XRay-programvare avslører hvordan Gmail, Amazon og YouTube utnytter dine personlige data

datamaskiner

Dario Borghino

22. august 2014

XRay hjelper brukerne til å se hvordan populære online-tjenester sporer deres personlige opplysninger (Bilde: Alexander Supertramp / Shutterstock)

Et nytt programvareverktøy utviklet ved Columbia University gir verdifull innsikt i hvordan noen svært populære nettsteder benytter seg av de sensitive dataene de samler inn fra sine brukere. Programvaren kan bidra til å snuse ut potensielle misbruk fra annonsører og bidra til å gjøre bruk av sensitive data mye mer gjennomsiktig for sluttbrukeren.

Det er ingen hemmelighet at mange av de mest populære nettstedene og Internett-tjenestene aktivt sporer og lagrer sensitiv informasjon fra brukerne. Dataene de samler inn, kan inkludere plassering, e-post og søkhistorikk, hvilke selskaper forsøker å tjene penger på det beste av deres evne - for eksempel ved å produsere bedre målrettede annonser, videoforslag og produktanbefalinger.

Noen av disse tjenestene kan være svært nyttige, ettersom de forbedrer brukeropplevelsen. Det er imidlertid svært vanskelig å fortelle nøyaktig hvordan denne sensitive data blir brukt, og det er et problem. Ettersom webtjenesten aggressivt samler inn flere og flere personlige data for å profilere sine brukere og maksimere profittene, er det viktig å sørge for at denne informasjonen brukes på en etisk måte, for å hindre misbruk eller moralsk tvilsom forretningspraksis (som for kreditt selskaper angivelig justere lån tilbud basert på brukernes Facebook-aktivitet).

Columbia University-forskerne Roxana Geambasu, Augustin Chaintreau og Mathias Lecuyer har utviklet XRay, et programvareverktøy som tar sikte på å løse dette problemet og gi mer gjennomsiktighet på nettet.

Systemet deres fungerer ved å spore hvordan brukerens oppførsel påvirker "brukermålretting ", inkludert personlige annonser, produktanbefalinger og videoforslag. Deretter bruker den en probabilistisk matematisk modell for å korrelere inngangene og utgangene - brukeradferd og målrettingen fra nettstedet - for å gi brukerne en god følelse av hvordan deres personlige data blir brukt. Ifølge forskerne har deres system vært i stand til å forutsi brukermålretting med en nøyaktighet på 80 til 90 prosent.

I sin nåværende iterasjon kan XRay analysere data fra Google Gmail, Amazon og YouTube. Men på grunn av sin svært fleksible black box-tilnærming, sier Geambasu og kolleger at det lett kan tilpasses nye nettsteder, til og med spore data på tvers av flere tjenester.

Forskerne opprettet et sett med e-postmeldinger med søkeord, hvorav noen inneholdt sensitiv informasjon, og brukte deretter XRay til å undersøke hvilke annonser som skulle vises for å målrette mot disse meldingene.

Analysen som fulgte konkluderte med at det faktisk er mulig for annonsører å målrette mot sensitive emner i brukerens innboks, spesielt med hensyn til helseproblemer - inkludert kreft, depresjon og graviditet. Forskerne oppdaget også faktiske eksempler på slike misbruk, for eksempel annonser som målrettede temaet for gjeld på brukernes innboks for å annonsere subprime lån for brukte biler.

XRay er fortsatt i sine tidlige utviklingsstadier, men forskerne håper at å frigjøre programvaren under en åpen kildekode lisens, som de har gjort, vil bidra til utvikling av en ny generasjon programvareverktøy som i siste instans kan bidra til å gjøre nettet mye mer gjennomsiktig.

En live online-demo av programvaren hjelper brukerne bedre å forstå annonsemålet spesielt for Gmail.

Kilde: Columbia University

XRay hjelper brukerne til å se hvordan populære online-tjenester sporer deres personlige opplysninger (Bilde: Alexander Supertramp / Shutterstock)

Anbefalt Redaksjonens