Velkommen til æra av transhumanisme

ScienceFeature

Rich Haridy

16. februar 2017

9 bilder

Transhumanismen beveger seg uforgjengelig inn i det vanlige, ettersom teknologiske fremskritt akselererer (Kreditt: genious2000de / Depositphotos)

I en overbevisende webserier fra 2012 med tittelen H + ble vi introdusert til en fremtidig verden hvor mye av befolkningen har et høyteknologisk implantat som tillater enkeltpersoner et direkte nevralgrensesnitt med internett. Som ofte er tilfellet i science fiction, blir det ikke bra for de teknologiske pionerene. Et virus infiserer implantatet og kaos går raskt ned på et menneskeløp som har blitt biologisk fusjonert med teknologi.

Serien var en åpenbar undersøkelse av en transhumanistisk fremtid, med tittelen H + som en bevilling av den felles transhumanske forkortelsen. Fem år etter seriens fødsel lever vi i en gave enda mer entrenched på en vei mot realisering av transhumanistiske idealer.

I begynnelsen av februar 2017 gjentok nyskapende milliardær Elon Musk en ide han hadde flettet flere ganger i løpet av det siste året: Mennesker trenger å slå sammen med maskiner. Musk ser et direkte hjernen / datagrensesnitt som en absolutt nødvendighet, ikke bare for at vi skal utvikle seg som en art, men som en måte å holde følge med maskinene vi lager. Ifølge Musk, hvis vi ikke går sammen med maskinene, blir vi ubrukelige og irrelevante.

Mens Elon Musk ikke selvidentifiserer som en "transhumanist", er ideen om å smelte mann med maskin grunnleggende for denne bevegelsen som oppstod i løpet av det 20. århundre. Og når vi beveger oss inn i et urolig 21. århundre, skifter transhumanismen raskt fra sin sci-fi-influerte filosofiske og kulturelle nisje til en mer vanlig og stadig mer populær bevegelse.

Zoltan Istvan, en fremtredende futuristisk og transhumanist, gjør for tiden en dristig politisk løp for stillingen som guvernør i California. "Vi trenger lederskap som er villig til å bruke radikale vitenskap, teknologi og innovasjon - hva california er berømt for-til nytte for oss alle, " istvan erklært i en nylig redaktør publisert av newsweek . "Vi trenger noen med nerven til å risikere de enorme mulighetene for å redde miljøet gjennom bioengineering, for å avslutte kreft ved å søke en vaksine eller en gen-redigering løsning for det. "

Hva er transhumanisme?

Enkelt sagt er transhumanismen en bred intellektuell bevegelse som taler for menneskehetens forvandling gjennom omfavnende teknologi. Tenkere i feltet oppiner at våre intellektuelle, fysiske og psykologiske evner kan, og bør, bli forbedret av alle tilgjengelige nye teknologier. Fra genetisk modifikasjon for å gjøre oss smartere og leve lenger, for å forbedre vår fysiske evner gjennom bioengineering og mekaniske implantater, ser transhumanister vår fremtid som en der vi overskrider våre fysiske kropper ved hjelp av teknologi.

Begrepet "transhuman " kan spores tilbake flere hundre år, men når det gjelder vår nåværende bruk, kan vi se på biologen og eugenikeren Julian Huxley fra det 20. århundre. I en rekke forelesninger og artikler på 1950-tallet foreslo Huxley for en type utopisk futurisme der menneskeheten ville utvikle seg og overskride dens nåværende begrensninger.

"Vi trenger et navn for denne nye troen, " skrev Huxley i 1957. "Kanskje transhumanism vil tjene; ​​mannen gjenværende mann, men transcenderer seg selv ved å realisere de nye mulighetene for og for hans menneskelige natur. "

Huxleys ideer ble antagelig inspirert av innflytelsesrike spekulativ fiksjon fra midten av det 20. århundre fra likes som Arthur C. Clarke og Robert Heinlein, og dermed hans mer spesifikke transhumanistiske filosofier fortsatte å påvirke en generasjon cyberpunkforfattere på 1980-tallet. Det var i denne perioden at de første selvbeskrevne transhumanistene begynte å vises, med formelle møter rundt Universitetet i California.

