Anonim

VR 's 2016 ankomstfest var en lavmælt samling

VR

Vil Shanklin

29. desember 2016

8 bilder

Facebook CEO Mark Zuckerberg, som viser Oculus Rift i oktober

I løpet av få år har virtuell virkelighet gått fra noe som bare en heldig få hadde prøvd i private demoer til et forbrukerprodukt som ble annonsert i førsteklasses tv (Samsung, Sony og Google alle kjørte TV-annonser i år). La oss se tilbake på VRs ankomst på scenen i 2016.

Det første forbrukerens virtuelle virkelighetshodesett kom til sent i 2015, med lanseringen av den første Samsung Gear VR, et headset drevet av en håndfull Samsung-flaggskip-smarttelefoner. Men high-end VR kom ikke fram til i løpet av april, med den PC-baserte Oculus Rift og HTC Vive.

Både Oculus og HTC hadde noen problemer ut av porten, med forsinkede forsendelser angrepet utålmodige tidlige adoptere. Bestillingen til en av våre Rift-gjennomgangsenheter, som ble bekreftet i løpet av noen få minutter med forhåndsbestillinger, sparket av, kom ikke til døren til noen uker etter at Oculus sa at den skulle begynne å sende. Vive møtte lignende tidlige forsinkelser.

Begge selskapene ble etterspurt innen få måneder med lanseringen, men salget ser ut til å ha vært relativt tett og begrenset til tidlig adopter entusiasme. Et forskningsfirma anslått HTC ville ende opp med å sende en halv million Vives i 2016, med Oculus som kommer inn på rundt 400.000 Rift forsendelser. Vær oppmerksom på at firmaet som publiserte disse estimatene, lister opp HTC, Samsung og Sony, som alle selger VR-headset, som kunder. verken Oculus eller morselskapet Facebook ble listet opp.

Du kan se en og annen internettannonse for Vive and Rift, men ingen av selskapene har ventet på TV-annonsering for $ 600-800-systemene (en figur som ikke inkluderer den nødvendige $ 700 + spill-PCen). Mens Samsung presset Gear VR med feriestedet innebygd over, har forbrukerbevisstheten fortsatt god plass for vekst.

Da vi først gjennomgikk de to PC-systemene i april, mottok Vive vår høyeste anbefaling: Den nøyaktige sporing av romstørrelse og kombinert bevegelseskontroll lagde systemets brukeropplevelse i en annen echelon fra Oculus Rift 's, som brukte mesteparten av året bare støtte gamepad titler.

I mai avslørte Google sin forbruker mobile VR-plattform, Daydream. Det første kompatible produktet, Googles egen Daydream View, vil starte i november for $ 79. Det smarttelefonbaserte headsettet inkluderte en slank, stoffdesign med en Wii-lignende fjernkontroll i esken. Mens Daydream har massevis av langsiktige potensial, var innholdet og kompatibiliteten ved lanseringen ydmyk: 12 spill og to telefoner.

I august avslørte Samsung en oppdatert versjon av innholdsrike Gear VR med inkrementelle endringer og støtte for den forfalskede Galaxy Note 7. Etter at telefonen ble tilbakekalt, falt det totale antallet Gear VR-kompatible Samsung-telefoner fra syv til seks .

Disse billigere, smarttelefondrevne VR-hodetelefonene har (overraskende) funnet et bredere publikum enn dyrt PC-basert utstyr, med en fast estimering av 2016 Gear VR-salg som kommer inn på rundt 2, 3 millioner enheter. Firmaets ballpark for Daydream View, som ble solgt for mindre enn to hele måneder i 2016, var 261.000 enheter.

Sonys etterlengtede PlayStation VR kom i oktober, økt av millioner av nødvendige PS4er allerede i forbrukernes hjem, sammen med en mer overkommelig $ 399 klistremerke pris. Mens vi fant hodesettet selv å være en god verdi for dette prisklassen, har PS Move-bevegelseskontrollene svært kompromittert sporing som ikke konsekvent opprettholder VRs kjerne illusjon av å være et annet sted. Styringssporingssporene gjorde PSVR til det første store VR-headsettet som vi ikke kunne anbefale.

Sonys problematiske PS Move-bevegelseskontroller (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

Sonys merkevarebevissthet fører imidlertid pakken til tross for produktets feil. Superdata forskning anslår at 28 prosent av amerikanske forbrukere er "klar over" Sony PSVR, sammenlignet med 22 prosent for Oculus Rift, 21 prosent for Gear VR og bare 5 prosent for Vive.

Salgsestimater for PlayStation VR er også høyere enn Rift 's og Vive ' s, med Canalysis som anslår 800.000 enheter i løpet av mindre enn tre måneder på markedet. Det tallet ville trolig vært mye høyere, hvis det ikke var for forsyningsbegrensninger på grunn av problemer med produksjon av headsettet 's OLED-paneler.

