Anonim

Når og hvorfor hval utviklet seg til å være så stor

Biologi

Michael Irving

25. mai 2017

Forskere har sporet utviklingen av hval tilbake noen få millioner år, og funnet at deres størrelse økte raskt som følge av endring av klima (Kreditt: mic1805 / Depositphotos)

Den blå hval kan være det største dyret som noen gang har eksistert, men ny forskning har funnet ut at arten bare hevdet tittelen relativt nylig. Ved å sammenligne moderne hvalers bein med fossiler fra utdødte arter, har et team av forskere fra Stanford, University of Chicago og Smithsonian sporet baleenhvalene for ca 4, 5 millioner år siden, da klimaendringene økte matforsyningen.

For de fleste av deres evolusjonære historier på 30 millioner år har baleenhvalene vært relativt små og kappet ut på ca 10 m. Forskerne fant at hvaler så store som dagens hevder, som kan måle opp til 30 meter i tilfelle av den blå hval, begynte å opptre ganske raskt for 3 millioner år siden, og de ønsket å vite hvorfor.

Den første utfordringen var å finne en måte å nøyaktig bestemme størrelsen på utdødte arter, gitt den noe ujevnlige fossilregistreringen. Arbeidet med mer komplette moderne skjeletter, fant forskerne at bredden på en hvalens skalle kunne være et godt utgangspunkt for å beregne lengden på kroppen. Ved hjelp av dette systemet ble de undersøkt skaller fra Smithsonian 's samling og utarbeidet lengden på 63 utdøde hvalarter.

Ifølge lagets funn tok oppgangen i hvalestørrelsen seg for rundt 4, 5 millioner år siden. Rundt den tiden flyttet noe i økosystemet som kjørte en todelt vei mot gigantisme, noe som førte til at større dyr begynte å vises i forskjellige linjer, mens de mindre artene begynte å dø av.

"Vi kan forestille seg at hval bare gradvis ble større over tid, som om ved en tilfeldighet, og kanskje det kunne forklare hvordan disse hvalene ble så massive, " sier graham slater, medforfatter av studien. "Men våre analyser viser at denne ideen ikke holder fast - den eneste måten du kan forklare balehvalene som blir gigantene de er i dag, er hvis noe endret i den siste tiden som skapte et incitament til å være en gigant og gjort det uheldig å være liten. "

Forandringen ser ut til å stige opp med begynnelsen på en istid, og forskerne antyder at det endrede klimaet ville ha nytte baleenhvalens matvaner for å filtrere krill ut av vannet. Når nye iskapsler ble dannet, ville næringsstoffene ha blitt vasket årlig til kystvann, og økte matforsyningen. Ifølge tidligere forskning på moderne hvaler, er filtrering av fôr enda mer effektiv i større arter, så naturen ville ha foretrukket de større baleensene på den tiden.

Som en ekstra bonus ville de større dyrene være bedre rustet til tusen kilometer migreringer, for å dra nytte av sesongmessige skift i matforsyningen.

"Et dyrs størrelse bestemmer så mye om sin økologiske rolle, " sier Nicholas Pyenson, medforfatter av studien. "Vår forskning skaper lys på hvorfor dagens hav og klima kan støtte jordens mest massive vertebrater. Men dagens hav og klima forandrer seg på geologiske skalaer i løpet av menneskelige liv. Med disse raske endringene, har havet kapasitet til å opprettholde flere milliarder mennesker og verdens største hvaler? Leiledene til å svare på dette spørsmålet ligger i vår evne til å lære fra jordens dype fortid - vår nålevelses smeltedigel - innebygd i fossil rekord. "

Studien ble publisert i tidsskriftet Proceedings of the Royal Society B.

Kilde: Smithsonian

Forskere har sporet utviklingen av hval tilbake noen få millioner år, og funnet at deres størrelse økte raskt som følge av endring av klima (Kreditt: mic1805 / Depositphotos)

Anbefalt Redaksjonens