Med tempoet i den teknologiske utviklingen dramatisk akselerere inn i det 21. århundre, begynte transhumanistisk tenkning å manifestere seg i mer konkrete futuristiske visjoner. Cryonics og livstidsutvidelsesteknologi var et fokus for transhumanister, mens andre så på kroppsendring, kjønnsovergang og generell biohacking som en måte å overskride grensene for våre fysiske kropper.

Hva kan gå galt?

Massevis av kritikk har blitt lobbed på transhumanister gjennom årene, med deres ekstreme syn på den teknologiske fremtiden for menneskeheten, noe som forårsaker mange til å stille spørsmål om dette er en direkte vei å miste kontakten med det som gjør oss i hovedsak menneskelige. Frykten for at vi vil slå seg sammen i en slags umenneskelig, gudliknende, robotic sivilisasjon, frykter ganske mye og forstyrrer de med mer tradisjonelle perspektiver på menneskeheten.

Science fiction reflekterer klassisk mange frykt for transhumanistiske futures, fra Skynet tar over hele verden til en Gattaca- lignende fremtid hvor genetisk modifikasjon skaper dystopisk klasseseparasjon. Men den fremtredende transhumanistiske kritikeren Francis Fukuyama har nøkternt skissert farene ved denne moderne bevegelsen i sin bok, vår posthuman fremtid: konsekvenser av bioteknologrevolusjonen.

Fukuyama argumenterer i sin helhet for at menneskets kompleksitet ikke kan bli så lett redusert til gode og dårlige egenskaper. Hvis vi skulle forsøke å eliminere trekk vi antok å være negative, enten det var genetisk modifisert eller ellers, ville vi være farlig misforståelse hvordan vi fundamentalt fungerer. "Hvis vi ikke var voldelige og aggressive, ville vi ikke kunne forsvare oss selv, hvis vi ikke hadde følelser av eksklusivitet, ville vi ikke være lojale mot dem nær oss, hvis vi aldri følte sjalusi, vi ville aldri føle kjærlighet, "skriver han.

Noen av de mer gyldige bekymringene om den daglige transhumanistiske fremtiden er de sosioøkonomiske konsekvensene av en så rask teknologisk utvikling. Ettersom kløften mellom rike og fattige vokser i vår nåværende kultur, kan man ikke være bekymret for at fremtidige fremskritt kan bli uforholdsmessig begrenset til de med de økonomiske ressursene for å ha råd til dem. Hvis livstidsutvidelsesteknologier begynner å bli gjennomført, og de er bare tilgjengelige for milliardærklassen, går vi inn i et scenario der de rike blir rikere og lever lenger, mens de fattige blir fattige og dør før.

Uten eksepsjonelt sterk politisk reform som opprettholder demokratisk tilgang til menneskelige forbedrings teknologier, er det lett å forutse oppstarten av en forstyrrende genetisk klassedeling. Som miljøvernist og aktivist Bill McKibben skriver: "Hvis vi ikke har råd til de femti centene en person det ville ta å kjøpe sengetøy for å beskytte det meste av Afrika fra malaria, er det lite sannsynlig at vi vil strekke seg til noen, men den øverste skattekonsollen disse siste former for genetisk teknologi. "

Husk eugenikk ...

Det økende spekteret av eugenikk henger over en stor transhumanistisk tanke. I første halvdel av 1900-tallet ble begrepet forstyrrende, men ikke urimelig, knyttet til nazistiske Tyskland. Sterilisering eller euthanizing de som viste egenskaper som ble ansett for å være ufullkomne, ble i siste instans utryddet som en form for folkemord. Men som genomrevolusjonen slått senere i århundret begynte en gjenoppblomstring i eugenikkens filosofiske idealer å oppstå.