I begynnelsen av oktober gjorde Oculus noen store endringer i Rift. Ikke bare var Touch Motion-kontrollene satt til lansering for $ 199, men selskapet har også lagt til valgfri 360 ° sporing, eksperimentell støtte for romskala VR og virtuelle grenser for å hindre deg i å smake på ting mens du utforsker større mellomrom - alle direkte svar på Vive. Selskapet lanserte også et $ 50 par Rift-ørepropper som bedre isolerer bakgrunnsstøy og gir skarpere, bedre separerte lydbilder i VR.

Mens Rift 's romskala sporing ikke var så vidtgående eller nøyaktig som Vive ' s, fant vi Oculus Rift med Touch for å gi den beste allround brukeropplevelsen i VR, ledet av ergonomisk Touch kontroller og et vell av eksklusivt innhold. Siden Facebook-oppkjøpet i 2014 har Oculus vært aggressivt finansiert VR-innhold, ofte i bytte for Oculus Store-eksklusivitet.

Facebook bestemte seg for at det var tid for en endring, men som Oculuss administrerende direktør, Brendan Iribe, annonserte i desember at han gikk ned fra innlegget sitt for å lede en ny PC-VR-divisjon innen selskapet. Oculus og Facebook vil søke etter en ny administrerende direktør i det kommende året.

I mellomtiden er Oculus grunnlegger Palmer Luckey (over), ofte paradadet ut av Facebook som ansiktet til VR, blitt forvist fra offentlige fremtoninger og sosiale medier innlegg siden september. Det var da han etter hvert fortalte The Daily Beast at han sto bak en Reddit-konto som sto for å finansiere en pro-Trump-organisasjon kalt Nimble America, som løp ungdoms Hillary Clinton memes på reklametavler. Et eksempel viste kandidatens ansikt med ordene "For stor til fengsel" (firmaets motto: "Shitposting er kraftig og meme magi er ekte "). Luckey nektet senere å ha forfattet innleggene, men tidligere e-post utvekslinger publisert av reporter synes å vise grunnleggeren hevder at de var hans.

Selv den escapistiske verdenen til VR var ikke immun mot det omstridte amerikanske valget som dominert 2016s nyhetssykluser.

På Oculus 'utviklerkonferanse i oktober tilbrakte Mark Zuckerberg 25 minutter på scenen, sammenlignet med fire minutter året før, og kunne fylle Luckey ' s typiske demo slot. Facebook-konsernsjefen viste fremtidige sosiale VR-erfaringer for Rift / Touch som brukte livaktige avatarer med ansiktsuttrykk, slik at folk på motsatte sider av verden kunne samhandle som om de var i samme rom.

På konferansen gjorde Oculus også raskt omtale av et frittstående VR-headset som treffer en "søt spot" mellom billig smartphone VR og dyr PC-tethered virtuell virkelighet. Med innvendig sporing vil produktet ikke kreve noen eksterne sensorer for å følge halsen ned. Zuckerberg hevdet imidlertid forventningene til utviklingsproduktet: "Det er fortsatt tidlig, så jeg vil ikke få håpet for mye. "

Etter Oculus Touch-lanseringen, revurderte vi HTC Vive (ovenfor) og fant at innholdseleksjonen manglet. Det store flertallet av spillutgivelser etter systemets april-lansering har vært lavbudsjett- og indie-lidenskapsprosjekter: et ofte kreativt spillnivå, men ikke hva du forventer for et $ 1500-system. Denne svakheten er bare forsterket når den står i kontrast til Oculus 'store basseng av AAA-stil Rift-titler.

I dette antatte "Year of VR, " var det faktisk mange hendelser i verden av virtuell virkelighet, inkludert fire førstegangsforbrukerlanseringer og en andre genoppdatering til en annen. Men med 45 prosent av amerikanerne angivelig "aldri høre om " VR, kunne mye mer vekst komme de neste årene. Hvis VR noensinne blir et husstandsnavn, vil vi kanskje se tilbake i 2016 som året, den virtuelle virkeligheten tok sitt første skritt i den virkelige verden.

For mer om årets store lanseringer, kan du sjekke ut New Atlas 'oppdaterte anmeldelser av Oculus Rift, HTC Vive, PlayStation VR, Samsung Gear VR og Google Daydream View.

Facebook CEO Mark Zuckerberg, som viser Oculus Rift i oktober

Googles Daydream lansering i mai (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

Daydream View (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

Sonys problematiske PS Move-bevegelseskontroller (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

Oculus grunnlegger Palmer Luckey, som har vært fraværende fra det offentlige øye siden september (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

HTC Vive (til venstre), med Oculus Rift (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

HTC Vive (Kreditt: Will Shanklin / New Atlas)

Mark Zuckerberg viser sosiale VR

Anbefalt Redaksjonens