det er nummer én, " forklarer han. "For å få en veldig, veldig effektiv skrogform med minimal motstand, så du kan i utgangspunktet skyve den med tommelen gjennom vannet. Det betyr også at du må velge et byggesystem og utforme det godt for å gjøre det så lett som mulig, fordi hvert ekstra pund i båten trenger litt energi for å flytte den. "

Etter å ha lagt til slutt på sine første vanndisper, innså Wopper snart at de ville trenge en slags kontor for å håndtere administrasjonssiden av ting. Så i tråd med bærekraftig ånd av ventureet begynte han og hans team å jobbe med hva som ville bli "Barrio Flotante " (bokstavelig oversettelse: "flytende nabolag ").

Åpnet i 2013, fungerer denne lille flytende landsbyen på Valdivias sentrum langs elvebredden, som et billettkontor for Wopper 's vanndisper, sammen med en vannrestaurant og bar. Den produserer sin egen kraft gjennom soltak på taket og renser 14 000 L (3 700 gal) av vannet hver dag gjennom en bakteriell behandlingsprosess.

"Vi har ca 1000 besøkende hver dag om sommeren, så folk går dit fordi det er unikt i Sør-Amerika, det er ingenting annet som det, " sier wopper. "Og fra det jeg har hørt fra mine europeiske venner, er det ingenting i Tyskland eller Europa som det, og jeg har ikke hørt om noe i USA som det heller. Det er virkelig en unik ting."

På en fin sommerdag kan besøkende til Barrio Flotante ta en tur opp og nedover elva i Wopper 's vanndisker, eller bare sitte og slappe av på vannet med en øl, kaffe eller matbit. Å oppmuntre folk til å nyte elva på denne måten, er det som handler om Wopper, men samtidig er en stor del av hans visjon uoppfylt.

"Vår ide var, med den tidligere regjeringen, å kvitte seg med minst 30, 40 eller 50 av de gamle bybussene, som 400 eller 500 personer bruker til å komme til Valdivia hver dag for å gjøre ærend, å gå til banken, ting som det, "forklarer wopper. "Ideen var å plukke dem opp på stasjonen, for eksempel, og ta dem til hoveddokken, eller til universitetet eller til den andre siden av elva og etablere en fast linje der du skal vite hvert 10. minutt som en båt kommer. Og vi hadde planer for større enheter, for 60, 80 eller 100 passasjerer. "

Den forrige regjeringen gikk videre og finansierte et par offentlige dokker for tjenesten. De ble bygget, men de ble aldri sertifisert av marinen, fikk aldri de riktige tillatelsene fra kommunen, og de fikk aldri den nødvendige forsikringen til offentlig bruk. Så Wopper 's vann drosjer opererer i litt av et grått område for øyeblikket. Navy blir blindt øye mens de kjører folk fra den ene siden av elva til den andre for $ 1 en pop, og de er gratis å ta turister rundt i området. Men for nå er Woppers store planer for en bærekraftig, vannbasert kollektivtransport fortsatt grunnlagt av byråkrati.

"Så det var gjort, men regjeringen, som det ganske ofte var, var ikke så effektiv og det er fortsatt i et grått område lovlig, disse havnene, så vi kan ikke offisielt annonsere og flytte mange mennesker rundt, forklarer han.

Alwoplast har vunnet betydelig anerkjennelse for dette arbeidet, inkludert en rekke priser og en oppføring som en av Chiles mest innovative selskaper i en 2014-publikasjon med tittelen Hecho en Chile. President Michele Bachelet kuttet båndet ved åpningen av Barrio Flotante, og politikere og ministre har lunsj og spesielle møter der i dag. "De elsker dette miljøet, de innser nå at elva er noe veldig viktig. Det er en ressurs for Valdivia, ikke et problem. " Men fortsatt, når du blir spurt om dette ville oversette til nok regjeringen til å rulle ut hans forestilt transportsystem, ser han ut til å bli beseiret.

"Du trenger noen som skyver disse tingene hele tiden, og jeg trodde i fjor da vi fikk disse priser at det ville hjelpe litt, men bare ingenting, " sier han. "Jeg mener de er alle veldig stolte og vil ha bilder med ansiktet mitt og si:" Hei, se, dette er det vi gjør i Valdivia! "Men det er ingen reell støtte fra regjeringen."

Er det frustrerende?

"Jeg er utlending i dette landet, og hvis de ikke går med meg i samme tempo, hvis de vil gjøre det på sin måte, er det helt fint, jeg har ingen rett til å presse dem, han sier. "Hvis de bestemmer seg for å gå sakte eller ikke gjøre noe, må jeg akseptere det. Jeg gjorde min del, jeg bidro fordi jeg liker landet veldig mye, og jeg føler at jeg må gjøre noe for å gi noe tilbake. Men hvis de foretrekker å gjøre det i et annet tempo, så er det i et annet tempo.