Transhumanistiske tanker paralleller ofte med ideene til eugenikk, selv om de fleste selvidentifiserende transhumanister skiller seg fra det stigmatiserte feltet, foretrekker termer som reprogenetikk og germinal valg. Forskjellen mellom de negative resultatene av eugenikk og det mer positive, transhumanistiske begrepet reprogenetikk synes å være et samtykke. I en 21-talls verden av selektiv genetisk modifikasjon er alt bra, så lenge alle foreldre også har mulighet til å genetisk modifisere sitt barn, og ikke blir tvunget av regjeringer som forsøker å tvinge forvaltningen av det genetiske bassenget.

Den fremtredende transhumanistiske talsmannen Nick Bostrom, som er merket av New Yorker som den ledende transhumanistiske filosofen i dag, hevder at kritikere av bevegelsen alltid fokuserer på de potensielle risikoene eller negative resultatene uten å balansere mulige positive futures. Han fortaler at bare potensialet for et negativt fremtidig utfall ikke er nok til å kvele teknologisk fart.

Bostrom gjør klart sitt poeng i et essay som undersøker transhumanistiske perspektiver på menneskelige genetiske modifikasjoner. "Gode konsekvenser ikke mindre enn dårlige er mulige, " skriver han. "I mangel av gode argumenter for synspunktet om at de negative konsekvensene vil dominere, gir slike spekulasjoner ingen grunn til å gå videre med teknologien. "

Men hva med Gud?

Ved første øyekast ser det ut til at transhumanismens bevegelse ville være synonymt med ateisme. I 2002 utgav Vatikanet en ekspansiv uttalelse som utforsker skjæringspunktet mellom teknologi og religion. Erklæringen advarer om at endring av menneskets genetiske identitet var en "radikal umoralsk" handling. Det gamle uttrykket av forskeren som spiller Gud, reiser i hvert fall ofte hodet i kritikk av transhumanisme. Zoltan Istvan skrev selv en oppgave med tittelen "Jeg er en ateist, derfor er jeg 'transhumanist', der han ganske svakt forsøkte å blande de to bevegelsene.

Men det er noen overbevisende veikryss mellom religion og transhumanisme som peker på muligheten for at de to sidene ikke er like gjensidig utelukkende som man ville tro. En undersøkelse av Institute for Ethics and Emerging Technologies, grunnlagt av Nick Bostrom, oppdaget at bare halvparten av transhumanists det undersøkte identifisert som enten ateist eller agnostiker.

Lincoln Cannon, grunnlegger av både Mormons Transhumanist Association og Christian Transhumanist Association (selve eksistensen av disse enhetene sier noe), har vært fortaler for en moderne form for post-sekulær religion basert på både vitenskapelig tro og religiøs tro. Cannon ser transhumanisme som en bevegelse som gjør at menneskeheten kan utvikle seg til det han merker "superhumans. "

I sin avtale med tittelen "The New God Argument, " kan Cannon forestille en skapende Gud i likhet med vårt overmenneskelige fremtidspotensial. Han setter en evolusjonær syklus der vi ble skapt av en overmenneskelig Gud, før han utviklet seg til å bli vår egen supermenneskelige gud, hvorfra vi vil skape nytt liv som vil tilbe oss som gud og fortsette syklusen på nytt.

The New God Argument presenterer et fascinerende tilfelle for en evolusjon av religiøs tankegang, men det skyver også transhumanisme inn i åndelighetens rike på måter som er bundet til å gjøre mange av bevegelsens advokater ubehagelige. En annen mer ekstrem religiøs offshoot av transhumanism er Terasem, en selvbeskyttet "transreligion. "

Terasem minner om en 90-årig stemning med ny tidsalder med sine fire kjerneverdier: livet er målrettet, døden er valgfri, Gud er teknologisk og kjærlighet er viktig. Terasem er grunnlagt av millionærentreprenør Martine Rothblatt og fungerer som både en åndelig transhumanistbevegelse og en veldedig organisasjon som investerer i teknologisk forskning. Bevegelsen er spesielt fokusert på kryonisk teknologi og undersøker måter å bevare menneskelig bevissthet ved å laste ned ens tanker og minner i enten en mainframe eller en uavhengig sosial robot.

