TRAPPIST-planeter kan ha for mye vann for å være beboelig

Rom

Michael Irving

21. mars 2018

En kunstneres overføring av overflaten til en av TRAPPIST-1-planene (Kreditt: NASA / Caltech)

Livet som vi vet det kan ikke eksistere uten vann, så søket etter utenomjordisk liv begynner ofte som et søk på vann. En ny studie om tettheten av de syv planetene i det nærliggende TRAPPIST-1-systemet har funnet ut at disse verdenene kan ha enda mer vann enn jorden gjør, men i et grusomt tilfelle av å ha for mye av en god ting, kan det være nok å drukne ut noen håp om å finne livet der.

TRAPPIST-1s syv planeter ble oppdaget for over et år siden, og siden da har de vært gjenstand for intens studie. Astronomer har beregnet planeternes diametre og tettheter, hva de kan bli laget av, hvordan den tett knyttede gruppen unngår å krasje inn i hverandre, og selvfølgelig, hva sjansene er for å finne livet.

Dømt av eksisterende data, er TRAPPIST-1-planene overraskende lette for deres masse og volum. Kort sagt, den mest opplagte forklaringen til astronomene er at verdenene må være ganske gassy, ​​med tykke atmosfærer - men det stemmer ikke helt med observasjoner.

"TRAPPIST-1-planetene er for små i massen for å holde på nok gass for å gjøre tyngdeunderskuddet, sier Cayman Unterborn, medforfatter av studien. "Selv om de klarte å holde fast på gassen, ville mengden som trengs for å gjøre opp tetthetsunderskuddet gjøre planeten mye puffere enn vi ser. "

Den neste kandidaten til å plugge hullet er vann, enten i form av væske eller is. Så forskerne på den nye studien satte seg for å bestemme sammensetningen av verdenene. Ved hjelp av et fysikk kalkulatorprogram kjent som ExoPlex, ble forskerne koblet inn så mye av tilgjengelige data som mulig på stjernen og planeter i systemet, samt sammenligninger med andre stjerner.

Teamet fant at vann ser ut til å utgjøre så mye som 15 prosent av massen til de innerste planetene, TRAPPIST-1b og 1c, og over 50 prosent for planene 1f og 1g. Det er en absolutt stor mengde vann - til sammenligning er jorden bare 0, 02 prosent vann etter masse. Det kan høres ut som en lovende start på livet, men forskerne advarer mot å få håpene dine oppe.

"Vi tror vanligvis å ha flytende vann på en planet som en måte å starte livet på, siden livet, som vi kjenner det på jorden, er sammensatt for det meste av vann og krever at det skal leve, » sier Natalie Hinkel, medforfatter av studere. "En planet som er en vannverden, eller en som ikke har noen overflate over vannet, har imidlertid ikke de viktige geokjemiske eller elementære syklusene som er absolutt nødvendige for livet. "

Interessant synes planene også å være for nær stjernen for is å ha dannet seg der i utgangspunktet. De ligger innenfor det som kalles "islinjen", avstanden fra en stjerne der vann bygger opp på en planet i form av solid is. Ifølge studien dannet planene av TRAPPIST-1 mest sannsynlig minst to ganger så langt ut, før de flyttet innover.

Selvfølgelig er det alltid lurt å huske på at disse beregningene er ufullstendige, og det er i beste fall estimeringer. En annen nylig studie om sammensetningen av TRAPPIST-1-planetene viste at verdens mest var bare 5 prosent vann for masse. Uoverensstemmelsen er sannsynligvis på grunn av forskjellige datasett og metoder.

Den nyeste forskningen ble publisert i tidsskriftet Nature Astronomy .

Kilde: Arizona State University

En kunstneres overføring av overflaten til en av TRAPPIST-1-planene (Kreditt: NASA / Caltech)

Anbefalt Redaksjonens