Anonim

Space seil å ta ut søppelet

Rom

Darren Quick

27. april 2009

Romfartøyet for en Ariane 5-løfteraket (bildet), for eksempel, ville være konisk med et overflateareal på ca 350 kvm og støttet av en oppblåsbar 12 meter mast Bilde courtesy of EADS Astrium

27. april 2009 Vi har nylig undersøkt faren for fremtidige romoppdrag ved den stadig økende samlingen av romskranke rundt jorden. Nå er en plan av et par romingeniører til å bruke et seil for å ta ut søppelet - eller rettere, ta det tilbake til jorden - kan bidra til å stoppe fremtidige romoppdrag som legger til problemet med rombrudd.

Nylige nærforskjeller mellom orbitalavfall og romfergen på sitt oppdrag for å betjene Hubble-romteleskopet tjener bare til å markere problemet. Faktisk mener NASAs Steve Stich at risikoen for et mikrometeroid eller orbitalt avfall (MMOD) hit er den største risikoen for skyttelprogrammet. Ifølge Hypervelocity Impact Database, hentet av Wired Science, i 54 oppdrag fra STS-50 til STS-114, rammet søppelpost og meteorider rammeventyrene 1.634 ganger, noe som krevde 92 vinduesskift, mens skyttens radiator ble truffet 317 ganger, hull i radiatorens ansiktsark 53 ganger.

Selv om ingen av disse innvirkningene var nok til å bringe mannskapet eller skyttelen i fare, antyder frekvensen av slike hendelser at det bare er et spørsmål om tid før tilstrekkelig skade er påført å true mannskapets liv. Som rapportert nylig i New Scientist, omfatter planen, spredt av romfartsingeniører Max Cerf og Brice Santerre på det europeiske flyfartsselskapet EADS Astrium, å utplassere et seil eller "aerobrake" fra brukte raketter etter at de leverte satellitten til lav-jordbane .

Friksjon mellom seilet og den tynne atmosfæren vil senke raketten ned slik at den brenner opp i omtrent 25 år. Det kan høres ut som en lang tid, men det er mye kortere enn levetiden til mange konvensjonelle rakettfaser, som kan forvente å overleve i mer enn 100 år.

Seilens design for den siste fasen av en Ariane 5-lansering, avslørt ved den femte europeiske konferansen om romgrap i Darmstadt, Tyskland, er konisk med et areal på ca 350 kvadratmeter støttet av en oppblåsbar 12 meter mast. Cerf og Santerre foreslår en rekke måter å bygge masten på. Det enkleste ville være å bruke en vevd polymer og aluminiumsrør som holdes oppblåst av nitrogengass. En annen metode innebærer bruk av et rør laget av polymer kompositt, som ville bli satt hardt av solens ultrafiolette stråler etter å ha blitt oppblåst med nitrogen. Et tredje design bruker epoksyharpiks som er satt hardt ved løsemiddeldampning.

Dessverre er det kun halvparten av problemet som angir ødeleggelsessystemer, som seilet foreslått av Cerf og Santerre. Mengden av avfall vil fortsatt fortsette å øke, selv om mennesker skulle slutte å bidra til den eksisterende mengden orbitalavfall i morgen. Dette skyldes at en kollisjon mellom eksisterende rusk resulterer i mer rusk som deretter kan kollidere med andre rusk, forårsaker mer rusk, og så videre.

For å løse problemet fullt ut, må reduksjonssystemer som stammer fra oppstøtingen av rusk, bli brukt i forbindelse med rensing av rensing av systemer som fjerner eksisterende rusk. For øyeblikket er det ingen levedyktige løsninger, så vi må håpe det finnes en løsning i nær fremtid, før den økende mengden rusk gjør romforskning, og til og med bruken av satellitter, ekstremt farlig, om ikke uakseptabel, i kommende generasjoner.

Darren Quick

Kilder: New Scientist and Wired Science

Romfartøyet for en Ariane 5-løfteraket (bildet), for eksempel, ville være konisk med et overflateareal på ca 350 kvm og støttet av en oppblåsbar 12 meter mast Bilde courtesy of EADS Astrium

Anbefalt Redaksjonens