Oppveksten av biohackers

Ved århundreskiftet begynte et transhumanistisk samfunn å forme det etos av datautbrudd med en kroppsmodifikasjonsbevegelse som var fast bestemt på å skape selvstendig cybernetiske enheter. Disse "Grinders " omfavnet cyborg teknologier som kunne integreres direkte i deres organiske organer.

Biohacking kan ta form av farmasøytiske forbedringer som hacker kroppens kjemi, for å implantere elektronikk inn i kroppen, for eksempel magneter eller RFID- og NFC-koder. Disse transhumanistiske grinders sitter ved ytterste grenser av bevegelsen, eksperimenterer på egen kropp med av og til ganske ekstreme DIY kirurgiske prosedyrer.

Lepht Anonym er en berlinbasert biohacker som taler for cybernetikk for massene. Lepht (som identifiserer som kjønnsløs) har utført mange kroppsendringer i løpet av det siste tiåret, inkludert implantering av neodymmetallskiver under fingertuppene for å muliggjøre fysisk avkjenning av elektromagnetiske felt og flere indre kompassimplantater designet for å gi en fysisk bevissthet om nord og sør magnetiske poler .

Men biohackingbevegelsen beveger seg inn fra kanten, med flere teknologiske oppstart som oppstår de siste årene, med interesse for å utvikle en kommersiell kroppsendringsøkonomi. Grindhouse Wetware, basert på Pittsburgh, har vært fremtredende i å skape teknologi som forsterker menneskekroppen.

Selskapets mest fremtredende enhet kalles Northstar, som er et implantat som man håper vil ha Bluetooth-muligheter, slik at brukeren kan styre sine enheter med enkle håndbevegelser. Den første iterasjonen av enheten hadde rett og slett en estetisk funksjon med LED-lys under brukerens hud som etterligner en form for bioluminescens. Fremtidige bruksområder for Northstar kan se det komme i kontakt med smarttelefonen din, spore biometriske data, for eksempel blodsukker, eller fungere som en kontroller for en rekke enheter som er koblet til internett av ting.

Å treffe den store tiden

Transhumanismen beveger seg uforgjengelig inn i det vanlige som teknologiske fremskrittene akselererer. Proponenter taler for at vi dykker hodet først inn i denne modige nye cybernetiske verden, mens tradisjoner blir stadig mer nervøse.

Uavhengig av ens personlige syn er det utvilsomt et enormt antall mennesker som har det første hjernen / datagrensesnittet som er implantert i hodet, eller å genetisk cue et sett med spesifikke egenskaper for deres baby. Vi lever i spennende tider som er sikkert ... nå unnskyld meg mens jeg ser Gattaca igjen og håper det ikke blir en dokumentarisk forutsetning av vår fremtid.

Julian Huxley definerte vår moderne oppfatning av filosofien om transhumanisme på 1950-tallet

Det transhumanistiske symbolet

(Kreditt: Wikicommons / yumikrom)

En invitasjon til en eugenikk-konferanse i 1921

Terasem Foundation er interessert i å utvikle måter å laste opp våre sinn til en digital mainframe (Kreditt: Terasem Movement Foundation)

Lepht Anonym (Kreditt: BBC)

Den første iterasjonen av Northstar, et lysende LED-implantat (Kreditt: Grindhouse Wetware)

Transhumanismen beveger seg uforgjengelig inn i det vanlige, ettersom teknologiske fremskritt akselererer (Kreditt: genious2000de / Depositphotos)

Transhumanister ser vår fremtid som en der vi overskrider våre fysiske kropper ved hjelp av teknologi (Kreditt: Dmitroza / Depositphotos)

Anbefalt Redaksjonens