Anonim

Stædige ventiler forlater Juno hengende

Rom

Nick Lavars

18. oktober 2016

En artistes gjengivelse av Juno i bane rundt Jupiter (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Når det kommer til banebrytende planeter, er det flere gjestfrie steder å tåle din handel enn vårt solsystems fastboende gassgigant. Ioner og elektroner whiz rundt Jupiter 's ekvator ved lysets hastighet, og truer med å steke enhver intetanende romfartøyelektronikk i deres vei. Gjennom en omhyggelig planlagt bane har NASAs Juno-sonde nå sirklet Jupiter og unngått sin skadelige stråling i mer enn fire måneder, men akkurat som romskipet skulle svinge inn for en nærmere titt, har en uventet motorkomplikasjon resultert i en første, og forhåpentligvis mindre tilbakeslag.

Siden å trekke av en korrigering brenne og glir i omløp rundt Jupiter den 4. juli, har Juno sirklet vårt solsystems største planet to ganger, hver 53.5 dag. Fordi Juno ventures nærmere Jupiter enn noen romfartøy før det, måtte oppdragsgivere være ganske forsiktige med hvordan de hadde sonden sin tilnærming.

Dette er beskrevet som en svært elliptisk polar bane og har Juno lage store feiende pass av Jupiter som faktisk ser det tilbringer mesteparten av sin tid i verdensrommet, utover de ødeleggende kløftene av sin stråling. Dette har gitt laget muligheten til å slå på vaktens vitenskapsinstrumenter for ytelseskontroller og kalibrering i Jupiter-miljøet (og få et par bilder underveis) før de går inn i en strammere 14-dagers bane hvor størstedelen av Juno Vitenskapen vil bli samlet inn.

Juno var alt satt til å gjøre sin bevegelse den 19. oktober under den del av sin bane som bringer den nærmest planeten. Skiftet til en 14-dagers bane vil bli tilrettelagt ved en brenning av hovedraketmotoren, i det som kalles en tidsbegrenset manøvre, den siste av sine planlagte brannsår. Men under en kommandosekvens i oppfølgingen til arrangementet fant oppdragsstyringsgruppen ting som ikke var i ferd med å planlegge.

"Telemetri indikerer at to heliumventiler som spiller en viktig rolle ved avfyring av romfartøyets hovedmotor, fungerte ikke som forventet under en kommandosekvens som ble igangsatt i går, " sa Rick Nybakken, Juno prosjektleder ved NASA. 's Jet Propulsion Laboratory. "Ventiler skal ha åpnet om noen få sekunder, men det tok flere minutter. Vi må bedre forstå dette problemet før du går videre med en brenning av hovedmotoren. "

Så mens NASA jobber ut hva avtalen er med de misfiring ventiler, vil Juno fortsette på en annen 53, 5-dagers lang sti rundt Jupiter. Og fordi den beste tiden for Juno å gjøre brenningen er når den er nærmest planeten, betyr det at det ikke vil bli null i sin primære vitenskapsfase til 11. desember, hvis alt går til plan.

Mens bare tiden vil fortelle hvordan tilbakeslaget påvirker Juno-oppdragets samlede suksess, er det en umiddelbar oppside. Opprinnelig var det bare tre vitenskapsinstrumenter som skulle operere i løpet av den kommende tidsreduserende manøvreren, men NASA vil nå benytte anledningen til å brann opp håndverket sin fulle spekter av planet-scoping våpen for å samle så mye data som mulig når det zoomer av 19. oktober.

"Det er viktig å merke seg at orbitalperioden ikke påvirker kvaliteten på vitenskapen som finner sted under en av Juno 's nærflyvninger av Jupiter, " sa Scott Bolton, hovedforsker av Juno fra Southwest Research Institute i San Antonio. "Oppdraget er veldig fleksibelt på den måten. Dataene vi samlet inn under vårt første flyby 27. august var en åpenbaring, og jeg forventer fullt ut et lignende resultat fra Juno 19. oktober.

Kilde: NASA

En artistes gjengivelse av Juno i bane rundt Jupiter (Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Ønsker du en renere, raskere lasting og annonsefri leseopplevelse?
Prøv New Atlas Plus. Abonner nå for bare USD 19 per år.

Anbefalt Redaksjonens