Hva du kan forvente i Cassini 's siste uke

Rom

Anthony Wood

31. august 2017

5 bilder

På grunn av Cassini 's avstand fra Jorden, tar det 83 minutter for sondens radiosignal å nå oss, noe som betyr at vi ikke vet om romfartøyets død før det faktisk skjedde ( Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

NASAs Cassini-romfartøy er nå mindre enn 18 dager fra det skjebnesvangre møtet med Saturns atmosfære, som vil markere en dramatisk slutt på en av de mest vellykkede og inspirerende planetariske letemisjonene til dags dato. Romsagenturet har nå lagt fram den siste uken av Cassinis historiske oppdrag.

Cassini Under flybyen manipulerte månens gravitasjonsinnflytelse romfartøyets bane, slik at misjonsoperatører kunne sette sonden på et dristig endelige eventyr kjent som "Grand Finale. "

Denne fasen av oppdraget involverte 22 dykk som sendte Cassini til uutforsket territorium - det 1500 km lange gapet mellom Saturn og det fantastiske ringsystemet. Grand Finale har gitt noen fantastiske vitenskapelige funn og bilder av planeten og dens ringsystem som langt overgår detaljene til noen som er tatt før.

Dessverre forblir bare to dykk, og vi må vurdere den siste uken av Cassinis oppdrag. Med mindre annet er nevnt, representerer tider som er gitt nedenfor den faktiske tiden som handlinger oppstår rundt Saturn, i stedet for tiden vi mottar informasjon på jorden.

Titan (bildet) og Enceladus vil fremheve Cassinis siste overføring av bilder (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Uken begynner den 9. september, med Cassini som passerer i løpet av 1 044 km (1 680 km) av Saturns sky-topper under sitt siste dykk av gassgigantens ringer. Klokka 9:07 EDT den dagen vil romfartøyet posisjonere seg med sin høyfrekventanten mot jorden, og nedlinker dataene samlet inn under hendelsen.

Den neste store begivenheten er en fjern flyby av Titan 11. september. Til tross for det faktum at Cassini ikke vil passere nærmere 119.949 km (119.049 km) fra månen, refererer oppdragsoperatørene til hendelsen som "farvel kyssen." Neste dag, den 12. september klokken 01:27 EDT, på en avstand på 800 000 miles (1, 3 millioner km), vil Cassini være på sitt ytterste punkt fra Saturn.

Herfra kan Cassini bare reise nærmere sin grav, aldri igjen rase bort fra Saturns omfavnelse.

14. september klokken 3:58 EDT, Cassini 's kameraer skyldes å bli stille, etter å ha tatt en endelig titt på Saturnus sekskantede nord polar storm, noen valg ring funksjoner, og skille skudd av månene Titan og Enceladus. Klokka 16:22 EDT blir disse siste bildene overført tilbake til Jorden, i en kommunikasjonsstrøm som forblir aktiv helt opp til punktet Cassini mister kontrollen.

Cassini vil ta et siste blikk tilbake på Enceladus før du tar det endelige dykket (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

15. september blir Cassinis siste dag. Mens bildekameraene vil bli slått av, vil 8 av Cassini 's 12 vitenskapelige instrumenter samle så mye data på gassgiganten og stråle informasjonen tilbake til jorden i levetid.

Klokken 3:14 EDT, vil Cassini utføre en fem minutters rulle designet for å flytte sin ion- og nøytrale massespektrometer (INMS) -instrument til den beste posisjonen for å prøve Saturns atmosfæriske sammensetning under dykket.

Bare over tre timer senere, klokka 6:30 EDT, vil romskipet begynne atmosfærisk inngang. I løpet av denne fasen vil Cassini 's thrusters skyte med 10 prosent sin kapasitet for å bekjempe atmosfærens innflytelse, og holde sin høyrevne antenne pekende mot jorden for å opprettholde kommunikasjonen.

Til slutt, klokken 6:31 EDT, med sine thrusters maxed ut, er det forventet at de atmosfæriske kreftene vil overvelde romfartøyet, hvorantanten antennen vil drive fra Jorden, kommunikasjonen vil bli ødelagt, og Cassinis oppdrag vil være på en slutt.

Når Cassini går stille den 15. september, vil bilder som disse være utenfor vår rekkevidde i flere tiår (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Det er sannsynlig at ovennevnte tider vil bli endret etter det siste Grand Finale dykket 9. september, da romfartøyets nærhet til Saturns atmosfære under disse passene vil skape dra på romskipet. Dette ville endre sin fart, og i sin tur påvirke tidslinjen for atmosfærisk inngang. Cassini-forskerne vil holde øye med biltelemetriet og endre sine estimater tilsvarende.

"Slutten av cassini u0026quot; s oppdrag vil være et spennende øyeblikk, men en passende og svært nødvendig gjennomføring av en forbløffende reise, " sa earl maize, cassini prosjektleder på nasa ¡¯ s jet propulsion laboratorium i pasadena, california. "Grand Finale representerer kulminasjonen av en syv årig plan for å bruke romfartøyets gjenværende ressurser på mest vitenskapelig produktive måte.

"Ved å frigjøre romfartøyet i Saturns atmosfære, unngår vi enhver mulighet som Cassini kan påvirke en av Saturns måner et sted nede i veien, og holder dem uberørte for fremtidig utforskning. "

Videoen nedenfor viser at Cassini-lagmedlemmer reflekterer over suksessen til deres ekstraordinære oppdrag.

Kilde: NASA

På grunn av Cassini 's avstand fra Jorden, tar det 83 minutter for sondens radiosignal å nå oss, noe som betyr at vi ikke vet om romfartøyets død før det faktisk skjedde ( Kreditt: NASA / JPL-Caltech)

Titan (bildet) og Enceladus vil fremheve Cassinis siste overføring av bilder (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Cassini vil ta et siste blikk tilbake på Enceladus før du tar det endelige dykket (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Når Cassini går stille den 15. september, vil bilder som disse være utenfor vår rekkevidde i flere tiår (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Cassini-romfartøyet har revolusjonert vår forståelse av dynamikken til planetariske ringsystemer, og den innflytelsen som herdemåner som Daphnis (bildet) har i å forme dem (Kreditt: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute)

Anbefalt Redaksjonens