Wopper

Stand-up paddlere varme opp utenfor Barrio Flotante (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

"Restauranten er alltid full, folk elsker å sitte ute på elva og ha øl eller kaffe om kvelden, de liker miljøet, " sier han. "Vi startet en stand-up paddle board club. Dette var helt ukjent før, nå er det et lite treningsanlegg der og vi har en fyr som går i internasjonal konkurranse. Så folk skjønner at du ikke trenger å være en millionær, du kjøper en stand-up paddle bord, eller noe som rader, noe som flyter, og du nyter elven. "

Wopper 's soldrevne fartøy har generert ganske mye interesse fra utlandet, med spørringer kommer fra Europa, Middelhavet og Karibien. Og han mener at de kunne gi en ideell transportløsning for turiststeder i visse deler av verden.

"Ta en typisk situasjon i Polynesia, i Stillehavet, " forklarer han. "Alle disse landingsbanene er på ytre rev, og da må de ta sine gjester fra flyplassen på det ytre revet til hovedøya hvor de har sine hoteller. Og plukke opp folk i en solbåt? Det genererer et annet inntrykk umiddelbart. Tenk deg at du kommer ut av flyet og i stedet for en stinkende, høy dieselbåt, går du i en helt stille elektrisk båt. Ja, vi får ganske mange henvendelser fra Polynesia. "

Det kan være nok av interesse å komme inn, men det er liten interesse å gå tilbake den andre veien. Wopper 's verksted er stor, med tre store skur som håndterer hver eneste produksjonsdetalj av sine millioner dollar katamaraner, fra de store foliene og et avansert system for ledning helt ned til metallbeleggene for kjøkkenskuffene. Men det er ikke stort nok.

"Vi har forme for dem, slik at vi kan industrialisere produksjonen av disse båtene, men vi gjør ingen reklame, vi gjør ingenting fordi vi er så opptatt med våre store katamaraner, våre eksportbåter, så vi har bare ikke tid eller fasilitetene for en seriøs produksjon, "sier han. "Med disse mindre båtene, snakker vi om en $ 100.000 båt og ikke en million dollar båt, så det er bare en bedrift når du snakker volumer, så dette betyr at du må bygge 20 eller 30 i året . Det er interesse, men det vil bety at jeg må stoppe produksjonen av større båter og tildele to eller tre skur til produksjonen. "

Så for tiden synes Wopper 's vanndisplayer som spiller en meningsfylt del i Valdivias kollektivtransport, eller noen andre byer i saken, ut av spørsmålet. Men alt er ikke tapt. Valdivia er en universitetsby, og endring av oppfatninger og åpning av muligheter for byens ungdom var en stor del av hvorfor han begynte på reisen. Det er for tidlig å fortelle hva slags effekt det vil ha på byens neste generasjon for tenkere, men med de lyse gule båtene scoot rundt og en flytende, soldrevet restaurant, er det rikelig med mat for tanke.

"Det er en inspirasjon for alle de unge i Valdivia, " sier han. "For studentene å innovere, forsøke å bli entreprenører, å prøve å starte sine egne virksomheter, og ta imot miljøspørsmål og være snill mot Moder Natur. Vi har bare en klokke, det er ingen reservedeler her. "

Alex Wopper på hans verft i Valdivia, Chile (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Alexander Wopper kom til Chile for 30 år siden (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

"Da jeg var ung var jeg en veldig smart, intelligent og glad fyr med langt hår." (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Det har vært ganske mye interesse for Alexander Woppers soldrevne drosjer fra utlandet (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

En katamaran under bygging på Wopper 's verksted (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Wopper ser på en katamaran under bygging på sin verft (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Alwoplast er en 30-årig båtbyggingsvirksomhet som i dag eksporterer katamaraner til millioner dollar til kunder over hele verden (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

En arbeidstaker på Wopper 's verft i Valdivia, Chile (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

En arbeidstaker på Wopper 's verft i Valdivia, Chile (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

En soldrevet vanntaxi i aksjon (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

De 20 passasjervanndisene kjører på stille 48 V elektriske motorer og trekker på 2 kW solkraft fra fotovoltaiske arrays på taket (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Utsikten inne på vannrestauranten ved Barrio Flotante (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Vanntaxi utenfor Barrio Flotante (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Vanntaxi utenfor Barrio Flotante (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Valdivia-elven, med et fiskemarked og turoperatører som befolder boulevarden til venstre (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Barrio Flotante, Valdivia, Chile (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Stand-up paddlere varme opp utenfor Barrio Flotante (Kreditt: Nick Lavars / New Atlas)

Anbefalt Redaksjonens