Anonim

Voyager 1 romfartøy nærmer seg kanten av solsystemet

Rom

Darren Quick

16. desember 2010

5 bilder

Artistkonsept av de to Voyager-romfartøyene når de nærmer seg interstellare rom (Billedkreditt: NASA / JPL)

Voyager 1 romfartøyet lansert av NASA 5. september 1977 fortsetter å legge til sin imponerende liste over prestasjoner. Dens "Grand Tour" gjennom Solsystemet har sett det blitt den første sonden for å gi detaljerte bilder av månene Jupiter og Saturn og tjene tittelen på mest fjernt menneskeskapte objekt i kosmos. Etter en 33-årig reise, Voyager 1 har nå krysset inn i et område ved kanten av vårt solsystem der det ikke er utadvendt bevegelse av solvind.

Nå reiser Voyager 1 med en hastighet på rundt 38.000 mph (61.155 km / t) og ca 10, 8 milliarder kilometer fra Solen, og har nått et punkt der hastigheten til den varme ioniserte gassen eller plasmaet kommer fra solen har senket til null. I stedet for å bevege seg utover fra Solen, har solvinden blitt vendt sidelengs med forskere som mistenker årsaken til å være presset fra den interstellære vinden i regionen mellom stjerner, noe som indikerer at romfartøyet trekker seg nærmere til å forlate solsystemet.

Solen gir av en strøm av ladede partikler som danner en boble rundt solsystemet kalles heliosfæren. For de første 6, 2 milliarder milene (10 milliarder kilometer), går solvarmen til over 0, 2 millioner km / t, men bremser dramatisk når den krysser en shockwave som kalles termineringsjokk. Dette markerer starten på heliosheath, en region hvor solvinden er redusert, komprimert og gjort turbulent ved samspillet med interstellarmediet.

Voyager 1 krysset terminering sjokk inn i heliosheath i desember 2004 og det tok ytterligere tre og et halvt år for solvarmen å sakte til null. Dette skjedde i juni i år, da Voyager 1 var rundt 10, 6 milliarder mil fra Solen.

Forskere brukte data fra romfartøyets lavt energiladdet partikkelinstrument for å utlede solens vindhastighet. Når hastigheten på de ladede partiklene som slår utadvendt på Voyager 1, passet til romfartøyets hastighet, visste de at solens vindhastighet var ute på null.

Fordi hastighetene kan svinge, så forskerne på fire måneder med å lese for å være overbevist om at solens vindhastighet faktisk hadde bremset til null. Data viste også at solens vindhastighet forsinket med en hastighet på rundt 45 000 km / t hvert år siden august 2007, da solvinden reiste utover med en hastighet på rundt 130 000 km / t (20 000 km / t) .

Forskerne mener at Voyager 1 ennå ikke har krysset heliosheath inn i interstellar plass fordi det ville føre til en plutselig nedgang i tettheten av varme partikler. De estimerer for tiden romfartøyet når den milepælen på omtrent fire år, men legger data inn i sine modeller av heliosfærenes struktur for å bestemme et bedre estimat.

Som med å nå det punktet hvor solens vindhastighet har senket til null, vil krysset til interstellare plass legge til enda en fantastisk prestasjon til Voyager 1s lange liste over prestasjoner. Det er anslått at Voyager 1 har nok strøm til å betjene sine sendere til minst 2025, så listen er sikker på å fortsette å vokse i minst en liten stund.

Via NASA

Artistkonsept av de to Voyager-romfartøyene når de nærmer seg interstellare rom (Billedkreditt: NASA / JPL)

Voyager romfartøy (bilde kreditt: NASA / JPL)

Voyager romfartøy (bilde kreditt: NASA / JPL)

Voyager romfartøy før lansering i 1977 (bilde kreditt: NASA / JPL)

Voyagers sti til kanten av solsystemet (Bilde kreditt: NASA / JPL)

Ønsker du en renere, raskere lasting og annonsefri leseopplevelse?
Prøv New Atlas Plus. Abonner nå for bare USD 19 per år.

Anbefalt Redaksjonens